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Erdogan: La Turquie et Israël pourraient coopérer sur la livraison de gaz à l’Europe

Le président turc a suggéré que la coopération en matière d'énergie soit à l'ordre du jour de sa prochaine rencontre avec son homologue israélien Isaac Herzog

Le président turc Recep Tayyip Erdogan s'exprime lors d'une conférence de presse conjointe avec son homologue russe Vladimir Poutine à la suite de leurs entretiens dans la station balnéaire de Sotchi, le 22 octobre 2019. (Crédit : Sergei Chirikov/Pool/AFP)
Le président turc Recep Tayyip Erdogan s'exprime lors d'une conférence de presse conjointe avec son homologue russe Vladimir Poutine à la suite de leurs entretiens dans la station balnéaire de Sotchi, le 22 octobre 2019. (Crédit : Sergei Chirikov/Pool/AFP)

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré vendredi que la Turquie et Israël pourraient travailler ensemble pour acheminer le gaz naturel du Moyen-Orient vers l’Europe, et que les deux pays discuteraient de la coopération énergétique lors de discussions le mois prochain.

Erdogan a déclaré aux journalistes sur un vol de retour de Kiev que la coopération énergétique serait à l’ordre du jour lors de la visite du président Isaac Herzog en Turquie à la mi-mars, a rapporté Reuters.

« Nous pourrions utiliser le gaz naturel israélien dans notre pays, et au-delà, nous pourrions également travailler ensemble pour l’acheminer vers l’Europe », a déclaré Erdogan, selon le quotidien pro-gouvernemental turc Daily Sabah.

« Nous espérons que ces questions seront à l’ordre du jour de la visite de M. Herzog en Turquie », a-t-il déclaré.

Isaac Herzog participe à la cérémonie de la Marche des vivants dans le camp de concentration d’Auschwitz-Birkenau en Pologne, le 2 mai 2019. (Crédit : Yossi Zeliger/Flash90)

Il a ajouté qu’Ankara discutait également de la signature d’un accord d’approvisionnement en gaz naturel avec l’Irak, selon les reportages.

La Turquie, frappée par une crise économique, a pris des mesures pour améliorer ses relations avec ses rivaux régionaux, après un reportage sur la baisse du soutien américain à un gazoduc méditerranéen controversé.

Erdogan a indiqué qu’il souhaitait que la Turquie soit impliquée dans l’importation de gaz israélien en Europe, affirmant qu’il y avait eu « quelques progrès » sur la question par le passé.

Israël et un groupe de pays, dont la Grèce, pays rival de la Turquie, ont travaillé sur un gazoduc commun pour acheminer le gaz de la Méditerranée orientale vers l’Europe. La Turquie s’est fermement opposée à ce projet et a fait valoir ses propres revendications territoriales sur les richesses énergétiques de la région.

Le champ gazier Leviathan, situé au large d’Israël, en mer Méditerranée, le 29 septembre 2020. (Crédit : AP/Ariel Schalit)

Des responsables cités par Haaretz la semaine dernière ont déclaré que l’amélioration des liens avec la Turquie ne se fera pas au détriment de l’alliance d’Israël avec la Grèce et Chypre, qui auraient déjà été informés de cette possibilité.

« Ces deux pays n’ont pas exprimé leur opposition à un réchauffement des liens. Israël a clairement indiqué que la coopération en matière de sécurité avec eux se poursuivrait et eux-mêmes font progresser le dialogue avec Erdogan », a déclaré un fonctionnaire.

Les commentaires d’Erdogan de vendredi sont intervenus après qu’il a annoncé qu’il accueillerait Herzog pour une visite officielle à la mi-mars, dans le cadre des efforts visant à revitaliser les relations autrefois fortes entre les deux pays.

Un porte-parole de Herzog a refusé de commenter l’annonce de Erdogan, mais des responsables ont précédemment confirmé des discussions sur une visite, sous couvert d’anonymat.

Vue de la plateforme de traitement du gaz naturel Léviathan au large de la ville de Césarée, le 31 janvier 2019. (Crédit : Marc Israel Sellem / Pool)

Erdogan a déclaré à plusieurs reprises qu’il était intéressé par l’accueil de Herzog et a récemment prédit une visite en février.

Cette semaine, Herzog a effectué sa première visite officielle aux Émirats arabes unis, qui ont normalisé leurs relations avec Israël en vertu des accords d’Abraham en 2020.

La semaine dernière, un responsable israélien cité par Haaretz a décrit la rencontre potentielle entre Herzog et Erdogan comme un « indicateur » des intentions du président turc.

« Une réunion au niveau présidentiel est (…) un outil qui peut être utilisé », a-t-il déclaré. « Le président est une figure symbolique, pas une figure politique, et de toute façon, Herzog mène ses propres discussions avec les Turcs. On peut commencer par un tel canal et ensuite vérifier les développements et les implications, le tout à un rythme lent. »

Le président Isaac Herzog rencontre le prince héritier d’Abou Dhabi, le cheikh Mohammed ben Zayed Al Nahyan, le 30 janvier 2022. (Crédit : Amos Ben Gershom/GPO)

Un autre fonctionnaire a déclaré que « la décision est en train d’être formée pour faire passer les liens avec la Turquie de ‘gelés’ à ‘froides’. Toutes sortes de choses symboliques peuvent se produire. Par exemple, un échange d’ambassadeurs ou des accords économiques. Mais nous n’irons pas de l’avant sans des choses claires en retour de la part de la Turquie ».

Autrefois solides alliés régionaux, Israël et la Turquie ont vu leurs liens s’effilocher tout au long du mandat d’Erdogan, au cours duquel le dirigeant turc a critiqué ouvertement la politique d’Israël à l’égard des Palestiniens.

Israël, quant à lui, est contrarié par les relations chaleureuses d’Erdogan avec le Hamas, le groupe terroriste qui contrôle la bande de Gaza.

Les pays ont rappelé leurs ambassadeurs respectifs en 2010 après l’arraisonnement par les forces israéliennes d’une flottille à destination de Gaza transportant de l’aide humanitaire pour les Palestiniens et tentant de briser le blocus israélien. Bien que la plupart des navires participants aient été arraisonnés sans incident, les personnes à bord d’un ferry turc ont violemment résisté à l’action israélienne, entraînant la mort de neuf militants turcs.

Les relations se sont lentement améliorées, mais se sont de nouveau rompues en 2018, après que la Turquie, irritée par le déménagement de l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, a une fois de plus rappelé son envoyé en Israël, ce qui a incité Israël à lui rendre la pareille.

Toutefois, un responsable cité par Haaretz a déclaré qu’Erdogan avait « démontré son sérieux » de plusieurs manières : la libération de Natali et Mordy Oknin, un couple de touristes israéliens arrêtés en Turquie l’année dernière pour espionnage présumé, et les efforts récents pour restreindre les activités du Hamas dans son pays.

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