Face aux réformes, des Haredim appellent à séparer religion et État
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Analyse

Face aux réformes, des Haredim appellent à séparer religion et État

Le nouveau gouvernement, selon des élus religieux, est en train de "détruire" et de "corrompre" le caractère juif d'Israël; La séparation, selon certains, pourrait être inévitable

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Des représentants ultra-orthodoxes du Grand Rabbinat traversent la rue Jaffa à Jérusalem alors qu'ils remettent un certificat de cacherout à un restaurant local, le 31 décembre 2019. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)
Des représentants ultra-orthodoxes du Grand Rabbinat traversent la rue Jaffa à Jérusalem alors qu'ils remettent un certificat de cacherout à un restaurant local, le 31 décembre 2019. (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Pendant deux longs mois, les partis ultra-orthodoxe Shas et Yahadout HaTorah se sont engagés dans une intense campagne de dénigrement du nouveau gouvernement. Il n’y a pratiquement aucune épithète dans le lexique haredi qui n’ait pas été lancée contre le Premier ministre Naftali Bennett, le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, le ministre des Affaires religieuses Matan Kahana et d’autres.

La plupart des vitupérations visaient les propositions du gouvernement pour réformer les grandes bureaucraties religieuses de l’État, notamment en matière de casheroute et de conversions, mais elles ne se sont pas arrêtées là. Cette semaine, le leader de Yahadout HaTorah, le député Moshe Gafni, a traité Bennett de « meurtrier » des Israéliens qui sont récemment morts du coronavirus.

Le 8 juin, lors d’une conférence de presse « d’urgence » des factions ultra-orthodoxes, Gafni a prononcé la vieille malédiction juive « les noms des méchants pourriront ». Il faisait référence à Bennett et Lapid.

Cette semaine, Gafni a également comparé Kahana à « Antiochus » à la tribune de la Knesset, en référence au méchant de l’histoire de Hanoukka qui a interdit la pratique religieuse juive, profané le Temple et finalement déclenché la révolte des Maccabées.

Le leader du Shas, Aryeh Deri, a averti en juin « qu’un gouvernement dirigé par Bennett détruira le shabbat, la conversion, le Grand rabbinat, la casheroute et déchirera le peuple d’Israël ». Au début du mois, il a déclaré que les réformes de la casheroute prévues par Kahana étaient destinées à « semer la destruction et la corruption ».

« Vous n’êtes qu’un moins que rien », « destructeurs d’Israël », « enlevez votre kippa« … Les invectives se sont succédé à un rythme effréné, lors de presque chaque débat à la Knesset et de chaque interview télévisée avec un député haredi.

Moshe Gafni, député de Yahadout HaTorah, dans le plénum de la Knesset, le 26 juillet 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Mais il ne s’agit pas seulement des dirigeants politiques. Les factions ultra-orthodoxes ont toutes des Conseils de rabbins qui sont ostensiblement en charge des décisions de politique générale des partis. Ces rabbins ont eux aussi participé à la diffamation. Mardi, le député Shas Uriel Busso est monté sur le podium pour lire une lettre publique du rabbin haredi sépharade le plus éminent du pays, Shalom Cohen, 89 ans, directeur de la yeshiva Porat Yosef de Jérusalem et président du Conseil des Sages de la Torah de Shas.

Dans un hébreu littéraire et ancien, quasiment biblique, caractéristique des appels à la pénitence des rabbins du milieu haredi, Cohen a exposé les grandes lignes de Shas sur les nouvelles réformes.

« Dernièrement, à cause de nos grandes transgressions, ces mauvaises personnes se sont levées et ont frappé la Torah de Moïse, cherchant à détruire la forteresse de la religion en terre d’Israël, et ont déclaré la guerre à Dieu et à sa Torah, et souhaitent démolir et détruire les fondements de la religion dans toutes les choses sacrées, afin de placer des obstacles et d’apporter la faute au peuple d’Israël », a commencé Cohen. « Ils menacent de modifier le système de conversion, que le miséricordieux [Dieu] nous sauve, et de détruire le système de la casheroute tel que nous l’avons longtemps maintenu. »

« Par conséquent, j’appelle tous les rabbins municipaux et tous les juges rabbiniques, où qu’ils soient, ainsi que les membres du Conseil du Grand rabbinat, à s’opposer sans équivoque à tout changement, quel qu’il soit, des systèmes de casheroute et de conversion. Personne ne doit coopérer avec eux de quelque manière que ce soit. Vous devez rester forts, comme un mur de forteresse, contre ces étranges réformes qui apporteront ruine et destruction au judaïsme en terre d’Israël. »

Le chef spirituel du Shas, Rabbi Shalom Cohen, s’exprime lors d’une conférence du parti à Jérusalem, le 27 septembre 2018. (Crédit : Aharon Krohn/Flash90)

Resserrer les rangs

Dans quelle mesure devons-nous prendre au sérieux cette rhétorique ? S’agit-il d’une simple manœuvre politique, d’une façon pour les politiciens ultra-orthodoxes de prétendre ne pas vouloir faire partie d’un gouvernement qui, pour l’instant du moins, ne veut pas qu’ils fassent obstacle à ses réformes religieuses ? Après tout, combien de temps la communauté haredi peut-elle tolérer que ses partis restent en dehors du gouvernement alors qu’un si grand nombre de ses institutions et une si grande partie de son mode de vie dépendent du financement de l’État ?

Ou bien ces politiciens expriment-ils leur opinion authentique sur les nouveaux réformateurs et leurs réformes ? La rhétorique peut sembler exagérée aux observateurs extérieurs : croient-ils vraiment que l’abandon du monopole du rabbinat d’État sur la surveillance de la casheroute en faveur d’un système fortement réglementé de sociétés de surveillance concurrentes équivaut à la « ruine et à la destruction » du judaïsme ? Mais elle peut néanmoins refléter de réelles inquiétudes quant aux changements radicaux inaugurés par la coalition Bennett-Lapid.

Comme c’est souvent le cas en politique, il semble que ce soit un peu des deux : le flux constant de dénonciations reflète à la fois l’opinion publique haredi et les calculs politiques tactiques des partis. Les sondages ont montré que les électeurs ultra-orthodoxes sont de droite et soutiennent Benjamin Netanyahu au poste de Premier ministre dans des proportions plus élevées que même les électeurs du Likud. En s’opposant de toutes leurs forces au nouveau gouvernement, les politiciens ultra-orthodoxes reflètent avec insistance l’opinion de leurs électeurs.

Le chef du parti Shas, Aryeh Deri, dirige une réunion de la faction Shas à la Knesset à Jérusalem, le 19 avril 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Pourtant, la panique morale qu’ils tentent de susciter a aussi un objectif plus rationnel. Les institutions qui seront bouleversées par le nouveau train de réformes sont des sources d’influence et de revenus immenses pour la communauté haredi, qui fournit la plupart de leurs superviseurs, juristes et fonctionnaires. En insistant sur le fait que l’âme d’Israël est en danger, ils espèrent rallier la base de ces institutions – les rabbins municipaux, les conseils religieux, les inspecteurs de la casheroute, les juges de conversion – pour qu’ils tiennent bon et empêchent les réformes d’aller de l’avant.

Mais il y a un revers à toute cette véhémence et ces avertissements sinistres sur la destruction d’Israël : de nombreux dirigeants et personnalités publiques du monde haredi commencent à y croire, et à réagir de manière inattendue.

Jeudi matin, un article surprenant a été publié dans Mishpacha, l’hebdomadaire haredi le plus lu. Rédigée par le maire adjoint de Jérusalem, Haim Cohen, un homme affilié au parti Shas depuis de nombreuses années, la tribune titrait, sans détour : « Religion et État : Est-il temps de séparer ? »

Selon Cohen, compte tenu des nouvelles réformes du gouvernement et du déclin du contrôle des normes religieuses par les Haredim qui en résultera, il est peut-être temps d’envisager le démantèlement complet de l’appareil religieux coercitif de l’État.

Une seule chronique d’un seul politicien haredi n’est pas le problème. C’est la réponse qui lui est apportée qui signale une nouvelle inquiétude au sein de la communauté face à la demande des Haredim de contrôler la vie religieuse du pays. L’article, rédigé par un insider avisé – Cohen est un représentant de facto du leader du Shas, Deri, au conseil municipal de Jérusalem – et publié en bonne place dans le journal populaire Mishpacha, a été largement partagé sur les réseaux sociaux haredim et a fondé sa proposition radicale sur les opinions des principaux chefs spirituels ultra-orthodoxes des dernières décennies.

Illustration : 24 nouveaux juges rabbiniques prêtent serment à la résidence du président Rivlin à Jérusalem, le 15 octobre 2018. (Crédit : Kobi Gideon/GPO)

Un utilisateur de Twitter, Moshe Weisberg, rédacteur du populaire site Behadrey Haredim dont le compte Twitter compte plus de 33 000 followers, a partagé l’intégralité du texte et a qualifié l’argument « d’intéressant ».

En d’autres termes, il ne s’agit pas de la série habituelle d’activistes ultra-orthodoxes en voie de libéralisation qui se sont mis à discuter sérieusement de l’idée que la religion et l’État devraient, pour la première fois, être séparés au sein de l’État d’Israël. Il s’agit plutôt des ultra-orthodoxes traditionnels.

« Pas de choix »

L’argumentation de Cohen commence par les arrêts de la Haute Cour de Justice qui, au milieu des années 2000, stipulaient que l’État israélien devait reconnaître les conversions réformées effectuées à l’étranger aux fins de l’alyah.

Les politiciens haredim de l’époque s’étaient alors tournés vers le plus éminent sage haredi de l’époque, le nonagénaire rabbin Yosef Shalom Elyashiv.

Ils avaient soumis quelques suggestions à l’attention d’Elyashiv, y compris l’idée radicale que les partis haredim pourraient répondre en soutenant une séparation formelle de la religion et de l’État – une tentative de sauver les institutions religieuses du pouvoir coercitif des institutions laïques, comme en témoigne le décret de la cour laïque selon lequel les décisions religieuses du rabbinat ne seraient pas la norme de l’État pour l’éligibilité à l’alyah.

Rabbi Yosef Shalom Elyashiv (Yosef Avi Yair Angel/ Flash90/JTA)
Le rabbin Yosef Shalom Elyashiv. (Crédit : Yosef Avi Yair Angel/Flash90/JTA)

La réponse d’Elyashiv a été révélatrice, selon Cohen : il a conseillé de continuer à protéger et à travailler au sein des bureaucraties religieuses existantes, tout en ajoutant (selon les termes repris par Cohen) qu’il « y aura un moment où il n’y aura pas d’autre choix que de prendre cette direction ».

Alors que le nouveau gouvernement s’efforce de briser la mainmise des partis ultra-orthodoxes sur la nomination des juges rabbiniques et de remplacer le monopole du rabbinat sur la supervision de la casheroute par des entreprises privées, la question est revenue.

« La situation actuelle est telle que nous n’avons aucun moyen d’empêcher les dérives qui découlent des conversions problématiques », écrit Cohen, « ni [d’empêcher] ceux qui ne peuvent pas se marier [avec d’autres Juifs selon la loi religieuse juive] d’entrer dans le système. Nous n’avons aucun moyen de contrôler et de savoir qui a subi une conversion halakhique et qui ne l’a pas fait ; qui s’est marié selon les lois de Moïse et d’Israël et qui ne l’a pas fait ».

Le maintien d’institutions religieuses coercitives a un coût élevé pour la communauté haredi, a-t-il noté.

« Nous sommes perçus comme étant paternalistes et imposant nos vues au public, même si nous sommes nous-mêmes mal à l’aise avec la situation existante. Pire encore, les institutions halakhiques sont subordonnées dans une certaine mesure au système étatique laïc. Aujourd’hui, les tribunaux rabbiniques sont obligés d’envisager [dans leurs décisions] la possibilité que leurs décisions fassent l’objet d’un appel devant la Haute Cour. »

La question n’est pas nouvelle, mais les réformes proposées par le nouveau gouvernement l’ont rendue impossible à ignorer : « Le gouvernement actuel s’est fixé pour objectif de détruire le Grand rabbinat et de démolir tout ce qui peut l’être dans la relation entre la religion et l’État », a déclaré Cohen.

Le tribunal rabbinique de Tel Aviv, le 3 août 2017. (Crédit : Miriam Alster/FLASH90)

La réponse : le séparatisme.

« Dans une situation où les deux systèmes sont séparés, l’État n’aura pas voix au chapitre en matière de halakha. Toute personne intéressée par une voie de conversion reconnue par la halakha devra se tourner vers les systèmes que le public engagé dans la halakha reconnaît. Ceux qui ne le sont pas – n’auront aucun problème avec nous. L’État ne pourra pas annuler les décisions des tribunaux rabbiniques, comme il peut le faire aujourd’hui… et nous ne nous retrouverons pas accusés de paternalisme. »

Le jour de la séparation, selon Elyashiv, était inévitable. Pour Cohen, il est peut-être déjà arrivé.

« La décision où se situe précisément la ligne de partage des eaux et quand le moment est venu de repenser notre chemin est entre les mains des grands [sages] d’Israël, mais comme notre capacité à protéger la situation existante diminue, l’idée doit une fois de plus être portée à leur porte. »

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