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Israël va investir 600 millions de shekels pour développer une technologie spatiale

Le nouveau projet de l'Agence spatiale israélienne vise à positionner le pays comme "l'un des leaders mondiaux de l'industrie spatiale"

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Illustration : La capsule Crew Dragon de SpaceX s'approche de la Station spatiale internationale pour s'y amarrer, le 24 avril 2021. (Crédit: NASA via AP, Dossier)
Illustration : La capsule Crew Dragon de SpaceX s'approche de la Station spatiale internationale pour s'y amarrer, le 24 avril 2021. (Crédit: NASA via AP, Dossier)

Israël prévoit de dépenser 600 millions de shekels au cours des cinq prochaines années pour soutenir l’industrie spatiale civile et soutenir les nouvelles entreprises qui développent des technologies avancées pour le secteur spatial, selon un programme détaillé présenté cette semaine par l’Agence spatiale israélienne au ministère de l’Innovation, des Sciences et de la Technologie.

Le plan a été présenté dans le cadre de ce que le ministère a appelé un « changement spectaculaire » dans l’industrie spatiale au cours des dernières années, l’entreprise ayant quitté le domaine exclusif des gouvernements pour s’ouvrir aux investisseurs et entrepreneurs civils. Cette évolution s’est traduite récemment par la première mission privée au monde vers la station spatiale internationale, à bord de laquelle se trouvaient trois astronautes privés, dont un Israélien, qui ont entièrement financé leur voyage à hauteur d’environ 50 millions de dollars chacun.

La mission israélienne d’atterrissage lunaire Beresheet en 2019, et la deuxième mission prévue pour 2024, sont également considérées comme faisant partie de l’industrie spatiale civile naissante.

Israël soutient un certain nombre de start-ups prometteuses dans le domaine des technologies spatiales, notamment Helios, qui développe une technologie capable de produire l’oxygène nécessaire au carburant à partir du sol lunaire, et Ramon.Space, une société qui construit des systèmes de super-calcul pour le secteur spatial.

Le plan de l’Agence spatiale israélienne espère « renforcer la force et l’indépendance de l’État d’Israël en le positionnant comme l’un des leaders mondiaux de l’industrie spatiale », tirer parti de la technologie spatiale pour la croissance économique dans le cadre de l’industrie technologique israélienne, et « améliorer le statut international d’Israël ».

Parmi les objectifs présentés par l’agence figurent le doublement du nombre d’entreprises spatiales israéliennes, qui passeront d’une soixantaine actuellement à au moins 120, le quadruplement du nombre de personnes employées dans l’industrie spatiale, qui passera de 2 500 à 10 000, l’augmentation du nombre de chercheurs en sciences spatiales dans les universités et le renforcement de la présence d’Israël dans les organisations spatiales internationales.

Illustration de la technologie de l’extracteur lunaire développée par Helios, dont la startup espère qu’elle permettra de produire de l’oxygène sur la lune (Crédit: Courtoisie).

Le plan comprend la création d’un centre national basé dans l’espace qui permettra l’intégration et l’utilisation des technologies spatiales « dans le cadre des activités du gouvernement et d’autres entités », selon l’annonce, et la facilitation de l’accès à l’espace pour les entrepreneurs israéliens afin de tester leurs technologies grâce au lancement annuel d’un satellite israélien vers une région de l’espace appelée orbite terrestre basse (une orbite relativement proche de la Terre avec une altitude allant de 200-300 km à 1 600 km).

L’initiative prévoit également d’étendre le programme Tevel, dans le cadre duquel des élèves de collèges et de lycées participent à des projets liés à l’espace, comme la construction de satellites, et de soutenir l’initiative du satellite SHALOM (Spaceborne Hyperspectral Applicative Land and Ocean Mission), en collaboration avec l’Italie, dont la mise en service était prévue pour 2021.

Orit Farkash-Hacohen à Tel Aviv, le 27 avril 2021. (Crédit : Miriam Alster/FLASH90)

« L’industrie spatiale civile connaît une révolution mondiale », a déclaré la ministre de l’Innovation, des Sciences et de la Technologie, Orit Farkash-Hacohen, dans une déclaration que le Times of Israel a pu consulter. « Il existe un énorme potentiel économique et commercial pour l’économie israélienne et pour l’industrie israélienne de haute technologie. »

Hilla Haddad-Chmelnik, directrice générale du ministère, a déclaré au Times of Israel que « l’industrie spatiale mondiale connaît une révolution majeure. Cette industrie a doublé sa taille au cours de la dernière décennie et devrait atteindre une valeur estimée à 1000 milliards de dollars dans les années à venir ».

Israël dispose de « sérieux avantages dans ce domaine, notamment dans le secteur de la défense. Par conséquent, nous devons maintenant agir pour promouvoir le secteur spatial civil et le relier au secteur high-tech israélien actuellement en plein essor. Le plan stratégique mené par l’Agence spatiale israélienne permettra de relever ce défi. Le secteur spatial est en plein essor et touche tous les aspects de notre vie – ce plan stratégique fait partie d’un processus important visant à élever cette industrie.״

Haddad-Chmelnik a déclaré que l’espace était « en train de passer des mains des gouvernements aux mains du marché privé, et cela représente une énorme opportunité » pour Israël.

Les aventures spatiales d’Israël

Au cours des cinq dernières années, les Israéliens se sont engagés dans un certain nombre de projets éminents liés à l’espace.

En 2021, le personnel et les étudiants de l’université de Tel Aviv ont mis sur orbite terrestre un nano-satellite qu’ils ont construit, un petit satellite unique en son genre destiné à la collecte d’informations et aux tests.

En 2017, l’université Ben-Gurion du Neguev (BGU) a lancé dans l’espace un nano-satellite (appelé BGUSAT) destiné à effectuer des missions scientifiques pour les chercheurs, résultat d’un projet de cinq ans développé par la BGU, Israel Aerospace Industries Ltd. et le ministère des sciences, des technologies et de l’espace.

NSLComm, une start-up technologique aérospatiale basée en Israël qui a mis au point un nano-satellite qui s’étend dans l’espace pour renforcer la capacité de connectivité, a lancé son premier satellite, le NSLSat-1, en 2019, dans le cadre de la charge utile d’une fusée Soyouz.

TAU-SAT1, le nano-satellite développé par l’université de Tel Aviv. (Crédit: Université de Tel Aviv)

Toujours en 2019, le vaisseau spatial israélien Beresheet, codéveloppé par l’organisation SpaceIL et Israel Aerospace Industries (IAI), s’est écrasé sur la surface de la Lune et a anéanti les rêves du pays de placer un alunisseur israélien sur le satellite de la Terre.

Le budget du premier engin spatial s’élevait à 100 millions de dollars, soit une fraction du coût des véhicules lancés sur la lune par les grandes puissances que sont les États-Unis, la Russie et la Chine dans le passé. Il s’agissait d’une collaboration entre SpaceIL et IAI, mais elle était presque entièrement financée par des dons privés de philanthropes juifs bien connus, dont Morris Kahn, Miriam et Sheldon Adelson, Lynn Schusterman et d’autres.

L’une des dernières photos prises par Beresheet avant qu’il ne s’écrase sur la lune, le 11 avril 2019. (Crédit: Avec l’aimable autorisation de SpaceIL)

La mission baptisée Beresheet 2, prévue pour 2024, viserait à battre plusieurs records dans l’histoire spatiale mondiale, notamment un double atterrissage sur la Lune en une seule mission par deux des plus petits engins d’atterrissage jamais lancés dans l’espace, pesant chacun 120 kilogrammes, dont la moitié de carburant.

Les alunisseurs seront lancés sur un vaisseau spatial en orbite, puis se détacheront pour entreprendre la deuxième partie de leur mission. L’un des alunisseurs tentera de se poser sur la face cachée de la Lune, ce que seule la Chine a réussi à faire jusqu’à présent, et le second engin spatial devrait se poser sur un site de la Lune qui n’a pas encore été déterminé.

Le mois dernier, l’astronaute privé israélien Eytan Stibbe et trois autres astronautes ont amerri au large de la Floride après avoir passé deux semaines à bord de l’ISS, dans le cadre d’une mission historique pour le secteur commercial, marquant la fin officielle de la première mission entièrement privée vers l’avant-poste orbital.

Cette mission est également considérée comme un tournant dans l’objectif de l’agence spatiale américaine NASA de commercialiser l’orbite terrestre basse.

Stibbe et ses trois compagnons d’équipage – le magnat américain de l’immobilier Larry Connor, le financier canadien Mark Pathy et le vétéran astronaute hispano-américain Michael Lopez-Alegria – ont décollé le 8 avril. Axiom Space a payé SpaceX pour les services de transport et la NASA pour l’utilisation de l’ISS, tout en facturant aux trois magnats 55 millions de dollars chacun pour ce privilège.

Cette photo fournie par SpaceX montre l’équipage du SpaceX assis dans le vaisseau Dragon le vendredi 8 avril 2022, à Cape Canaveral, Floride. L’Israélien Eytan Stibbe se trouve à droite. (Crédit : SpaceX via AP)

Il était initialement prévu qu’ils ne passent que huit jours dans la station spatiale, mais le mauvais temps a imposé des retards répétés. Au total, l’équipage a passé 17 jours en orbite, dont 15 sur l’ISS.

SpaceX, propriété de l’entrepreneur milliardaire Elon Musk, transporte désormais régulièrement des astronautes de la NASA vers et depuis la station spatiale.

Au début de l’année, le gouvernement israélien a adhéré à un programme spatial dirigé par la NASA visant à faire atterrir des astronautes sur la surface lunaire et à établir une présence humaine à long terme sur la lune en guise de rodage pour de futures missions vers Mars.

Shoshanna Solomon et l’équipe du Times of Israel ont contribué à cet article.

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