La Chine n’est pas un endroit accueillant pour les start-ups israéliennes, selon un « tech vétéran » marqué par les combats
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La Chine n’est pas un endroit accueillant pour les start-ups israéliennes, selon un « tech vétéran » marqué par les combats

Les Israéliens qui pensent que la Chine est accueillante et les acceuillera à bras ouverts auront un réveil très brutal, a dit un investisseur expérimenté dans les start-ups chinoises

David Shamah édite notre section « Start-Up Israel ». Spécialiste depuis plus de dix ans en technologies et en informatique, il est un expert reconnu des start-up israéliennes, de la high-tech, des biotechnologies et des solutions environnementales.

William Bao Bean au Silicon Dragon, le 2 décembre 2015 (Crédit : Autorisation)
William Bao Bean au Silicon Dragon, le 2 décembre 2015 (Crédit : Autorisation)

Pour beaucoup de sociétés technologiques israéliennes, la Chine est la nouvelle Terre Promise, un endroit pour trouver de l’investissement et une clientèle énorme pour des technologies développées à la maison qui peut être augmentée proportionnellement pour de grandes populations, apportant de grands profits.

Alors qu’il y a un support entre les deux gouvernements dans le cadre des partenariats Israël-Chine – l’assistance financière, tant avec Israël qu’avec la Chine investissant dans des incubateurs, des accélérateurs, des programmes de recherches universitaires et beaucoup plus, servent à apporter la technologie d’Israël en Chine.

Tout compte fait, la Chine ressemble à un endroit formidable pour faire des affaires pour les start-up israéliennes.

Ainsi qu’est-ce qui pourrait tourner mal ?

Beaucoup, selon un vétéran de l’investissement basé en Chine, William Bao Bean.

« Je suis ici en Israël pour faire venir des entreprises en Chine, mais 95 % d’entre vous ne sont pas là, » a affirmé Bean à une salle pleine d’entrepreneurs israéliens lors d’un événement le mois dernier appelé Silicon Dragon, où ils obtiennent des informations de première main sur les étapes pratiques pour faire du business en Chine. L’événement a été parrainé par le Groupe Dragon Silicon et le cabinet juridique israélien Tadmor & Co. Yuval Levy & Co.

Rebecca Fannin est la fondatrice du groupe (le nom a été tiré d’un livre qu’elle a écrit sur la scène technologique chinoise).

« Ceci est le premier événement que nous avons organisé en Israël et nous voyons la relation entre la Chine et Israël comme une des futures tendances dans la technologie, » a dit Fannin.

« Plus de collaboration entre des pays, les industries et les entrepreneurs, cela profitera à tout le monde et c’est le but de cet événement et des semblables que nous parrainons dans le monde entier. »

Se confronter à la réalité

La collaboration, c’est bien joli mais la présentation de Bean durant l’événement ressemblait à un portrait réel sur les écueils et les verrous quand on souhaite faire des affaires en Chine.

Bean est partenaire dans SOSv, une société établie il y a plus d’une décennie par l’entrepreneur d’internet et le visionnaire Sean O’Sullivan (non seulement il invente l’expression « l’informatique dématérialisée » en 2006, bien avant qu’il y ait un Cloud, a dit Bean, mais il est protégé par le droit d’auteur aussi).

SOSv, basé en Chine, est une société de capital-risque « l’accélérateur d’accélérateurs », en dirigeant plusieurs programmes en Chine et aux USA pour des start-ups dans un certain nombre d’industries.

Parmi les accélérateurs du SOSv il y a HAX, situé dans Shenzhen, le plus grand au monde et la plupart des accélérateurs pour le Hardware, IoT et des dispositifs connectés ; IndieSF et IndieEU, le premier accélérateur de biologie synthétique du monde, où les entreprises créent » le lait sans vaches et le porc sans porcs, « affirme Bean; basé à New York Foodx, le premier programme d’accélérateur international d’affaires concentré sur le lancement d’entreprises alimentaires; et Chinaccelerator, considéré comme le meilleur programme d’accélérateur dans le pays.

Au cours de la décennie passée, SOSv a financé plus de 300 start-ups, avec des retours sur investissement qui le placent dans les premiers 5 % des fonds de placement du monde entier.

Ce n’est pas qu’il reste sceptique sur les chances pour des sociétés technologiques israéliennes de réussir en Chine, nous dit Bean ; avec 19 ans d’expérience en Chine et en l’Extrême-Orient, il est juste réaliste.

Une raison du succès de l’entrepreneur moyen est sa capacité à suivre leurs « tripes » – la fabrication de suppositions sur la façon de manipuler une situation.

« À l’Ouest, vos instincts vous dirigent généralement dans la bonne direction, mais en Chine ces instincts vous envoient dans la mauvaise direction, » dit Bean.

« Les règles que vous connaissez en Israël et en Occident ne s’appliquent pas en Chine. Vous devez le regarder comme un univers alternatif avec ses propres règles. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas réussir, mais vous devez vous rendre compte que le jeu est joué différemment. »

Ces règles différentes sont partiellement définies par la différence de l’économie technologique chinoise. « La Chine est le plus grand portable d’abord, le portable commercialise seulement dans le monde, » déclare Bean, avec environ 600 millions plus d’utilisateurs de téléphone – qui constitue 99 % du pays 600 millions plus des internautes. En dix ans, le marché pour les téléphones portables et les services a grimpé de 3 milliards de dollars à plus de 700 milliards de dollars – et il grandit toujours.

Sur le papier, la Chine ressemble à un paradis pour les sociétés technologiques israéliennes; beaucoup des zones technologiques les plus rapides ont là l’air mûres pour l’innovation israélienne. Le commerce électronique, où les achats sont faits par Internet, est énorme en Chine, parce que l’infrastructure de ventes au détail manque, nous apprend Bean.

« Par exemple, il y a environ 6 000 magasins d’accessoires mobiles partout dans la Chine, ce qui semble beaucoup, mais est en réalité beaucoup moins que nécessaire pour couvrir les besoins de la population. Vingt-cinq pour cent de ventes d’habillement, par exemple, sont faits sur un téléphone portable.

Le jeu sur mobile est aussi un amasseur d’argent majeur en Chine. « La majorité de du bénéfice en Chine est fait par des jeux et le commerce électronique, » selon Bean. « Une publicité conduit un utilisateur à un jeu ou un site de commerce électronique. La plupart du divertissement qui monétise est le résultat de paiement pour jouer un jeu en ligne. »

Les cartes de crédit et les services bancaires sont dans les âges sombres là, ainsi P2P prêts – où des individus utilisent des applications mobiles pour emprunter de l’argent les uns aux autres et rejouent via leur compte de téléphone portable, est énorme. Quatre-vingt pour cent du total global de prêts de commerce électronique sont faits en Chine.

Le pays a aussi régulé sa monnaie et moins que l’économie libre – en conséquence, le Bitcoin est énorme là aussi. « Les applications sociales, aussi, sont important en Chine ; « la Chine est six à dix-huit mois à de venir dans les utilisations novatrices de réseaux sociaux, » rajoute Bean.

Il y a de nombreuses sociétés technologiques israéliennes qui se spécialisent dans tous ces domaines – mais comme start-ups, ils ne progressent pas.

« Israël est dans la technologie dure, mais en Chine nous ne nous soucions pas de la technologie – nous nous soucions du modèle économique. Il n’y a pas eu de Mark Zuckerbergs en Chine et il ne va pas probablement y avoir, » nous dit Bean.

« Ce qui compte en la Chine est combien d’argent vous avez et combien de personnes – tant parmi le peuple qu’au pouvoir – vous connaissez. Zuckerberg avait une technologie, mais comme un enfant il n’avait pas d’argent ou le grand nombre de connaissances auxquelles il devrait succéder. » Pour cette même raison, de jeunes entrepreneurs – particulièrement de l’extérieur le pays – auront des moments très difficiles pour réussir en Chine.

En fait, la majorité du marché mobile – la pièce maîtresse de l’économie technologique de la Chine – est contrôlée par trois entreprises, chacun avec une capitalisation boursière énorme; Baidu est 74 milliards de dollars par an, Alibaba est 206 milliards de dollars et Tencent est 183 milliards de dollars. Ces trois entreprises ont l’argent et les connaissances pour rester à la tête du jeu formant « une Grande Muraille » qui ne laisse pas entrer de concurrence.

Mais les start-ups israéliennes qui pensent qu’elles peuvent réussir en faisant un marché avec un de ces conglomérats doivent y repenser de nouveau – parce qu’un conglomérat chinois n’est en rien comme ceux qu’ils connaissent. « Aux EU, vous avez le PDG, vous avez des cadres moyens et vous avez les départements qui travaillent » qui rapporte à leurs managers, avec des données filtrant en haut la chaîne, nous dit Bean.

Cela ne marche pas de cette façon en Chine; à Tencent, par exemple, typique des autres sociétés, « les choses ne sont pas organisées comme ça. La dernière fois que j’ai vérifiée il y a quelques années, Tencent était composée de 519 groupes de produit, chacun d’entre eux configuré comme une entreprise séparée. Ils ont chacun leur propre PDG et leurs propres ressources et leur but et de prendre le contrôle du monde. S’ils sont en route vers ce contrôle du monde, ils obtiennent plus de ressources. Leur but est de détruire toute la concurrence, y compris les start-up sur leur chemin. » Avec le soutien du conglomérat et les ressources énormes disponibles pour « le plus mauvais », l’entreprise la plus réussie/destructive, les start-ups n’ont pas de chance dit. Bean.

Mais cela devient encore pire. « De plus en plus ils commencent à se détruire les uns les autres. Par exemple, dans une société vous aurez un service ou le département qui a des utilisateurs et un autre qui n’en a pas et chaque département aide l’autre – après tout ils sont dans la même entreprise. »

L’ascension de WeChat, le système de chat le plus populaire en Chine, est un bon exemple. « De la capitalisation boursière de Tencent de 183 milliards de dollars, 83 milliards de dollars viennent de WeChat, qui n’existé pas il y a trois ou quatre ans, » a dit Bean. « Bien que WeChat gagne actuellement environ 7 $ par utilisateur annuellement, ils n’ont pas vraiment commencé à profiter de toutes les possibilités de monétisation disponible – parce qu’ils ont dépensé toute leur énergie et leurs ressources pendant les deux dernières années à détruire QQChat, qui est une partie de Tencent lui-même. La direction générale a essayé de les faire jouer ensemble, mais cela ne marche pas – et à l’extérieur de l’entreprise, les concurrents comme ceux-ci ne jouent pas du tout. »

Le « Guide spirituel »

Ainsi quelle chance un entrepreneur israélien a-t-il en Chine ? La seule façon est d’avoir une sorte « de guide spirituel » qui connaît le terrain de jeu et peut trouver une occasion – et Bean croit qu’il l’a trouvé, dans WeChat. « Il y a deux ou trois ans Tencent a décidé que ce serait mieux d’établir un partenariat avec des start-ups au lieu de les détruire. À Chinaccelerator nous avons développé plusieurs start-ups qui nous permettent d’utiliser la plate-forme WeChat pour monétiser l’activité sociale. » Par exemple, une des start-ups a développé une plate-forme de commerce électronique pour WeChat verticals, « donc nous avons une application de commerce électronique pour le vin, le luxe, le voyage, » et d’autre secteurs, nous dit Bean.

Mais comme Tencent et les autres conglomérats essayent de rivaliser dans des domaines plus sophistiqués de technologie, comme des données de masse, ils se rendent compte qu’ils ont besoin d’un peu d’aide extérieure. « Le peuple en Chine n’estime pas les mathématiciens, donc il est très difficile de trouver des personnes qui sont douées en algorithmes, » selon Bean. « Cela semble ironique, mais le Chinois en Chine n’est pas très bon en maths. Les bons mathématiciens en Chine se sont enfuis à l’Ouest parce qu’ils sont payés beaucoup plus là-bas.

« C’est où vous entrez en scène les gars, » affirme Bean. Avec toute l’utilisation mobile et la collecte de données, les entreprises comme Tencent sont inondées dans des données, « mais ils n’ont aucune idée que faire avec cela. »

Les experts technologiques israéliens et les start-ups spécialisé dans la collecte données ont une occasion de construire des applications et des services pour « le prochain milliard » de la population croissante de l’Extrême-Orient qui domine déjà la scène technologique internationale. Avec les grandes compétences des israéliens, Bean croit que des entreprises comme Tencent – et ses semblables – y verront un avantage pour eux sur leur concurrence, interne et externe.

Le fait que des entrepreneurs israéliens aient des compétences que les sociétés chinoises ont besoin agira comme un frein sur les instincts compétitifs du PDG en moyen chinois. Comme quelqu’un qui connaît le terrain de jeu, Bean croit que les entreprises peuvent réussir – et ceux qui le feront, pourront profiter d’une occasion énorme sur le marché.

Mais les sociétés technologiques israéliennes espérant le faire en Chine doivent agir vite.

« Nous faisons en réalité un pari ici que Tencent ne changera pas d’avis et ne retournera à son habitude de détruire les start-ups que nous apportons dans la sphère chinoise, » a nous dit Bean. Mais il croit qu’une fois que les conglomérats – et leurs groupes de sociétés – verront ce qu’Israël a à offrir, ils feront une exception à leur règle « l’écraser, tuer, détruire ».

« Je suis d’accord pour donner un avantage déloyal et ramener un l’Israélien technique avec des compétences en programmation donnera certainement à n’importe quelle entreprise qui marche avec des start-ups basés sur la technologie israélienne un avantage déloyal. » Cela, nous dit Bean, pourrait juste être assez pour permettre à une start-up israélienne de prospérer dans l’environnement commercial le plus dur auquel ils ne feront jamais face.

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