La première députée sourde veut se battre pour les droits des handicapés
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La première députée sourde veut se battre pour les droits des handicapés

Shirly Pinto, députée de Yamina, affirme lutter pour faire en sorte que son fils malentendant grandisse dans un monde différent du sien

Shirly Pinto, le premier membre sourd de la Knesset, a prêté serment à la Knesset le 16 juin 2021. (Crédit  : Yonatan Sindel/Flash90)
Shirly Pinto, le premier membre sourd de la Knesset, a prêté serment à la Knesset le 16 juin 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Shirly Pinto a fait les gros titres de la presse après avoir prêté serment à la Knesset le mois dernier en utilisant le langage des signes. Et elle a suscité une ovation de la part d’une Knesset fortement divisée quand elle a prononcé son premier discours devant le plénum en tant que première législatrice sourde de l’histoire d’Israël.

Mais si Pinto, 32 ans, se réjouit de ce soutien, elle ne cherche pas la sympathie ou un traitement spécial. Elle affirme être à la Knesset pour défendre les droits des quelque 1,8 million d’Israéliens souffrant d’une forme de handicap – physique, mental, émotionnel et intellectuel, ainsi que du syndrome de stress post-traumatique. 

« Dès mon entrée à la Knesset, j’ai apporté avec moi toutes les questions liées aux personnes handicapées -quelque chose qui n’existait pas jusqu’à présent », a déclaré Pinto au Times of Israel. « Tous les gouvernements précédents, pendant toute l’histoire de l’État, ont marginalisé les personnes handicapées, peu importe à quel point elles criaient et venaient demander de l’aide à la Knesset. »

La députée du parti Yamina a déclaré que, dans sa propre expérience de discussion avec des ministres et des députés avant son élection – lorsqu’elle visitait la Knesset en tant que militante des droits des personnes handicapées –, « ils disaient tous ‘oui, oui’, puis ils disparaissaient… ce n’était pas une question qui les préoccupait et qui les concernait directement ».

Maintenant, avec son entrée à la Knesset, Pinto a déclaré que « les personnes handicapées savent qu’elles ont une adresse, quelqu’un qui travaille entièrement pour elles 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Il y a près de 2 millions de personnes handicapées qui n’avaient pas de voix à la Knesset, qui n’avaient pas d’adresse. Et maintenant, il y a sans aucun doute un changement ».

La nouvelle membre de la Knesset s’est récemment entretenue avec le Times of Israel dans le hall d’un hôtel de Jérusalem, après une série de séances de votes parlementaires qui a duré toute la nuit. Pinto, qui est sourde depuis sa naissance, communique par le biais de la langue des signes, et ses paroles sont traduites en hébreu par son interprète de longue date, Liat Petcho. 

Les deux parents de Pinto sont sourds et elle a réalisé dès son plus jeune âge à quel point elle devrait se battre pour une meilleure accessibilité, sensibilisation et compréhension. Aujourd’hui, en tant que mère de Nevot, 2 ans, qui est également sourd, et avec un deuxième enfant en route, Pinto affirme lutter pour faire en sorte que ses enfants ne subiront pas l’isolement, les restrictions et les batailles difficiles pour l’acceptation qu’elle a dû affronter. 

« C’est l’une des principales raisons pour lesquelles je me suis présentée à la Knesset », a-t-elle déclaré. « Pour changer l’avenir de la prochaine génération. Cela fait plus de 30 ans que je suis née, et les choses sont restées les mêmes. Comment cela est-il possible ? Ce ne sont pas les capacités qui manquent, ce n’est pas que c’est impossible. Il y a un manque de volonté. Ce n’est pas une priorité. Et c’est le genre d’approche qui doit être éradiquée dans son essence. »

Masques transparents et sirènes silencieuses 

Malgré les obstacles et les défis auxquels elle a été confrontée toute sa vie, Pinto a refusé de laisser quoi que ce soit la freiner. Elle s’est portée volontaire pour le service militaire malgré son exemption et a servi avec distinction dans l’armée de l’air israélienne. Elle a ensuite obtenu un diplôme de droit et a travaillé pendant des années en tant qu’activiste et défenseur des droits des personnes handicapées. 

En 2014, Pinto a épousé Michael Kadosh, un Américain d’origine qui est également sourd de naissance. Le couple s’est rencontré à l’adolescence dans un camp d’été et sont devenus rapidement amis. 

Kadosh a fait son alyah quand il était enfant, explique Pinto, parce que sa famille à Los Angeles ne pouvait pas lui trouver un cadre à la fois culturellement juif et accessible aux enfants sourds. Ainsi, lorsqu’il avait 6 ans, « ils ont pris la décision, avec toute la famille, de quitter les États-Unis et de s’installer en Israël ».

Shirly Pinto, son mari, Michael Kadosh, et leur bébé, Nevot, à la Knesset. (Autorisation)

Pinto est entrée en politique en 2019 en rejoignant le Parti de la nouvelle droite de Naftali Bennett et Ayelet Shaked, qui est ensuite devenu le parti Yamina. Quatre élections plus tard, elle est finalement entrée à la Knesset grâce à une loi qui permet aux ministres de démissionner de leur siège à la Knesset afin de faire de la place pour plus de membres du parti au Parlement. 

Pinto affirme que la Knesset a travaillé avec elle pour rendre le bâtiment et les processus plus accessibles aux malentendants – en installant une lumière dans son bureau qui clignote avant les votes, puisqu’elle ne peut pas entendre la sonnerie, et en déplaçant son siège sur le sol de la Knesset vers le bord du plénum, où elle peut être mieux positionnée pour toujours voir Petcho, son interprète en langue des signes. 

Mais alors qu’elle prend ses marques, Mme Pinto s’est déjà mise au travail – et affirme qu’elle ne pourrait pas arriver à un moment plus crucial pour les personnes handicapées. 

Les Israéliens handicapés ont été particulièrement touchés par la crise de la COVID qui a ravagé le monde au cours des 18 derniers mois. « Les personnes handicapées ont été les premières à être licenciées… et les dernières à être réembauchées, le marché de l’emploi n’étant pas aussi ouvert aux personnes handicapées », a-t-elle déclaré. 

La députée dit avoir contribué à la conclusion d’un accord avec le ministère des Finances, selon lequel l’État subventionne 20 % du salaire des employés handicapés pendant les dix premiers mois de leur emploi. « Ce n’est pas la solution optimale que je souhaiterais », a-t-elle admis, « mais comme première étape, c’est une bonne incitation pour les employeurs ».

Le président Reuven Rivlin et son épouse, Nechama, accueillent un groupe de militants pour les droits des personnes handicapées, dont Shirly Pinto (au second rang, entre Reuven et Nechama), à la résidence présidentielle à Jérusalem en janvier 2018. (Crédit : Haim Zach/GPO) 

Et l’une des toutes premières mesures qu’elle a prises à la Knesset, a déclaré Shirly Pinto, a été d’obtenir une chose pour laquelle elle se bat depuis 18 mois : l’approbation de masques faciaux transparents dans les hôpitaux pour aider les malentendants qui dépendent de la lecture labiale. 

« Cela a été un an et demi incroyablement difficile, en particulier en tant que femme sourde », a déclaré Pinto. « Partout où je suis allée, je ne comprenais rien – comment suis-je censée communiquer avec qui que ce soit ? »

Pinto avait été en contact avec l’ancien ministre de la Santé Yuli Edelstein sur la question, qui n’a pas apporté beaucoup de progrès. Son remplaçant, le ministre de la Santé Nitzan Horowitz, a approuvé la mesure presque immédiatement, dit-elle, et à partir du 1er août, les hôpitaux de tout Israël seront tenus de conserver un stock de masques transparents. Mme Pinto espère qu’ils deviendront désormais plus courants dans d’autres contextes, en particulier dans les institutions publiques.

« J’ai travaillé pendant un an et demi pour faire approuver les masques transparents – c’est tellement simple, c’est déjà approuvé par la FDA, je ne comprenais pas ce qui était si compliqué », a déclaré Pinto. « Nous avons dû subir un an et demi d’enfer – 750 000 personnes sourdes et malentendantes qui ne pouvaient rien comprendre, nulle part… cela nous a coupés de tout le reste de la société. C’était horrible. »

Shirly Pinto, première membre sourde de la Knesset, prend la parole lors d’une session plénière à la Knesset, le 12 juillet 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Un autre défi unique que Pinto s’efforce de relever est le danger posé par les roquettes qui arrivent. Alors que les missiles ne font pas de discrimination, les personnes sourdes ou malentendantes ne peuvent pas entendre la sirène d’avertissement alertant les gens de se mettre à l’abri, ce qui les place face à un péril supplémentaire.

Pinto et sa famille vivent dans la banlieue de Tel Aviv, à Ramat Gan, qui a été la cible de dizaines de roquettes en provenance de Gaza lors des récentes violences. 

Mme Pinto explique que les sourds et les malentendants ont deux possibilités pour être alertés de l’arrivée de roquettes : une application du Commandement du Front intérieur ou un signal sonore qui vibre. 

Mais pendant le conflit de 11 jours avec le Hamas à Gaza en mai, l’application n’a pas toujours fonctionné correctement, selon Mme Pinto. Parfois, l’alerte était retardée ou l’application ne parvenait pas à localiser une personne. 

Cela mettait en danger les personnes malentendantes et leurs familles, qui n’étaient pas en mesure de se diriger vers un abri, a-t-elle ajouté. 

Mme Pinto a déclaré que le Commandement du Front intérieur travaillait à « améliorer considérablement » l’application et qu’en cas de conflit futur, il serait « beaucoup mieux préparé ».

Travailler ensemble 

En tant que plus jeune membre actuel de la Knesset, Mme Pinto dit qu’elle voit la nécessité « d’apporter un esprit d’innovation et de modernisation » à la Knesset, avec moins de bureaucratie, moins de réglementation et des réponses plus directes pour les citoyens. Par exemple, dit-elle, « cela me fait mal au cœur » que chaque membre de la Knesset reçoive des tas et des tas d’imprimés de projets de loi, au lieu de copies numériques. « Il y a des petites choses comme ça qui peuvent faire une grande différence. » 

Elle s’est également montrée disposée à coopérer avec d’autres partis au sein de la coalition diversifiée au pouvoir pour faire avancer les choses, comme en travaillant avec la députée travailliste Efrat Rayten, ancienne actrice et présentatrice de télévision pour enfants, afin d’encourager et de faire progresser la production de programmes télévisés pour les enfants sourds. Selon Mme Pinto, il n’existe pratiquement aucune émission de télévision accessible aux enfants sourds – parmi lesquels le sien.

« Il ne peut pas participer, il ne comprend rien », a-t-elle déclaré. « Comment est-il possible qu’un enfant soit coupé de toute la culture israélienne ? C’est impensable. » 

C’est justement cet esprit de coopération entre ennemis idéologiques qui, selon Pinto, peut unir la coalition diversifiée, ainsi que les législateurs du gouvernement et de l’opposition. 

« L’union que nous voyons entre la gauche et la droite [dans la coalition], travaillant ensemble pour un objectif commun, est une chose merveilleuse », a déclaré Pinto. « En tant que femme de droite, ce n’était évidemment pas le gouvernement de mes rêves, ce n’est pas la situation idéale – mais après deux années de chaos politique et face à cette situation difficile, je pense que c’était nécessaire. »

Shirly Pinto communique avec le Premier ministre Naftali Bennett lors d’une cérémonie de prestation de serment des nouveaux parlementaires à la Knesset à Jérusalem, le 16 juin 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Malgré les opinions souvent divergentes des membres du gouvernement, et son échec à faire passer une loi litigieuse sur le regroupement familial palestinien au début du mois, Pinto pense que la coalition sera capable de rester soudée. 

« Je crois qu’elle est en fait très forte et unie, et qu’elle fait tout pour donner de la stabilité au pays », a-t-elle déclaré. « Je vois beaucoup de bonne volonté entre tous les partis – ce qui est rare et ne s’est pas vu depuis longtemps dans ce pays. Le gouvernement fonctionne, les ministres travaillent et ne s’attaquent pas les uns les autres. » 

La coopération entre des partis disparates, dont Yamina à droite, Meretz à gauche et le parti islamiste Raam, a déclaré Pinto, « est ce dont ce pays a besoin, ce que ses citoyens désirent, et ce qui est vraiment nécessaire pour cette période ».

Depuis son entrée à la Knesset le mois dernier, a déclaré Pinto, elle a senti que les législateurs de la coalition et de l’opposition soutenaient ses propositions et ses efforts pour apporter un changement. 

« Il y a des différences d’opinion sur le gouvernement, mais lorsque l’objectif commun est de travailler pour les personnes handicapées, les gens mettent les choses de côté et travaillent ensemble et c’est merveilleux », a-t-elle déclaré. 

Elle a été particulièrement touchée par le soutien massif du public et par les nombreux messages qu’elle a reçus après avoir prêté serment, notamment de la part de parents d’enfants sourds. « La semaine où j’ai prêté serment, j’ai reçu un message d’une mère qui venait de donner naissance à une petite fille sourde », se souvient Mme Pinto. La mère se débattait avec l’état de santé de sa fille, mais lorsqu’elle a vu Pinto prêter serment à la Knesset, elle a pris du recul – et de l’espoir. 

C’est ce genre de messages, a déclaré Mme Pinto, qui font que les séances de nuit à la Knesset, le travail 24 heures sur 24 et la pression publique souvent intense en valent la peine. Elle comprend également que sa présence historique à la Knesset est presque aussi importante que son travail législatif. 

« J’espère que mon entrée à la Knesset apportera des changements significatifs et permettra aux personnes sourdes de ne plus avoir à se battre pour chaque droit », a-t-elle déclaré. Si certaines questions peuvent faire l’objet d’une loi, d’autres ne peuvent changer que « grâce à la prise de conscience, à l’ouverture d’esprit et à la compréhension ».

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