L’Australie encadre les exportations de bétail vivant après une vidéo alarmante
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L’Australie encadre les exportations de bétail vivant après une vidéo alarmante

Des milliers de personnes avaient défilé à Tel-Aviv après que Hadashot TV a relayé des images du documentaire d'Animals Australia, montrant les conditions de transport

Image non datée de moutons destinés aux industries de la viande du Moyen-Orient en provenance d'Australie qui sont tellement entassés qu'ils sont obligés de rester debout, recouverts d'excréments, pendant plus de trois semaines de voyage par mer. (Capture d'écran : Hadashot news)
Image non datée de moutons destinés aux industries de la viande du Moyen-Orient en provenance d'Australie qui sont tellement entassés qu'ils sont obligés de rester debout, recouverts d'excréments, pendant plus de trois semaines de voyage par mer. (Capture d'écran : Hadashot news)

L’Australie a annoncé jeudi des mesures pour encadrer les conditions dans lesquelles est exporté le bétail vivant, après une vidéo alarmante sur le transport maritime de moutons destinés au Proche-Orient.

L’Australie exporte chaque année pour plus de 800 millions de dollars australiens (500 millions d’euros) d’animaux vivants, un secteur lucratif de plus en plus mis en cause par les défenseurs du bien-être animal.

La dernière vidéo en date, filmée à bord du cargo battant pavillon panaméen Awassi Express au cours de cinq voyages l’an dernier entre l’Australie, le Qatar, le Koweït et Oman, avait été diffusée en avril par l’association Animals Australia.

Elle montrait des bêtes entassées dans des enclos, agonisant dans leurs excréments et peinant à respirer dans des réduits mal ventilés et trop chauds du bateau embarquant plus de 50 000 moutons vivants.

Après une enquête de ses services, le ministre australien de l’Agriculture David Littleproud a qualifié jeudi ces images de « scandaleuses » mais n’a pas suivi les ONG demandant un moratoire.

« Il n’y aura pas d’interdiction du transport de moutons vivants vers le Proche-Orient cet été », a-t-il dit aux journalistes. « Cependant, après cette enquête, nous allons prendre des mesures importantes pour changer les pratiques du secteur. »

Des milliers de personnes avaient défilé au début du mois à Tel-Aviv pour protester contre la poursuite de l’expédition d’animaux en provenance d’Australie jusqu’en Israël pour l’engraissement et l’abattage, après que Hadashot TV a relayé des images du documentaire d’Animals Australia.

Quelques jours après, dans une lettre publiée par des militants des droits des animaux, le rabbin Yehuda Deri, grand rabbin de la ville de Beer-Sheva et membre du Conseil du Grand Rabbinat, a appelé tous les rabbins israéliens à protester contre les importations de moutons et de bovins depuis des destinations lointaines et leur abattage en Israël.

Les exportateurs seront désormais tenus d’augmenter l’espace disponible pour les animaux, qui se verront accorder jusqu’à 39 % de place supplémentaire, selon un barême dépendant des variations saisonnières de température. Des observateurs indépendants voyageront en outre à bord de tous les bateaux embarquant du bétail.

Les violations des nouvelles régulations seront assorties d’amendes allant jusqu’à 4,2 millions de dollars australiens et les responsables des entreprises en infraction passibles de peines allant jusqu’à dix ans de prison.

Les organisations engagées dans la défense de la cause animale ont jugé insuffusantes les mesures gouvernementales. Elles demandaient une suspension de tous les voyages à destination du Proche-Orient cet été.

En 2013, l’Australie avait suspendu pendant plusieurs mois ses exportations de bêtes vivantes à destination de l’Egypte après la diffusion de vidéos montrant des mauvais traitements infligés aux vaches.

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