Le cauchemar de Facebook au Royaume-Uni : les options binaires israéliennes
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Le cauchemar de Facebook au Royaume-Uni : les options binaires israéliennes

Le plus grand expert britannique en conseils financiers poursuit Facebook pour des publicités qui ont utilisé son image pour attirer les particuliers dans les griffes des escrocs

Simona Weinglass est journaliste d'investigation au Times of Israël

Martin Lewis, fondateur de MoneySavingExpert. (Capture d'écran ITV.com)
Martin Lewis, fondateur de MoneySavingExpert. (Capture d'écran ITV.com)

Un éminent journaliste britannique spécialisé dans les conseils financiers et les conseils aux consommateurs a récemment intenté une action en justice contre Facebook pour avoir diffusé des publicités sur des options binaires mettant en vedette son image, qui ont trompé les consommateurs confiants et leur ont fait perdre leur argent.

Trois mois après l’annonce par Facebook de l’interdiction des publicités pour les options binaires, les crypto-devises et les ICO (offres initiales de pièces de monnaie), le célèbre journaliste britannique Martin Lewis poursuit la société pour diffamation sur des publicités Facebook payantes qui utilisaient son image pour promouvoir les options binaires.

Les utilisateurs de Facebook qui ont cliqué sur les annonces et laissé leurs coordonnées ont déclaré avoir été contactés par des sites Web d’options binaires, dont certains, selon le Times of Israel, étaient gérés depuis Israël.

La plainte est un cauchemar potentiel pour le géant des médias sociaux, puisqu’elle touche au cœur de la responsabilité éventuelle de Facebook pour le contenu qui apparaît sur ses pages. Certains commentateurs britanniques ont laissé entendre que l’action en justice de Martin Lewis, si elle est gagnée, pourrait ouvrir la porte à d’autres réclamations contre l’entreprise et rendre Facebook légalement responsable de ce qui apparaît sur sa plate-forme.

Lewis cherche à obtenir des dommages-intérêts exemplaires, également appelés dommages-intérêts punitifs, qui sont conçus pour dissuader Facebook de continuer à adopter le comportement pour lequel il est poursuivi. Il a annoncé qu’il donnerait l’argent aux organismes qui luttent contre la fraude.

Le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, pendant un discours adressé aux étudiants de la promotion 2017 de Harvard à Cambridge, Massachusetts, le 25 mai 2017. (Crédit : Paul Marotta/Getty Images/AFP)

Facebook « facilite les escroqueries de façon constante et moralement répugnante. Si Mark Zuckerberg veut être le champion des causes morales, alors il doit empêcher son entreprise de faire cela », a déclaré Lewis, selon le Guardian.

Les options binaires sont une arnaque basée en Israël qui a trompé des victimes dans le monde entier en leur faisant perdre des milliards de dollars pendant une décennie. L’ensemble de l’industrie a été interdite par la loi de la Knesset en octobre dernier, mais les forces de l’ordre israéliennes n’ont pas enquêté et n’ont pas poursuivi les fraudeurs, dont beaucoup ont transféré leurs activités à l’étranger ou sont passés à de nouvelles arnaques dont des opérations frauduleuses liées aux crypto-devises et d’autres opérations frauduleuses.

« Facebook facilite la tâche des escrocs qui volent de l’argent aux personnes vulnérables », a déclaré M. Lewis à la BBC lundi. « Il le fait en diffusant des publicités avec mon nom et mon visage pour des opérations d’enrichissement rapide comme Bitcoin Code et Bitcoin Trader qui sont des façades pour des opérations binaires qui sont là pour soutirer de l’argent aux personnes vulnérables ».

Lewis, une personnalité populaire de la télévision et chroniqueur de journaux, a fondé en 2003 un site Web appelé Money Saving Expert, qui a 15 millions de visiteurs par mois, selon les informations sur le site Web. Le site offre aux consommateurs britanniques des conseils pour épargner de l’argent.

Sa plainte, déposée devant la Haute Cour de justice du Royaume-Uni le 23 avril dernier, indique qu’au cours de l’année écoulée, Lewis a été informé de l’existence de publicités sur Facebook qui prétendent ou laissent entendre qu’il appuie divers stratagèmes d’enrichissement rapide. Beaucoup de ces publicités ne peuvent être vues sur Facebook que par le public ciblé, qui, selon M. Lewis, comprend des personnes qui souhaitent épargner de l’argent, des personnes intéressées par les investissements et des fans de son travail journalistique.

Les sites d’options binaires peuvent avoir utilisé la fonction « lookalike audience » de Facebook pour fournir au site des listes de personnes qui ont déjà perdu de l’argent à cause d’options binaires, et lui a demandé de cibler d’autres utilisateurs de Facebook avec des profils similaires.

Les publicités dans lesquelles Lewis est apparu sont conçues pour ressembler à des liens vers des sites d’information populaires.

L’une des publicités Facebook citées dans la plainte de Martin Lewis contre Facebook qui a été déposée devant la Haute Cour britannique le 23 avril 2018 (Autorisation).

Ainsi, une publicité sur Facebook avec un lien vers un site appelé Directdailymail.com cite Martin Lewis qui aurait dit : « C’est même dangereux d’en parler, parce que l’élite puissante ne veut pas que l’ouvrier britannique moyen ait autant de richesse. »

Un autre message sponsorisé semble provenir d’un site appelé « Netherlands Online » : « Martin Lewis a lancé une plateforme qui garantit un brillant avenir financier pour tous les Britanniques. »

Lewis a indiqué qu’il connaissait plusieurs cas de Britanniques qui avaient perdu des milliers de livres sur de tels sites après avoir cliqué sur une annonce en utilisant son nom et son image.

« Une dame a perdu plus de 100 000 livres ; nous avons pu obtenir une rétrofacturation », a-t-il déclaré à l’émission « Good Morning Britain » d’ITV. « Un homme qui a perdu 19 000 livres ne veut pas me parler parce qu’il pense que je l’ai arnaqué. »

Le Times of Israel a examiné l’URL du site directdailymail.com et a constaté qu’il partage une adresse IP avec des sites tels que b-b-c-reports.com, news-businessinsider.com, cnn-money-report.com et newsreport-forbes.com. Ce sont tous des sites d’actualités éphémères qui ressemblent à de véritables sites d’actualités, mais avec des titres faux ou trompeurs comme « Elon Mask [sic] investit 770 millions sur une start-up de technologie bitcoin » ou « Anonymous est à la recherche d’un marché boursier mondial. Promet de « rendre tout le monde riche ».

Ces sites de fake news partagent également une adresse IP avec les sites copybuffett.me, the-quantumcode.info, the-bitcoin-code.ltd, et britmethod.me. Les utilisateurs qui ont visité ces sites Web et d’autres sites similaires ont posté dans des forums en ligne qu’ils ont finalement été appelés par des sociétés d’options binaires, y compris celles dont le Times of Israel sait qu’elles ont été associées à des Israéliens, comme Optionstars et BinaryTilt.

Les options binaires sont une escroquerie à l’investissement à l’échelle industrielle qui a été menée en Israël pendant plus d’une décennie sans que les forces de l’ordre n’y prêtent attention. À son apogée, on estimait que les options binaires volaient 10 milliards de dollars par an à des milliers de victimes dans le monde entier et employaient des milliers d’Israéliens dans les salles d’appels à travers le pays.

Gabi Biton, responsable de la police israélienne, lors d’une réunion de la commission des Réformes de la Knesset consacrée à un texte proposant l’interdiction de l’industrie des options binaires, le 2 août 2017. (Crédit : Simona Weinglass/Times of Israël)

La Knesset a interdit les options binaires en octobre, dans la foulée des articles d’investigation menées par le Times of Israel depuis mars 2016. L’interdiction est entrée en vigueur le 26 janvier de cette année. Certains opérateurs d’options binaires continuent à opérer tranquillement à partir d’Israël. Cependant, la plupart d’entre eux ont soit transféré leurs activités à l’étranger, dans des pays comme la Roumanie, la Bulgarie et Chypre, soit changé le produit financier qu’ils offrent en CFD ou en crypto devises.

Une publicité sur Facebook avec l’image de Martin Lewis pour promouvoir le commerce des options binaires (Capture d’écran de MoneySavingExperts.com)

Le 30 janvier 2018, après une année de dialogue avec les forces de l’ordre canadiennes et américaines, Facebook a interdit les publicités pour les options binaires et les crypto-monnaies. Mais certaines des publicités pour les sociétés d’options binaires citées dans le procès de Martin Lewis sont apparues après la mise en place de l’interdiction, en février 2018.

Lewis, qui est juif, a déclaré lundi à la BBC qu’à son avis, Facebook ne fait pas assez d’efforts pour combattre ces publicités.

« J’ai signalé [ces annonces] à maintes reprises au cours de la dernière année. Je les ai informés que je ne fais pas de publicité, donc toute publicité avec mon nom et mon visage est fausse. Arrêtez de les diffuser. Mais cela ne sert à rien. Je dois les signaler. Lorsque nous les signalons, cela prend quelques semaines, si nous avons de la chance, ils peuvent les retirer. Et puis, le lendemain, les escrocs en lancent une autre et le fardeau de la preuve m’incombe à nouveau. « Trop, c’est trop ».

En réponse à ces accusations, Facebook a envoyé au Times of Israel la déclaration suivante :

« Nous n’autorisons pas les publicités mensongères ou trompeuses sur Facebook et avons expliqué à Martin Lewis qu’il doit signaler toute publicité qui porte atteinte à ses droits et qu’elle sera supprimée. Nous sommes en contact direct avec son équipe, afin d’aider et d’enquêter rapidement sur leurs demandes, et rien que la semaine dernière nous avons confirmé que plusieurs publicités et comptes qui violaient nos politiques publicitaires avaient été supprimés ».

Facebook est-il un éditeur ?

Facebook a fait l’objet de critiques au cours des derniers mois à la suite d’allégations selon lesquelles il a permis aux trolls russes de cibler les Américains avec des messages préélectoraux, ainsi qu’à la suite du scandale de Cambridge Analytica.

Le procès de Lewis pourrait lui causer beaucoup plus de désagréments s’il aboutit à une décision judiciaire qui le tient responsable du contenu diffusé sur sa plate-forme.

« Facebook prétend toujours qu’il n’est pas un éditeur – mais l’action en justice de Martin Lewis pourrait bien changer cela », peut-on lire en en titre d’un article du 23 avril dans le journal Independent de Will Gore, rédacteur en chef adjoint.

M. Gore a souligné que, contrairement aux journaux et autres éditeurs traditionnels, Facebook n’est pas légalement responsable du contenu faux ou nuisible qui apparaît sur sa plateforme. Il a prédit que cela changerait à la suite de la plainte de Lewis et d’autres qui pourraient suivre.

Le journaliste Iain Martin s’est fait l’écho de ce point de vue. « Tout le modèle économique de Facebook repose sur l’idée bidon qu’il n’est pas un éditeur, écrit-il dans la publication Web Reaction, que c’est simplement un réseau neutre et branché qui connecte les gens d’une manière géniale. Il s’agissait d’un service « gratuit » qui, en réalité, reposait sur l’aspiration des données des utilisateurs et – avec Google – leur vente aux annonceurs, créant ainsi la plus grande entreprise publicitaire de l’histoire. Contrairement à un éditeur traditionnel, il n’avait aucune responsabilité pour ce qui apparaissait sur ses pages. La législation américaine – pour l’instant, rédigée dans les premiers temps du web – lui confère une protection assez importante. Attendez-vous à ce que ça change. »

Le Times of Israel a demandé à Jason Roy, de l’organisme canadien de réglementation des titres, de répondre aux allégations contenues dans la plainte de Martin Lewis. Il a dit qu’il devrait en apprendre davantage à ce sujet, mais son impression générale est que Facebook fait un effort pour respecter l’interdiction des options binaires et des publicités pour les crypto-monnaie.

« Le Groupe de travail sur la fraude en matière d’investissement des Autorités canadiennes sur les titres et nos partenaires internationaux ont travaillé avec Facebook, Google, Apple et d’autres au cours de la dernière année ou plus concernant les options binaires, les CFD, les menaces forex et crypto et nous sommes satisfaits des mesures qu’ils ont prises », a-t-il dit.

« Les fraudeurs n’arrêtent jamais de commettre des fraudes et ils trouvent toujours des moyens de s’adapter. Nous sommes conscients que ce sera toujours le cas, et qu’ils trouvent un moyen de contourner les interdictions de publicité ou de passer à la prochaine escroquerie, ils ne s’arrêteront pas et nous devons être vigilants. Les diverses entreprises de réseaux sociaux et de technologie ont pris ces menaces au sérieux et ont pris des mesures pour protéger leurs utilisateurs. S’il y a des failles qui sont exploitées, les organismes de réglementation et les entreprises que j’ai mentionnées tenteront de les corriger.

M. Roy a ajouté : « Les personnes qui se font arnaquer doivent le signaler à leur commission des titres locale afin que nous soyons continuellement au courant des menaces, que nous puissions voir comment elles évoluent et que nous puissions agir pour protéger les investisseurs ».

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