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L’histoire antique et moins antique au milieu de la forêt florissante de Neve Ilan

Promenez-vous dans les collines luxuriantes juste à l'extérieur de Jérusalem, où un kibboutz datant d'avant l'État d'Israël et une ancienne forteresse hasmonéenne se côtoient

  • Le belvédère Simone Louki dans le parc de Belgique. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Le belvédère Simone Louki dans le parc de Belgique. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • Sculptures près du point de vue de Benny Kaplan dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Sculptures près du point de vue de Benny Kaplan dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • Une vue des ruines de la forteresse hasmonéenne au sommet de la colline de la forêt de Hollande. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Une vue des ruines de la forteresse hasmonéenne au sommet de la colline de la forêt de Hollande. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • Une vue depuis les ruines d'une ancienne forteresse hasmonéenne dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Une vue depuis les ruines d'une ancienne forteresse hasmonéenne dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • Le sentier rocheux menant à la forteresse hasmonéenne dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Le sentier rocheux menant à la forteresse hasmonéenne dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • Une photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Une photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • De vieilles structures du kibboutz d'origine sur cette photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    De vieilles structures du kibboutz d'origine sur cette photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • L'observatoire Benny Kaplan dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    L'observatoire Benny Kaplan dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • La forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    La forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • Une vue des ruines de la forteresse au sommet de la colline dans la forêt de Hollande. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    Une vue des ruines de la forteresse au sommet de la colline dans la forêt de Hollande. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
  • De vieilles structures du kibboutz d'origine sur cette photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)
    De vieilles structures du kibboutz d'origine sur cette photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Eliezer Schwartz est né en Allemagne en 1928, et a déménagé avec sa famille en France lorsqu’il était enfant. Après l’occupation de la France par l’Allemagne, il a rejoint les maquis, des groupes de jeunes hommes qui ont fui dans les bois et les montagnes afin d’éviter d’être enrôlés dans le travail forcé pour l’Allemagne. Ils sont rapidement devenus des membres actifs de la Résistance française, menant des missions contre les nazis.

Schwartz a survécu à la guerre et, en 1945, à l’âge de 17 ans, il s’est dirigé vers ce qui était alors la Palestine mandataire britannique. Un an plus tard, il devient l’un des membres fondateurs d’un avant-poste de pionniers appelé Kibboutz Neve Ilan, situé dans les collines au-dessus de l’étroite route menant à Jérusalem. Le Fonds national juif (JNF-KKL) avait acheté les terres de l’avant-poste à un effendi arabe [Ancien titre des dignitaires civils ou militaires, dans l’Empire turc] après que David Ben Gurion – qui deviendrait plus tard le premier Premier ministre d’Israël – eut jugé prudent d’établir une présence militaire au-dessus de cette route étroite cruciale.

La terre pierreuse rendait l’agriculture difficile et il n’y avait pas d’électricité ; l’eau était amenée une fois par semaine par camion et versée dans une citerne. Et à la fin du mois de novembre 1947, après l’approbation par les Nations unies d’un plan pour la Palestine prévoyant sa division en un État arabe et un État juif, les relations qui avaient été amicales avec les Arabes voisins se sont détériorées. Ceux-ci ont immédiatement coupé la route de Jérusalem et les approvisionnements n’ont pu atteindre la Ville sainte que par convois fortifiés.

Le 15 janvier 1948, Schwartz et quelques amis marchent près de l’avant-poste lorsqu’ils tombent dans une embuscade. Schwartz, âgé de 19 ans, a été tué par balle – le premier décès de Neve Ilan.

Pendant la guerre d’Indépendance de 1948, Neve Ilan a subi le feu nourri des armées arabes et l’avant-poste a été gravement endommagé. Mais après la fin de la guerre, Neve Ilan a entamé un développement économique rapide en introduisant des fermes avicoles et laitières, et en cultivant des champignons.

Malheureusement, alors que le kibboutz se développait et prospérait économiquement, les relations entre les membres n’ont pas suivi. Au début des années 1950, les membres ont quitté le kibboutz, qui a finalement été abandonné en 1956.

Vieilles structures du kibboutz original sur cette photo prise le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Le Neve Ilan d’aujourd’hui a été fondé en tant que moshav, ou communauté agricole coopérative, par un groupe d’Américains appartenant au mouvement de jeunesse sioniste Young Judea. Au début des années 1970, les membres ont emménagé dans de nouveaux bâtiments construits à côté de l’ancien avant-poste. Aujourd’hui, en plus de l’agriculture, Neve Ilan vit d’un hôtel moderne extrêmement populaire. Les vestiges de l’avant-poste d’origine sont toujours là, bien qu’un projet de site patrimonial ne se soit jamais concrétisé. Mais les visiteurs peuvent voir les anciennes structures et faire une jolie petite randonnée circulaire dans la nature qui offre des vues spectaculaires sur les montagnes et le spectacle attachant de tulipes rouge sang, d’anémones brillantes et de vipérines bicolores.

Les fleurs fleurissent le long de la promenade historique de la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Dans la forêt de Neve Ilan, située à côté des maisons les plus récentes du moshav, se trouve une variété de sites merveilleux. Tous ont été préparés pour les visiteurs par le JNF-KKL.

Le Belgium Park, avec ses aires de pique-nique et ses mémoriaux en pierre, est dédié aux 29 000 Juifs belges assassinés pendant la Shoah. Une courte et jolie montée à travers le parc mène à l’étonnante vue panoramique de Simone Louki. Parsemé d’attrayants bancs couverts, il offre une vue merveilleuse sur les environs.

Le belvédère Simone Louki dans le parc de Belgique. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Des sites uniques attendent ceux qui empruntent la route sinueuse à droite de l’entrée du parc. Quelques centaines de mètres plus loin, à gauche avec un petit panneau en hébreu, une forte pente mène à la forêt des séminaires et collèges éducatifs.

Lors d’une excursion à la fin novembre, les fleurs d’hiver commençaient tout juste à éclore. Parmi elles, des crocus rose vif, des fleurs délicates qui poussent à même le sol. Le bulbe toxique du crocus est, paradoxalement, parfois utilisé dans le traitement du cancer.

Un cyclamen de forêt dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Ici et là, des cyclamens surgissent également du sol, et il devrait y en avoir une pléthore en vue tout l’hiver. Les cyclamens, dont les couleurs varient du blanc crème au rose éclatant, sont appelés tzabon el rai en arabe, ou « savon des bergers ». En effet, dans un passé lointain, les Arabes locaux utilisaient souvent des bulbes de cyclamen coupés en deux pour remplacer le savon. Le dessous des feuilles en forme de cœur du cyclamen est souvent violet, une couleur qui réchauffe la feuille et la protège pendant les jours et les nuits froides de l’hiver.

Les jonquilles, aux pétales blancs et aux couronnes dorées, commençaient tout juste à fleurir lors de notre visite à la fin de l’automne et continueront à fleurir pendant plusieurs mois. Le nom botanique de la jonquille est Narcissus. Certains pensent que le nom de la fleur est dérivé d’un mythe grec dans lequel un jeune chasseur vaniteux nommé Narcisse se noie à mort en essayant d’embrasser son reflet dans un étang étincelant. Il se pourrait toutefois qu’il vienne du grec narkao, qui signifie endormir, car la plante possède des propriétés narcotiques. En effet, si vous appliquez un extrait des bulbes sur une plaie ouverte, cela peut entraîner une paralysie du cœur et du système nerveux !

Narcisses, plus communément appelés jonquilles, près du Belvédère Benny Kaplan dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Un court chemin mène à un point de vue nommé en l’honneur de Benny Kaplan, dont les actions en tant que président de la région de Lachish dans le désert du Neguev ont été vitales pour l’expansion du sud. La vue est magnifique d’ici – et le sol près du chemin est parsemé de fleurs. Outre les tables de pique-nique et le point de vue, ce site magnifique abrite cinq sculptures inhabituelles appelées « Ibex », « Spirit » (Esprit), « Window to the View » (Fenêtre de la Vue), « Image in the Forest » (Image dans la Forêt) et « Chairs » (Chaises). Toutes ne portent pas de titre, alors amusez-vous à deviner laquelle est laquelle !

Près de la sculpture « Ibex », un sentier quelque peu rocailleux monte à travers la forêt de Hollande – des terres boisées renouvelées avec l’aide des Amis néerlandais du JNF-KKL après que la région a subi un incendie de forêt ravageur. Au sommet de la colline, située à 530 mètres au-dessus du niveau de la mer, se trouvent les ruines d’une ancienne forteresse. Construite il y a plus de 2 000 ans, sous le règne du roi hasmonéen Alexandre Jannée, la forteresse surplombe la route qui traverse la vallée d’Ayalon et mène à Jérusalem.

Sculptures près du point de vue de Benny Kaplan dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Explorez la forteresse, à laquelle le roi Hérode Ier a ajouté une cour et quelques pièces à la fin du 1er siècle avant l’ère commune. En l’an 70, lors de la révolte juive contre les Romains, le site fut abandonné ; une pièce de monnaie appartenant à un soldat de la légion romaine, preuve que l’armée romaine a balayé cette partie du pays, fut trouvée à proximité.

Des centaines d’années plus tard, lorsque les califats islamiques contrôlaient le pays, la forteresse a été transformée en caravansérail, ou auberge de bord de route. Outre des vestiges remontant à l’âge du fer – 1 200 avant l’ère commune, soit à peu près l’époque où la Bible décrit l’Exode d’Égypte – les archéologues qui creusent le site ont découvert 22 tombes dont les occupants étaient enterrés sur le côté, face à La Mecque.

Une vue des ruines de la forteresse hasmonéenne au sommet de la colline de la forêt de Hollande. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Ici, sur la colline, les champs sont parsemés d’une variété de fleurs sauvages, depuis les cistes, les coquelicots et la moutarde blanche jusqu’à – en mars – l’étonnante noix de Barbarie naine violette et blanche. Et surtout, les visiteurs ont une vue imprenable sur la forêt de Ben Shemen, Modiin, les collines environnantes et parfois, lorsque le ciel est dégagé, même Tel Aviv.

Une vue depuis les ruines d’une ancienne forteresse hasmonéenne dans la forêt de Neve Ilan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Aviva Bar-Am est l’auteure de sept guides en langue anglaise sur Israël. Shmuel Bar-Am est un guide touristique agréé qui propose des visites privées et personnalisées en Israël pour les particuliers, les familles et les petits groupes.

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