Mandelblit bloque le « cadeau » de 10 millions de NIS pour la défense de Netanyahu
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Mandelblit bloque le « cadeau » de 10 millions de NIS pour la défense de Netanyahu

Les proches du Premier ministre fustigent le procureur général pour ses avis juridiques ; Le chef de l'opposition Lapid : la "haine" contre Mandelblit "finira dans le sang"

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et le secrétaire du Cabinet de l'époque Avichai Mandelblit lors de la réunion hebdomadaire du cabinet du Premier ministre, à Jérusalem, le 2 février 2014. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et le secrétaire du Cabinet de l'époque Avichai Mandelblit lors de la réunion hebdomadaire du cabinet du Premier ministre, à Jérusalem, le 2 février 2014. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le procureur général Avichai Mandelblit a déclaré lundi à la commission des autorisations du bureau du contrôleur de l’État qu’il s’oppose à la demande du Premier ministre Benjamin Netanyahu de recevoir quelque 10 millions de NIS (2,5 millions d’euros) de financement extérieur pour ses frais juridiques dans une série d’affaires de corruption, affirmant que ce don équivalait à un cadeau.

« La position du procureur général, dans les circonstances, compte tenu du montant exceptionnel en question demandé par le Premier ministre Netanyahu, est que le transfert ne devrait pas être autorisé », a écrit M. Mandelblit à la commission dans un avis juridique.

Netanyahu a demandé à la commission de surveillance d’autoriser un don de 10 millions de NIS (2,5 millions d’euros) de Spencer Partrich, un magnat de l’immobilier basé dans le Michigan, pour financer sa défense.

Comme il se trouve que Partrich est également un témoin dans l’une des affaires, la commission a demandé au procureur général du pays de donner son avis sur la question.

Spencer Partrich (Autorisation)

« Cela est d’autant plus pertinent que la nature de la relation entre Netanyahu et M. Partrich a été définie par la commission des autorisations. Par conséquent, on ne peut pas affirmer que le fait que le Premier ministre reçoive cette somme de M. Partrich n’est pas un cadeau qui lui est offert en tant que fonctionnaire », a écrit Mandelblit, qui a déposé au début de l’année les accusations de corruption contre Netanyahu.

Netanyahu, répondant à la décision par l’intermédiaire de « proches associés », a attaqué Mandelblit, répétant les accusations précédentes selon lesquelles son procureur général fait partie d’une conspiration « scandaleuse » de l’État profond pour l’évincer.

« Une fois de plus, il est démontré qu’il y a une loi pour Netanyahu et une autre pour tous les autres. Voilà à quoi ressemble une enquête politique, qui se termine par une mise en accusation politique », ont déclaré les proches collaborateurs.

A LIRE – Etat d’Israël vs. Netanyahu : détails de l’acte d’accusation du Premier ministre

Le mois dernier, le procès de Netanyahu, accusé d’escroquerie, d’abus de confiance et d’acceptation de pots-de-vin, s’est ouvert devant un tribunal de Jérusalem. Les accusations comprennent l’acceptation de quelque 200 000 dollars en cadeaux tels que des cigares et du champagne de la part de deux milliardaires, le magnat du cinéma israélien Arnon Milchan, basé à Hollywood, et le magnat australien James Packer.

Netanyahu est également accusé d’avoir proposé de faire adopter une législation bénéficiant aux puissants magnats des médias israéliens en échange d’une couverture plus positive dans leurs publications. Netanyahu a déclaré être victime d’une chasse aux sorcières et a qualifié les allégations de corruption de non fondées, affirmant qu’accepter des cadeaux de ses amis n’est pas un problème.

Le principal partenaire de Netanyahu dans la coalition, le ministre de la Défense Benny Gantz, a défendu Mandelblit, déclarant dans un communiqué qu’il apporte son « soutien total à la décision du procureur général ainsi qu’à l’ensemble du système d’application de la loi en Israël ».

« Ils continueront à exercer leur métier sans crainte, avec professionnalisme et détermination. Nous avons constitué ce gouvernement à la lumière de la crise du coronavirus et c’est sur cela que nous allons nous concentrer », a-t-il ajouté.

Le ministre de la Justice Avi Nissenkorn, du parti de Gantz, a répondu plus directement aux critiques en déclarant : « Mandelblit ne persécute personne. Il fait simplement son travail. Une attaque contre les gardiens nuit à notre démocratie, et nuire à notre démocratie violera les droits de chaque citoyen dans l’État d’Israël ».

Le chef de l’opposition, Yair Lapid, est intervenu, avertissant que « l’incitation sauvage » de Netanyahu contre le plus haut responsable légal « finirait dans le sang ».

« Bibi [Netanyahu] ne peut pas dire après coup ‘je ne savais pas’. Il est à la tête de l’incitation à la haine. Quiconque se tait lui donne une légitimité – il est également responsable », a-t-il déclaré, en s’en prenant de manière voilée à son ancien partenaire Benny Gantz, le ministre de la Défense et Premier ministre d’alternance.

Arnon Milchan (au centre) avec Shimon Peres (à gauche) et Benjamin Netanyahu, le 28 mars 2005. (Flash90/Fichier)

Pour ses frais de défense de plusieurs millions de dollars, Netanyahu s’est tourné vers son riche cousin américain, Nathan Milikowsky, et vers Partrich.

Le processus d’approbation de la demande de Netanyahu pour recevoir le financement a révélé qu’il avait déjà reçu un don de 300 000 dollars de Milikowsky ainsi que des costumes et des cigares de Partrich, pour lesquels il n’a pas reçu d’autorisation et qu’il a été obligé de rembourser, selon la commission. La commission a également demandé à plusieurs reprises à Netanyahu de déclarer ses avoirs, ce qu’il n’a pas fait, selon des documents officiels publiés par la commission au début de ce mois.

L’année dernière, il a refusé sa demande de 10 millions de NIS émanant de Partrich, disant qu’elle était inappropriée compte tenu des charges retenues contre lui, comme le montrent les documents. La commission a déclaré que sa décision était définitive.

Mais lorsqu’une nouvelle commission a été formée sous la direction du contrôleur de l’État trié sur le volet par Netanyahu, elle a repris la demande, invoquant « un changement significatif de circonstances » survenu à la suite de l’inculpation de Netanyahu en janvier, selon les documents de la commission. Elle attend depuis lors l’avis du procureur général.

Netanyahu a déjà été autorisé à accepter un prêt de 570 000 dollars de Partrich, comme le montrent les documents.

Nathan Milikowsky en 2013, à San Francisco. (Crédit : Drew Altizer Photography)

On estime que Netanyahu est multimillionnaire, grâce à ses livres à succès, ses biens immobiliers et ses honoraires lucratifs lorsqu’il était dans le secteur privé. Le procureur général du pays examine un sombre accord sur les actions d’une société avec Milikowsky qui aurait rapporté à Netanyahu un retour sur investissement exorbitant.

Pendant des décennies, Netanyahu a fréquenté les ultra-riches et ses partisans disent qu’il a renoncé à amasser de grandes richesses pour servir le pays à la place. Mais lui et sa femme ont acquis la réputation de mener la grande vie, se retrouvant à plusieurs reprises en difficulté pour avoir détourné les fonds de l’État.

L’acte d’accusation contre Netanyahu met en évidence ses liens. Un certain nombre de milliardaires connus figurent sur la liste des 333 témoins potentiels, dont Milchan et Packer, ainsi que le magnat américain des casinos Sheldon Adelson, un partisan de longue date de Netanyahu, et le co-fondateur et président d’Oracle Corp. Larry Ellison.

Le témoin numéro 283 est Partrich. Selon la décision de la commission des autorisations de l’année dernière, sa relation avec Netanyahu remonte à 1999, juste au moment où le premier mandat de Netanyahu en tant que Premier ministre prenait fin.

« Même si par la suite une amitié personnelle s’est développée, au fond les liens entre les deux se sont formés comme une relation entre un magnat et un politicien de haut rang », a écrit la commission.

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