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Pic d’antisémitisme sur le réseau social de Harvard après le départ de Claudine Gay

Suite au départ de la présidente de Harvard sur fond de controverses sur l'antisémitisme et d'allégations de plagiat, une nouvelle avalanche de discours haineux a été déclenchée

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Un camion équipé de panneaux d’affichage électroniques attirant l'attention sur une récente controverse concernant le témoignage devant le Congrès des présidentes de trois prestigieuses universités roule dans une rue près de l'Université de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Steven Senne/AP Photo)
    
Un camion équipé de panneaux d’affichage électroniques attirant l'attention sur une récente controverse concernant le témoignage devant le Congrès des présidentes de trois prestigieuses universités roule dans une rue près de l'Université de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Steven Senne/AP Photo)
  • George Stevens de l’Université de Cambridge, dans le Massachusetts distribuant des tracts aux passants près d'une entrée de l'Université de Harvard, , tout en se joignant à des manifestants anti-Israël et pro-palestiniens, le 12 décembre 2023. (Crédit : Steven Senne/AP Photo)
    George Stevens de l’Université de Cambridge, dans le Massachusetts distribuant des tracts aux passants près d'une entrée de l'Université de Harvard, , tout en se joignant à des manifestants anti-Israël et pro-palestiniens, le 12 décembre 2023. (Crédit : Steven Senne/AP Photo)
  • La maison Hillel du campus de Harvard accueillant les étudiants dans son "espace sûr", à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)
    La maison Hillel du campus de Harvard accueillant les étudiants dans son "espace sûr", à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)
  • Un rassemblement pro-palestinien et anti-Israël organisé à l'Université de Harvard, le 15 octobre 2023. (Crédit : Capture d'écran X ; utilisé conformément à l'article 27a de la loi sur le droit d'auteur)
    Un rassemblement pro-palestinien et anti-Israël organisé à l'Université de Harvard, le 15 octobre 2023. (Crédit : Capture d'écran X ; utilisé conformément à l'article 27a de la loi sur le droit d'auteur)
  • Un camion qualifiant Harvard de "honte" circulant autour de l'Université de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)
    Un camion qualifiant Harvard de "honte" circulant autour de l'Université de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)

Dans le sillage de la démission de Claudine Gay, le 2 janvier, de la présidence de Harvard, les étudiants de l’établissement signalent que la plateforme anonyme de réseaux sociaux du campus, Sidechat, est inondée d’un niveau sans précédent d’antisémitisme manifeste.

Sidechat exige que tous les participants à sa plateforme de Harvard aient une adresse électronique de Harvard – ce qui signifie que si tous les affichages sont anonymes, ils doivent être des étudiants de premier cycle, des étudiants diplômés, des étudiants en formation continue, des anciens élèves, des membres du corps enseignant ou du personnel.

Les commentaires vont de la pure haine (« stfu pedo lover ! Vous êtes tous pareils, vous les sionistes. Tueurs et violeurs d’enfants ! »), des allégations de pédophilie juive (« Bien sûr, quelqu’un qui figure sur la liste d’Epstein [sic] défendrait Israël ») et des stéréotypes offensants (« Elle a l’air aussi bête que son nez est tordu »).

Shabbos Kestenbaum, étudiant diplômé de la Harvard Divinity School, a déclaré au Times of Israel qu’il trouvait particulièrement préoccupant que les théories du complot et la haine des Juifs apparaissent dans une communauté en ligne exclusivement composée d’étudiants de Harvard, censés représenter une partie de l’élite universitaire.

« Sur l’application Sidechat, les gens tombent le masque », a expliqué Kestenbaum.

« Il n’est plus question de ‘contexte’, ou d’anti-sionisme : c’est de la haine pure et simple des Juifs. »

Shabbos Kestenbaum, à droite, avec Claudine Gay lors de l’investiture de cette dernière en tant que présidente de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 29 septembre 2023. (Crédit : Autorisation)

L’antisémitisme était déjà en hausse à Harvard et dans d’autres universités des États-Unis, dans le contexte d’une recrudescence de l’activisme anti-Israël après le massacre du 7 octobre, au cours duquel des milliers de terroristes dirigés par le groupe terroriste palestinien du Hamas ont brutalement assassiné 1 200 personnes dans le sud d’Israël et en ont enlevé plus de 240 autres pour les emmener dans la bande de Gaza.

Gay, la première présidente noire de Harvard et celle dont la durée de mandat est la plus courte, a refusé de dire clairement que les appels au génocide des Juifs sur le campus constituent une violation du code de conduite de son école lors d’une audience du Congrès sur l’antisémitisme sur les campus, le 5 décembre 2023. Elle a démissionné un peu moins d’un mois plus tard, au centre de multiples controverses concernant son témoignage, sa réponse à l’antisémitisme sur les campus et les allégations de plagiat qui ont fait surface à la suite de son témoignage.

Kestenbaum, qui est juif orthodoxe, a déclaré que la lettre de démission de Gay et l’article d’opinion qu’elle a publié par la suite dans le New York Times au sujet de sa démission – qui n’assumait ni la responsabilité d’un quelconque acte répréhensible ni une position explicite contre l’antisémitisme – étaient empreints d’ambiguïté quant à la cause de sa démission et ouvraient ainsi la porte « à toutes sortes de spéculations et de haine ».

Le rabbin Hirschy Zarchi, qui gère le centre Habad Loubavitch de Harvard, a déclaré que de nombreux étudiants juifs sont à juste titre « ébranlés » par les commentaires antisémites et les théories du complot qui circulent sur Sidechat.

« [Les étudiants craignent] de vivre parmi des gens qui souhaitent, appellent et célèbrent la mort des Juifs (…) »

« Dans mon rôle de rabbin auprès des étudiants juifs de Harvard, je suis une adresse à laquelle ils viennent régulièrement exprimer leur horreur, et dans certains cas, leur peur, de vivre parmi des gens qui souhaitent, appellent et célèbrent la mort des Juifs », a déclaré Zarchi, notant qu’il reçoit régulièrement des exemples de haine sur Sidechat de la part de membres juifs de la communauté.

Dans son témoignage écrit devant la commission de l’éducation et de la main-d’œuvre de la Chambre des représentants des États-Unis le mois dernier, l’ex-présidente de Harvard, Gay, a écrit : « Nous encourageons l’échange vigoureux d’idées, mais nous n’autoriserons en aucun cas les discours qui incitent à la violence, menacent la sécurité ou violent les politiques de Harvard contre l’intimidation et le harcèlement. Mon administration a répété à maintes reprises que l’antisémitisme et les autres formes de haine n’ont pas leur place à Harvard. Les menaces et l’intimidation n’ont pas leur place à Harvard. »

Dans un courriel envoyé la semaine dernière en réponse aux allégations d’un étudiant et aux captures d’écran de messages antisémites sur Sidechat, le Bureau pour l’équité, la diversité, l’inclusion et l’appartenance de Harvard (OEDIB) a noté que Sidechat « n’est pas proposé, géré ou approuvé par Harvard », mais que néanmoins, l’OEDIB « a commencé à prendre des mesures immédiates pour tenter de traiter le contenu préoccupant ».

Le rabbin Hirschy Zarchi, à gauche, avec le président intérimaire de Harvard, Alan Garber, sur une photo non datée prise à Cambridge, dans le Massachusetts. (Crédit : Autorisation)

Les mesures énumérées comprennent la transmission d’échantillons de contenu de Sidechat au Département de police de l’Université de Harvard afin de déterminer si des publications constituent des menaces directes justifiant une action des forces de l’ordre, ainsi que la prise de contact avec les dirigeants de Sidechat.

Selon le courriel, l’OEDIB a demandé « plus de clarté sur le processus d’inscription [à Sidechat] et sur les personnes autorisées à publier du contenu dans l’espace communautaire de Harvard ».

Sidechat est géré par et a été créé par Flower Ave Inc, un studio de développement d’applications mobiles qui a également créé YikYak, une autre plateforme de messagerie anonyme. Ses directives communautaires stipulent que le site n’autorise pas « les contenus qui perpétuent l’oppression des communautés marginalisées en encourageant la discrimination [ou la haine] à l’égard de certains groupes de personnes », ni « tout ce qui pourrait être interprété comme de l’intimidation ou du harcèlement, tant à l’égard des individus que des groupes ».

Dans ces conditions, Daniel Kelley, directeur de la stratégie et des opérations de l’Anti-Defamation League (ADL) pour le Center for Tech and Society, tient la plateforme, et non les institutions qui l’utilisent, pour responsable des contenus dangereux qui y sont postés.

Des partisans anti-Israël rassemblés à l’Université de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 14 octobre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)

« D’une certaine manière, ce n’est pas le problème de Harvard, c’est le problème de Sidechat »

« D’une certaine manière, ce n’est pas le problème de Harvard, c’est le problème de Sidechat », a déclaré Kelley au Times of Israel.

« S’assurer que la communauté de Harvard est inclusive et accueillante est quelque chose que Harvard devrait essayer de faire, mais si vous parlez du problème de la prolifération de la haine sur une plateforme tierce (…). Et bien, Harvard a un rôle à jouer pour plaider auprès de Sidechat afin qu’il donne la priorité à la sécurité de ses étudiants, mais la responsabilité ultime de la prolifération de la haine sur la plateforme incombe à la plateforme elle-même. »

« Ils doivent créer des règles, les respecter et les appliquer lorsque les gens sont victimes de haine », a déclaré Kelley, notant que l’ADL est également en discussion avec Sidechat « pour escalader les plaintes de contenu et essayer d’éduquer la plate-forme sur la nature des expériences des gens ».

Un camion qualifiant Harvard de « honte » circulant autour de l’Université de Harvard, à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)

Sidechat n’a pas répondu aux demandes de commentaires du Times of Israel.

« Il ne devrait y avoir aucune tolérance pour le harcèlement antisémite à Harvard, que ce soit en ligne ou sur le campus. »

Indépendamment de la responsabilité finale de la plateforme, les personnes sur le terrain souhaitent une approche plus proactive de la part des responsables de l’université.

« Il ne devrait y avoir aucune tolérance pour le harcèlement antisémite à Harvard, que ce soit en ligne ou sur le campus. Nous parlons avec différents membres de l’administration de l’université, les exhortant à prendre des mesures pour contrer cet antisémitisme et protéger les étudiants juifs, et nous sommes là pour les étudiants qui ont besoin d’aide et de soutien », a déclaré Getzel Davis, le rabbin du campus à Harvard Hillel.

La maison Hillel du campus de Harvard accueillant les étudiants dans son « espace sûr », à Cambridge, dans le Massachusetts, le 12 décembre 2023. (Crédit : Joseph Prezioso/AFP)

Zarchi a approuvé, ajoutant que les étudiants, les professeurs et le personnel juifs devraient s’efforcer de signaler activement la haine antisémite qu’ils voient transparaître sur la plateforme afin de donner une image plus complète de l’ampleur du problème.

« J’encourage les gens à le signaler aux administrateurs de Harvard, car ils devraient connaître l’état d’esprit des membres de la communauté de Harvard et comprendre comment les étudiants pensent, agissent et affichent, afin de comprendre quel rôle ils peuvent jouer, en tant qu’université, dans l’éducation d’un corps étudiant qui est clairement rempli d’étudiants qui ont des opinions très haineuses et très déformées du peuple juif », a déclaré Zarchi.

Pour l’instant, la haine en ligne se poursuit sans entrave, laissant les étudiants craindre qu’un nombre important – mais pour l’instant invérifiable – de leurs pairs nourrissent une hostilité larvée envers les Juifs qui menace de déborder à tout moment.

« En tant qu’étudiant Juif, je ne me sentirai pas en sécurité en revenant sur le campus dans deux semaines », a affirmé Kestenbaum.

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