Ramallah silencieux après la reprise des liens entre Israël et le Maroc
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Analyse

Ramallah silencieux après la reprise des liens entre Israël et le Maroc

Après avoir sévèrement dénoncé, en vain, les pays qui ont établi des relations officielles avec Israël, l'AP a décidé de garder le silence sur la normalisation du Maroc

Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas lors d'une réunion avec les dirigeants palestiniens pour discuter de l'accord de normalisation des relations entre les Émirats arabes unis et Israël, dans la ville de Ramallah, Cisjordanie, le 18 août 2020. (Mohamad Torokman/Pool via AP)
Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas lors d'une réunion avec les dirigeants palestiniens pour discuter de l'accord de normalisation des relations entre les Émirats arabes unis et Israël, dans la ville de Ramallah, Cisjordanie, le 18 août 2020. (Mohamad Torokman/Pool via AP)

Pour montrer à quel point les choses ont changé au cours des quatre derniers mois, l’annonce faite jeudi sur la décision du Maroc de rétablir ses relations bilatérales avec Israël n’a pas suscité un seul signe de la part de l’Autorité palestinienne (AP).

Cinq jours après que Rabat et Jérusalem ont officiellement annoncé l’ouverture des relations, l’Autorité palestinienne n’a toujours pas commenté officiellement l’accord. La plupart des hauts fonctionnaires du Fatah au pouvoir, y compris ceux qui ont précédemment dénoncé les trois normalisations dans les termes les plus durs, n’ont pas encore prononcé un mot publiquement.

Alors que la nouvelle de l’accord soutenu par les États-Unis entre Israël et le Maroc a fait la une des journaux du monde entier jeudi soir, les téléspectateurs de la télévision palestinienne officielle n’en ont pas entendu parler dans le journal télévisé du soir, qui a été diffusé trois heures après l’annonce de l’accord par le président américain Donald Trump sur Twitter.

Un porte-parole du Fatah contacté par le Times of Israel a refusé de commenter de quelque façon que ce soit la décision de normalisation du Maroc avec Israël. Le Hamas et le Jihad islamique ont tous deux condamné l’accord avec le Maroc, le porte-parole du Hamas, Hazem Qassem, le qualifiant de « péché ».

Ce silence, qui contraste fortement avec les dénonciations furieuses émises par Ramallah après les accords précédents entre Israël et les États arabes, pourrait indiquer un changement de stratégie de la part de l’AP, après l’échec de son approche conflictuelle pour endiguer la saignée diplomatique.

Les Palestiniens n’ont pas, bien sûr, décidé soudainement de soutenir la normalisation. Selon eux, le resserrement du réseau d’alliances régionales d’Israël offre à l’État juif un moyen d’éviter de mettre fin à sa domination militaire sur les Palestiniens. Ils ne se précipitent pas non plus pour rafistoler publiquement leurs différends avec les États qui ont déjà procédé à la normalisation.

L’AP adapte sa stratégie à la nouvelle réalité régionale : une réalité dans laquelle les relations officielles avec Israël ne sont plus taboues – avec ou sans les Palestiniens.

En revanche, lorsque les Émirats arabes unis ont établi des relations officielles avec Israël à la mi-août, Ramallah a répondu par une condamnation féroce et immédiate. Lorsque les Émirats arabes unis ont annoncé qu’ils allaient instaurer des relations officielles avec Israël, la diplomatie palestinienne a cherché à condamner et à isoler les Émirats.

Des Palestiniens brûlent des photos du prince héritier d’Abou Dhabi Mohammed bin Zayed al-Nahyan et du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu lors d’une manifestation contre l’accord des Émirats arabes unis avec Israël, dans la ville de Naplouse en Cisjordanie, le vendredi 14 août 2020. (AP Photo/Majdi Mohammed)

Quelques jours auparavant, le secrétaire général du Fatah Jibril Rajoub et le diplomate palestinien Saeb Erekat s’étaient réunis à la télévision officielle de l’AP pour condamner les accords de normalisation, qu’ils ont qualifiés de « méprisables », de « trahison », de « coup de poignard dans le dos ». Ramallah a annoncé qu’il rappelait son envoyé d’Abou Dhabi, avec effet immédiat.

Le lendemain, des manifestants en colère ont piétiné des affiches représentant le visage du prince héritier des Émirats, Mohammad bin Zayed, le souverain de facto du royaume. Ils ont mis le feu aux drapeaux émiratis et aux effigies du prince à Naplouse et sur le mont du Temple de Jérusalem.

« Le Golfe ne normalisera pas ses relations avec Israël, ni l’Arabie Saoudite non plus », avait déclaré Erekat au Times of Israel à l’époque. Mais il a ajouté : « Quand vos amis vous trahissent, ils cessent d’être vos amis. »

Les dirigeants palestiniens espéraient clairement que certains de leurs anciens stratagèmes diplomatiques – visant à obtenir une condamnation des EAU par la Ligue arabe, par exemple – aideraient à rallier des soutiens à l’étranger. Mais leur effort diplomatique a échoué de façon spectaculaire lorsque la Ligue arabe a rejeté la résolution proposée par les Palestiniens.

Ça, c’était à l’époque. Dans les mois qui ont suivi, trois autres gouvernements arabes – le Bahreïn, le Soudan et maintenant le Maroc – ont entamé le processus de normalisation des relations avec Israël. Cette fois-ci, Ramallah, qui semble craindre de s’opposer davantage au monde arabe, a opté pour le silence.

« L’Autorité palestinienne est en perte de vitesse. Elle ne peut pas dire tout ce qu’elle a dit précédemment sur la normalisation. Elle souhaite maintenir ses relations avec le Maroc », a déclaré l’ancien ministre de l’AP, Nabil Amr, dans une vidéo publiée sur sa page Facebook. « La position officielle des Palestiniens est actuellement le silence ».

Le haut responsable du Fatah Jibril Rajoub, dans la ville de Ramallah en Cisjordanie, assiste par vidéoconférence à une réunion avec le chef adjoint du Hamas Saleh Arouri (non vu) pour discuter du plan d’annexion de certaines parties de la Cisjordanie par Israël, le 2 juillet 2020. (ABBAS MOMANI / AFP)

Pourtant, au moins un haut responsable du Fatah a commenté publiquement la décision du Maroc de normaliser ses relations avec Israël : Jibril Rajoub, secrétaire général du Fatah.

Interrogé directement sur le Maroc lors d’une visite officielle en Irak, M. Rajoub a passé en revue la liste des critiques des normalisations des autres pays, avant d’ajouter : « Quant à ce qui s’est passé avec le Maroc, c’est au détriment de la Palestine et de Jérusalem. Si vous avez un problème, résolvez-le comme vous voulez, mais pas aux dépens de la cause palestinienne. C’est honteux ».

Les commentaires de Rajoub étaient relativement modérés – prononcés avec tristesse plutôt qu’avec colère – mais même eux n’ont été diffusés par aucune chaîne officielle du Fatah ou de l’AP.

Une source haut placée dans son mouvement a par la suite déclaré au journal Al-Arabi Al-Jadid, basé au Qatar, que les dirigeants palestiniens avaient donné des « instructions fermes » pour qu’ils cessent de critiquer les pays qui s’étaient réconciliés avec Israël.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères de l’AP a déclaré qu’aucune remarque officielle n’avait encore été émise et qu’ils attendaient des nouvelles de la présidence avant de publier une déclaration officielle.

« Il semble que les dirigeants aient décidé de ne pas faire de déclaration ou poursuivent les débats sur la question », a déclaré le porte-parole.

La tactique précédente de Ramallah s’est terminée par un « isolement diplomatique » croissant, a déclaré l’analyste politique palestinien Mukhaymar Abu Saada.

« Les critiques de l’Autorité palestinienne à l’égard des Emirats et du Bahreïn lui ont causé des problèmes diplomatiques avec l’Egypte et l’Arabie Saoudite, car ces pays ont béni le processus de normalisation », a déclaré Abu Saada lors d’un appel téléphonique. « Plus elle critique la normalisation, plus elle s’oppose à ces pays ».

Des Palestiniens tiennent une affiche avec des photos barrées du Premier ministre Benjamin Netanyahu, du prince héritier d’Abou Dhabi Mohammed bin Zayed Al Nahyan, du dirigeant de Dubaï Mohammed bin Rashid Al Maktoum, du président américain Donald Trump et du roi de Bahreïn Hamad bin Isa Al Khalifa, lors d’un rassemblement organisé par le Hamas à Deir al-Balah, au centre de Gaza, le 12 septembre 2020, pour condamner l’accord de normalisation entre Israël et le Bahreïn. (Mahmud Hams/AFP)

Les relations entre Ramallah et le Caire sont mauvaises depuis des années. Mais empêcher une éventuelle normalisation par les Saoudiens est particulièrement préoccupant pour Abbas, car l’aspiration de Ryad à des relations avec Israël n’a fait que croître et devenir moins secrète.

La rencontre plus ou moins publique du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu avec le prince héritier Mohammed ben Salmane a alimenté les espoirs des Israéliens et les craintes des Palestiniens de voir la monarchie poids lourd être le prochain domino à tomber dans la dénommée « cascade des normalisations ».

Ramallah espère également rétablir ses liens avec la nouvelle administration Biden – qui a publiquement soutenu les accords de normalisation. Le président américain désigné Joe Biden a même cherché à s’attribuer un peu de mérite pour les accords dits d’Abraham, affirmant qu’ils s’appuyaient « sur les efforts de plusieurs administrations pour favoriser une plus grande ouverture arabo-israélienne ».

Quelques semaines après la victoire annoncée de Biden en novembre, Ramallah a renvoyé ses envoyés aux EAU et à Bahreïn. Cette démarche s’est faite dans la discrétion, sans fanfare ni déclaration officielle, bien que des sources au sein de l’AP aient largement fait état du retour des ambassadeurs dans les médias arabes.

Les observateurs ont interprété cette initiative comme un signal à Washington et à Abou Dhabi que les Palestiniens étaient prêts à renouer le dialogue. La décision de l’AP de ne pas réagir à l’annonce faite par le Maroc est une indication encore plus forte que Ramallah pourrait changer de cap après avoir échoué à rallier le monde arabe contre les normalisateurs.

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