Une start-up israélienne veut créer un – vrai – réseau social
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Une start-up israélienne veut créer un – vrai – réseau social

Le développeur Avi Lieberman espère que son application Pattr permettra un réseau social "à l'ancienne", où les gens pourront parler à leurs amis et s'en faire de nouveaux

Une image illustrative d'un homme parlant avec un smartphone. (fizkes, iStock par Getty Images)
Une image illustrative d'un homme parlant avec un smartphone. (fizkes, iStock par Getty Images)

Avi Lieberman n’avait aucune expérience des médias sociaux. Il a fait carrière dans le domaine des logiciels, de la logistique et des contenus de divertissement. Mais ce jeune homme de 55 ans, originaire du centre de Modiin, savait qu’il devait trouver un moyen de changer la façon dont les gens se socialisent via leurs smartphones.

Après avoir vu ses enfants et ses pairs utiliser des applications de médias sociaux, dont WhatsApp, Twitter, WeChat et Facebook, Lieberman a estimé que l’expérience n’incluait que très peu de socialisation physique – où les gens se rencontrent pour la première fois et discutent.

Il a décidé qu’il voulait créer un réseau social « à l’ancienne », mais dans un cadre virtuel – où les cercles sociaux existants peuvent interagir et où de nouvelles relations peuvent être établies entre des étrangers.

L’idée est de contribuer à la création d’une « place publique » en ligne, faisant référence aux espaces communs ou aux places des villes où les gens peuvent se rencontrer et interagir.

Avi Lieberman, le fondateur de Pattr (Autorisation)

Lieberman pense qu’il manque à de nombreuses plateformes de médias sociaux une fonctionnalité qui permettrait aux utilisateurs de communiquer en dehors de leur réseau et aux étrangers de se rencontrer pour parler de sujets d’intérêt commun.

« Il manque beaucoup de cela dans tout ce qu’on appelle les médias sociaux », a déclaré Lieberman. « Et j’ai réalisé que c’est un problème qui devait être résolu. »

La solution, a décidé Lieberman, est une application qu’il a appelée Pattr. Conçue pour tous les âges, Pattr est une application de médias sociaux basée uniquement sur trois types de conversations téléphoniques : les appels de groupe, les places publiques, où les utilisateurs peuvent rencontrer et converser avec des étrangers qui ont des intérêts similaires, et les appels téléphoniques individuels.

Dans les chats de groupe, les participants peuvent créer des cercles pour des groupes de personnes qu’ils connaissent déjà, comme des amis, des membres de la famille ou des collègues, pour des appels professionnels ou personnels.

Les places publiques, également appelées « rooms », sont des espaces de discussion publics et privés destinés aux personnes qui ont exprimé leur intérêt pour un certain sujet. Par exemple, toute personne ayant manifesté son intérêt pour un sujet ou ayant participé à des conversations antérieures sur un sujet est informée de l’existence d’une place publique à une date et à une heure précises. Les grands groupes peuvent être divisés en petites salles de discussion pour des conversations indépendantes, adaptées à l’idée que des étrangers peuvent se rencontrer et discuter d’un sujet d’intérêt mutuel.

Une première version de l’application Pattr (Autorisation)

La troisième fonction, les appels individuels, s’adresse aux utilisateurs qui souhaitent rencontrer quelqu’un de nouveau qui partage un intérêt ou une passion similaire, comme la cuisine, l’éducation des enfants ou l’enseignement à domicile pendant la pandémie.

Pour organiser les places publiques et mettre en relation les participants ayant des intérêts similaires pour des conversations en tête-à-tête, Pattr utilise un moteur d’apprentissage automatique qui se concentre sur les styles de conversation, les habitudes et les compatibilités des utilisateurs. Pour les conversations en dehors d’un groupe social existant, Pattr sélectionne les participants des places publiques et les partenaires en tête-à-tête afin d’optimiser les échanges et la convivialité.

Le moteur d’IA, pour lequel Lieberman a déclaré avoir déposé un brevet, analyse les informations non verbales dans une conversation, y compris les interruptions, le pourcentage de conversation pour lequel l’utilisateur est calme et l’humeur, afin d’évaluer le niveau de participation des utilisateurs à un sujet de conversation particulier. Après les conversations, un questionnaire de type « oui ou non » est fourni aux utilisateurs afin d’évaluer leur niveau de satisfaction.

Selon M. Lieberman, il n’y a pas de reconnaissance vocale ni d’analyse sémantique, ce qui donne aux utilisateurs une totale confidentialité.

Selon Lieberman, la fonction audio uniquement rend Pattr plus attrayante. Bien qu’il admette que la vidéo est nécessaire pour l’école et le travail, entre autres choses, Lieberman a déclaré que pour la socialisation, la vidéo est un obstacle pour inciter les gens à utiliser une application donnée. Les gens, dit-il, se concentrent sur leur apparence en vidéo, ou ils ne savent pas où regarder et finissent par regarder l’écran plutôt que la caméra, et il suggère qu’il y a plus de dialogue dans une conversation sans vidéo.

Lieberman a tenu à souligner les différences entre Pattr et les autres applications de socialisation. Il a déclaré que contrairement à Facebook, Twitter et Instagram, Pattr n’est pas un réseau de publication et de consommation – il n’y a ni influenceurs ni adeptes. Il a ajouté que ce n’est pas une application de rencontre comme Tinder, ni une application de messagerie comme WhatsApp ou Telegram.

Les différentes rooms de l’application Pattr (Autorisation)

Pattr est strictement réservé aux conversations avec des amis et des étrangers, a-t-il dit, soulignant l’idée que tous les participants ont la possibilité de converser avec les cercles sociaux existants et d’en créer de nouveaux.

L’opération, qui a démarré au début de l’année 2020, est assez modeste et entièrement virtuelle. Lieberman en est le fondateur – c’est la première fois qu’il fonde une start-up de haute technologie. Il a un concepteur en Inde et au Pakistan, et quelques développeurs en Ukraine. Son financement provient d’un tour de table « amis et famille », ce qui en fait une petite start-up très soudée.

« C’est une entreprise très 2020, et une entreprise très COVID aussi », a-t-il déclaré.

La pandémie de coronavirus a fait prendre conscience aux gens de leur besoin de socialisation, a déclaré M. Lieberman : la socialisation en personne est limitée, l’interaction humaine dépend des applications sociales, et pourtant les gens disent souffrir de solitude. Cela a conduit M. Lieberman à penser qu’un autre type d’interaction est nécessaire.

« Une chose que [le coronavirus] a faite, c’est de faire prendre conscience à beaucoup plus de gens de ce dont j’ai toujours été conscient, et du fait que les besoins de socialisation des gens ne sont pas satisfaits par leur Facebook, leur Instagram et leurs comptes TikTok », a déclaré M. Lieberman.

L’application est actuellement en phase alpha, testée par un petit groupe de personnes.

Lieberman a l’intention de lancer une version bêta de l’application sur invitation seulement d’ici la fin de l’année, qui sera principalement destinée à recueillir des commentaires et à découvrir des bogues, puis à rechercher d’autres financements. Toutes les fonctionnalités seront incluses dans le lancement, bien que l’aspect apprentissage machine – responsable de l’analyse des utilisateurs et des conversations – fera l’objet d’un lancement séparé en 2021.

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