Un film infrarouge développé en Israël pour smartphones et voitures autonomes
Rechercher

Un film infrarouge développé en Israël pour smartphones et voitures autonomes

Le laboratoire de nanotechnologie de l'Université Ben-Gourion crée une technologie pour produire des lunettes de vision nocturne peu coûteuses et légères

Le professeur Gabby Sarusi, chercheur à l'Université Ben Gourion, fait la démonstration de sa technologie de capteur infrarouge le 5 mars 2018 (Shoshanna Solomon / Times of Israel)
Le professeur Gabby Sarusi, chercheur à l'Université Ben Gourion, fait la démonstration de sa technologie de capteur infrarouge le 5 mars 2018 (Shoshanna Solomon / Times of Israel)

Des chercheurs de l’Université Ben Gourion du Néguev ont déclaré avoir mis au point des capteurs infrarouges à faible coût qui peuvent être utilisés pour créer les lunettes de vision nocturne les plus fines au monde et révolutionner les smartphones et les voitures autonomes.

Le professeur Gabby Sarusi, professeur à l’unité électro-optique et à l’Institut Ilse Katz pour la science et la technologie à l’échelle nanométrique, a développé un dispositif semblable à un film dont un côté lit des longueurs d’onde infrarouges de 1 500 nanomètres et les convertit en images visibles à l’œil humain de l’autre côté du film. D’une épaisseur d’un demi-micron – ce film est composé de couches nanométriques, de nano-colonnes et de feuilles métalliques, qui transforment les images infrarouges en images visibles.

Le film peut être placé devant des lunettes ou des télescopes normaux, a déclaré Sarusi, en les transformant en dispositifs infrarouges. Ou il peut être placé sur des capteurs de vision simples, les transformant en capteurs infrarouges avec la capacité de voir des objets invisibles à l’œil humain.

Le professeur Gabby Sarusi, chercheur à l’Université Ben Gourion, fait la démonstration de sa technologie de capteur infrarouge le 5 mars 2018 (Shoshanna Solomon / Times of Israel)

La technologie pourrait aider à remplacer les lunettes lourdes de nuit utilisées par les soldats par des lunettes légères et à faible consommation d’énergie, a-t-il ajouté. La technologie repose sur la nanotechnologie et la physique, le seul composant électronique étant une petite batterie, a-t-il déclaré.

Mais il existe des applications plus larges et encore plus intéressantes de cette technologie, a déclaré Sarusi – par exemple, dans le domaine des voitures autonomes. Un tel dispositif pourrait être utilisé sur des capteurs de voitures autonomes pour améliorer la vision, en convertissant la lumière infrarouge en lumière visible et en permettant une meilleure vision dans le brouillard et l’obscurité.

En outre, les capteurs infrarouges ne sont pas affectés par la lumière du soleil, ce qui perturbe les capteurs habituels d’aujourd’hui.

Un capteur infrarouge coûte environ 3 000 dollars, a déclaré Sarusi. Un capteur de vision régulier utilisé par les voitures autonomes coûte entre un et deux dollars. Donc, en ajoutant les couches de nanotech, qui coûtent environ cinq dollars, a déclaré Sarusi, on peut obtenir un capteur infrarouge pour environ sept et huit dollars.

« Cette technologie permettra la création de capteurs infrarouges peu coûteux et réalistes qui peuvent être utilisés dans la production de masse », a-t-il déclaré.

« C’est une révolution parce que pour les voitures autonomes, les coûts sont importants », a déclaré M. Sarusi lors d’une conférence de presse avec des journalistes la semaine dernière. Les capteurs sont une composante essentielle des voitures autonomes, a-t-il dit, et ils doivent être peu coûteux. Le film pourrait être utilisé sur les caméras qui aident les voitures autonomes à «mieux voir» ainsi que sur les capteurs LIDAR utilisés par ces voitures.

Une troisième application de cette technologie, a déclaré Sarusi, peut être utilisée dans les caméras de smartphone, pour permettre toutes sortes de nouveaux effets de vision infrarouge.

L’université est déjà au stade de l’octroi de licences sur la technologie et la mise en place d’une start-up pour développer davantage le produit, a-t-il dit. Il faudra environ deux ans avant que le produit atteigne la commercialisation, estime-t-il.

Sarusi a exposé sa technologie lors d’une conférence de presse organisée par l’université la semaine dernière, au cours de laquelle les chercheurs ont présenté leurs développements les plus intéressants, qui comprenaient également de petits drones pollinisateurs pour compenser le manque d’abeilles; des robots d’escalade, des robots araignées pour les opérations de recherche et de sauvetage; des robots de cueillette de fruits, et des scénarios de simulation de conduite ainsi que des techniques qui préparent à la conduite autonome.

Des robots ont été développés dans le laboratoire du Dr David Zarrouk, directeur du laboratoire de robotique biomédical et médical de l’Université Ben Gourion; 5 mars 2018 (Shoshanna Solomon / Times of Israel)

Avec 20 000 étudiants et un objectif d’en recruter 5 000 supplémentaires au cours des cinq à sept prochaines années, l’université de Beersheba joue un rôle clé en aidant à transformer la plus grande ville d’Israël dans le Néguev en un centre technologique.

Adjacent à un parc technologique de pointe, et en interaction avec les unités de renseignement de l’armée qui vont bientôt s’installer dans le sud d’Israël, les recherches développées à l’université seront le point de démarrage d’un pôle d’activités technologiques et militaires.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...