Un philanthrope juif parmi les meilleurs vendeurs de pin’s olympiques au monde
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Un philanthrope juif parmi les meilleurs vendeurs de pin’s olympiques au monde

Sid Marantz a échangé des pin's avec tout le monde, des athlètes olympiques aux chefs d'État et aux célébrités - dont le prince Albert de Monaco, Hillary Clinton et Mary Lou Retton

Sidney Marantz possède une collection de plus de 12 000 épingles olympiques. (Crédit : avec l'aimable autorisation de Marantz/ via JTA)
Sidney Marantz possède une collection de plus de 12 000 épingles olympiques. (Crédit : avec l'aimable autorisation de Marantz/ via JTA)

JTA – Sid Marantz aime tellement les traditions qu’il a passé 20 ans à siéger au conseil d’administration de la synagogue familiale de Los Angeles.

Ce n’est donc pas anodin pour lui qu’il ait raté le début des Jeux olympiques, les premiers Jeux d’été qu’il a manqués depuis 1984. Marantz est habituellement présent pendant trois semaines : les 16 jours des jeux – avec quelques jours supplémentaires au début et à la fin pour échanger des pins olympiques.

Cet homme d’affaires à la retraite et philanthrope juif de 76 ans est l’un des marchands de pin’s les plus engagés au monde, structurant sa vie autour d’une sous-culture immortalisée dans « Boy Meets Curl », un épisode des « Simpsons » de 2010 dans lequel Lisa Simpson devient obsédée par la collection des bibelots commémoratifs de l’année.

« Je suis là essentiellement pour le plaisir », a déclaré M. Marantz, qui est vice-président du conseil d’administration d’Olympin, qui se présente comme « le plus grand club de collectionneurs olympiques du monde ».

Originaire de Los Angeles, Marantz est devenu très tôt un passionné des Jeux olympiques, avec un intérêt particulier pour les athlètes juifs et israéliens. Il était adolescent lorsque sa famille a voyagé en Europe pour des vacances qui se sont terminées aux Jeux olympiques de Rome en 1960. « J’étais tout simplement époustouflé par tout ça », dit-il. « J’ai adoré ça ».

La prochaine fois, c’était en 1976, lorsqu’il s’est rendu avec sa famille – sa femme, ses parents et sa petite fille – aux Jeux de Montréal. C’est là, dit-il, que le commerce des épingles a attiré son attention pour la première fois.

« Nous en avons acheté quelques-uns, nous les avons échangés et ils sont partis, nous en avons acheté d’autres et encore d’autres », a-t-il déclaré. « C’est ainsi que je me suis initié au commerce et à la collection de pin’s olympiques ».

Les épingles olympiques sont de petits insignes de revers commémoratifs, fabriqués et distribués à chaque édition des Jeux par les comités olympiques nationaux, les pays hôtes et les sponsors, qui sont destinés à être échangés entre les spectateurs de différents pays. À environ 7 dollars l’unité, ces petits objets colorés sont des souvenirs idéaux, ce qui signifie que les aficionados comme Marantz et les amateurs ont tendance à se rencontrer, souvent dans les centres officiels d’échange de pins que Coca-Cola gère à chaque édition des Jeux depuis 1988.

Marantz dit qu’il a « oublié » cette habitude pendant un certain temps, mais les Jeux olympiques sont revenus dans sa vie de manière importante en 1984, lorsque les Jeux se sont déroulés dans sa ville natale. Sa femme, qui travaillait à l’époque pour le Comité olympique américain, a écrit à tous les sponsors des jeux pour leur demander des épingles comme cadeau d’anniversaire pour son mari.

« C’est une activité sans distinction de classe. Pour moi, ce n’est pas une question d’argent. »

Le butin qui en résulte le met en contact avec les fondateurs du club Olympin, lancé à l’occasion des Jeux olympiques d’hiver de 1980 à Lake Placid (New York). Il a notamment participé en 2008 à un documentaire intitulé « Pindemonium », consacré à la sous-culture du commerce d’épingles. Les participants aux Jeux de 2010 à Vancouver l’ont souvent reconnu car Air Canada a diffusé le film sur les vols à destination des Jeux.

Une petite partie des nombreuses épingles olympiques de collection de l’ensemble de Sidney Marantz. (Crédit : avec l’aimable autorisation de Sidney Marantz)

M. Marantz dit avoir échangé des épingles avec tout le monde, des olympiens eux-mêmes aux chefs d’État en passant par les célébrités.

Parmi les plus grands noms de ses partenaires d’échange figurent le prince Albert de Monaco, l’ancienne secrétaire d’État américaine Hillary Clinton et la gymnaste Mary Lou Retton, mais il précise que la grande majorité d’entre eux sont des locaux qui se sont adonnés à ce hobby lorsque leur ville natale a accueilli le rassemblement sportif mondial.

« C’est une activité sans distinction de classe », a déclaré M. Marantz. « Pour moi, ce n’est pas une question d’argent. Certaines personnes en tirent de l’argent. Je ne sais pas s’ils en tirent un bénéfice ou non. »

M. Marantz estime qu’il a dépensé plus de 10 000 dollars pour constituer une collection de plus de 12 000 épingles. (Il a raconté l’année dernière au New York Times qu’il avait fait une acquisition notable avec des amis collectionneurs de pin’s et qu’il avait payé 35 000 dollars pour 750 000 pin’s invendus après les jeux d’Atlanta en 1996. Ils ont chacun gardé 40 000 pin’s et vendu le reste à des collectionneurs.

M. Marantz se spécialise dans la collection de pin’s produits par les pays désireux d’accueillir les Jeux olympiques, de pin’s fabriqués par les comités d’accueil officiels et de pin’s fabriqués par les organisations médiatiques couvrant les Jeux. Mais il essaie de ratisser large, allant même jusqu’à échanger des pin’s qu’il possède déjà, ce que l’on appelle le « churning ».

« L’interaction avec les gens, la chasse à la prochaine épingle que vous voulez obtenir… J’apprécie autant la chasse que le fait d’avoir la collection », a-t-il déclaré. « Ce qui compte le plus, ce sont les gens et les expériences ».

Parmi les pins préférés de Marantz figure celui qu’il a obtenu lors d’un échange avec Gal Fridman, le premier Israélien à avoir remporté une médaille d’or olympique (en planche à voile en 2004).

« J’aime voir les athlètes israéliens gagner », a déclaré Marantz. « J’ai pu échanger une broche de l’équipe israélienne avec lui. Elle fait partie de ma collection, et elle est significative pour moi ».

« L’interaction avec les gens, la chasse au prochain pin que vous voulez obtenir… J’aime autant la chasse que la collection. »

Marantz n’était pas présent aux Jeux olympiques de Munich en 1972, année où l’équipe olympique israélienne a été massacrée par le groupe terroriste palestinien Septembre noir. Mais il peut se vanter d’avoir un lien avec les jeux de cette année-là : Mark Spitz, le nageur juif américain qui a remporté sept médailles d’or et établi sept records du monde lors de ces Jeux, est membre de la synagogue de Marantz, le temple réformé Stephen Wise.

Marantz a raconté d’autres moments des Jeux olympiques juifs dont il a été témoin en personne. Il était dans l’arène quand Lenny Krayzelburg, un nageur juif américain, a remporté une médaille en 2000 et 2004. Lorsque la gymnaste américaine Ali Raisman a remporté l’exercice au sol sur « Hava Nagila », Marantz était présent.

M. Marantz a déclaré qu’il suivrait la compétition depuis chez lui et qu’il chercherait des moyens de collecter des pins sans être sur place. Étant donné que certains des quelque 200 membres du « noyau dur de collectionneurs et de négociants internationaux … qui vont de Jeux en Jeux » travaillent pour les Jeux olympiques ou pour des équipes individuelles, notamment en tant que médecins, ils pourront acheter des pins en personne. M. Marantz espère pouvoir les échanger ou les acheter sur eBay.

Les prochains Jeux olympiques seront les Jeux d’hiver de Pékin, au début de l’année 2022, et M. Marantz espère pouvoir y aller s’il y est autorisé. (Il a également assisté à tous les Jeux d’hiver depuis Nagano en 1998, la dernière fois que les Jeux olympiques ont eu lieu au Japon). Mais il se projette surtout en 2028, lorsque les Jeux se dérouleront à nouveau à Los Angeles.

« J’espère que je serai encore en vie et que je pourrai assister à ces Jeux », a-t-il déclaré.

L’enthousiasme de Marantz pour les Jeux olympiques n’est pas passé inaperçu. Lorsque les Jeux olympiques se sont déroulés à Atlanta en 1996, la fille de Marantz avait un emploi au sein du Comité olympique, où elle travaillait sur les cérémonies d’ouverture et de clôture. Lors d’une répétition générale, Marantz a été choisi pour remplacer d’abord l’ancien président américain Bill Clinton, puis Juan Antonio Samaranch, qui dirigeait alors le Comité international olympique.

Mais même si son profil dans la communauté olympique a grandi, Marantz a déclaré que l’un de ses meilleurs souvenirs olympiques remonte à 1984, à Los Angeles, lorsqu’il a endossé le costume de la mascotte des Jeux, Sam l’aigle olympique.

« Voici ce qu’il en est : je n’ai pas eu la chance d’avoir des capacités athlétiques », a déclaré Marantz à propos de l’époque où il portait le costume. « Certainement pas assez pour être un olympien. Alors si vous voulez être plus qu’un simple spectateur, vous devez vous lancer à pieds joints, en faisant tout ce que vous pouvez pour tirer le maximum de votre expérience. »

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