Un Pissarro confisqué pendant la guerre placé sous séquestre en France
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Un Pissarro confisqué pendant la guerre placé sous séquestre en France

Le tableau a été prêté à un musée parisien par un couple d’Américains, qui l’a acheté en 1995 chez Christie’s sans savoir qu’il avait été spolié par les nazis

Camille Pissarro - La récolte, Pontoise (1880) 636. (Crédit : Domaine public/ WikiCommons)
Camille Pissarro - La récolte, Pontoise (1880) 636. (Crédit : Domaine public/ WikiCommons)

La justice française a ordonné mardi le placement sous séquestre d’une gouache de Pissarro, confisquée sous l’occupation nazie, le temps que le litige sur sa propriété soit tranché, selon une décision consultée par l’AFP.

« La Cueillette des pois », une gouache peinte en 1887 par Camille Pissarro, avait refait surface récemment au musée Marmottan à Paris, où il est actuellement exposé.

Le tableau avait été confisqué à Simon Bauer, un collectionneur juif qui avait fait fortune dans la chaussure, spolié en 1943.

Ses descendants, qui s’attèlent sans relâche à reconstituer la collection de leur aïeul, avaient perdu la trace de ce tableau depuis un demi-siècle.

Apprenant que « La Cueillette » était exposée dans le cadre de la rétrospective, Jean-Jacques Bauer, petit-fils de Simon Bauer, avait saisi la justice en mars afin que l’œuvre, prêtée au musée Marmottan par un couple d’Américains qui l’a achetée en 1995, ne quitte pas la France une fois l’exposition terminée.

Les époux Toll, qui l’avaient acquis lors d’une vente aux enchères chez Christie’s à New York, « ignoraient totalement » que le tableau était issu d’une spoliation, avait déclaré récemment leur avocat.

Dans son ordonnance rendue mardi, consultée par l’AFP, le tribunal de grande instance de Paris a jugé la demande de placement sous séquestre « fondée, dès lors qu’elle a pour but d’assurer la conservation de l’œuvre litigieuse dans un lieu tiers aux parties concernées, mesure strictement conservatoire, et de surcroît sans incidence sur le fond du droit. »

Le tribunal a décidé que le tableau serait conservé par l’Académie des Beaux arts, dont dépend le musée Marmottan, jusqu’à la fin de l’exposition prévue le 16 juillet, puis par l’établissement public des musées d’Orsay et de l’Orangerie. Et ce, au frais des descendants de Simon Bauer et sous réserve qu’ils engagent avant le 14 juillet leur action en justice pour déterminer à qui appartient le tableau.

Joint par l’AFP, le conseil des descendants de Simon Bauer, Me Cédric Fischer, a salué une « bonne nouvelle », soulignant que la décision offre la « garantie que le tableau sera en de bonnes mains » en attendant que le litige soit tranché.

Les époux Toll vont « étudier » la décision afin de déterminer s’ils font appel ou non, a déclaré à l’AFP leur avocat, Me Ron Soffer. « M. Toll maintient qu’il ne peut y avoir aucun litige sérieux sur la propriété de ce tableau », a-t-il ajouté.

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