Un rapport ministériel « fondamentalement erroné » sur la contagion des enfants
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Un rapport ministériel « fondamentalement erroné » sur la contagion des enfants

Selon 9 universitaires, les études du ministère de la Santé ont tout faux sur les enfants qui sont des vecteurs d'infection - ce qui pourrait ralentir la réouverture des écoles

Le maire de Jérusalem rencontre des jeunes jumeaux israéliens entrant en CP dans une école de Jérusalem, le 1er septembre 2020. (Noam Revkin Fenton/Flash90)
Le maire de Jérusalem rencontre des jeunes jumeaux israéliens entrant en CP dans une école de Jérusalem, le 1er septembre 2020. (Noam Revkin Fenton/Flash90)

Les recherches gouvernementales qui affirment que les enfants sont plus susceptibles que les adultes de contracter le coronavirus sont « fondamentalement erronées », ont affirmé neuf chercheurs influents dans le domaine de la santé.

Déchaînant de nombreuses critiques contre un rapport résumant les recherches, qui a été présenté aux ministres mercredi, les experts ont déclaré que sa suggestion selon laquelle la hausse spectaculaire des cas de coronavirus observée en septembre était due à la réouverture des écoles est profondément erronée « d’un point de vue épidémiologique ».

Le document du ministère de la Santé présente des chiffres qui montreraient des taux élevés de coronavirus chez les enfants, et avertit que le fait de renvoyer les enfants à l’école à un moment où la morbidité de la COVID-19 est élevée « pourrait accélérer la propagation du virus ».

L’étude a révélé que 8 % des 678 000 tests COVID-19 effectués sur des enfants de moins de 17 ans entre le 27 janvier et le 24 septembre sont revenus positifs. Ce taux était de 2 % supérieur à celui des quelque 2,6 millions de tests effectués sur des adultes au cours de la même période.

Selon elle, les enfants peuvent agir comme des « super-diffuseurs » puisque 51 % à 70 % d’entre eux ne présentent pas de symptômes du virus, et a déclaré que dans 17 cas suivis par le ministère de la Santé, les enfants ont réussi à infecter plus de 10 de leurs pairs.

Les critiques, en revanche, estiment que les enfants jouent un rôle relativement faible dans la propagation du virus, et l’épidémie de septembre a en fait été davantage propulsée par des adultes infectant des enfants pendant les vacances familiales entre plusieurs générations que par des enfants infectant des adultes.

Enfant israélien portant un masque sur le chemin de l’école au Moshav Yashresh, le 3 mai 2020. (Crédit : Yossi Aloni / Flash90)

Le rapport a eu un tel impact lorsqu’il a été présenté aux hommes politiques avant la réunion du cabinet sur le coronavirus mercredi que le Premier ministre Benjamin Netanyahu se serait dit surpris que les experts de la santé aient approuvé l’ouverture des jardins d’enfants et des écoles maternelles la semaine dernière.

Le gouvernement devait ouvrir les écoles élémentaires pour les plus jeunes à la fin du mois. Mais on spécule que le nouveau rapport, avec son approche prudente et sa recommandation de réouverture « progressive », est l’une des raisons pour lesquelles la réunion du cabinet sur le coronavirus de mercredi s’est terminée sans décision sur la réouverture des écoles, et qu’il pourrait ralentir le calendrier lorsque la question sera à nouveau discutée la semaine prochaine.

Prof. Ronit Calderon-Margalit. (Autorisation de l’Université hébraïque)

Selon l’épidémiologiste Ronit Calderon-Margalit, le ministère de la Santé est arrivé à des conclusions complètement fausses à partir des statistiques qu’il a recueillies. Elle a déclaré au Times of Israel que le rapport « semble interpréter les données de manière erronée, en accusant les enfants de propager la maladie ».

Calderon-Margalit, une conseillère du responsable israélien de la lutte contre le coronavirus, Ronni Gamzu, a déclaré que le rapport perdait de sa crédibilité en tirant des conclusions générales pour les enfants dans leur ensemble, alors que les preuves médicales suggèrent que les moins de 10 ans, qui attrapent rarement le virus et en infectent d’autres, diffèrent fortement des plus de 10 ans, qui reflètent des schémas similaires à ceux des adultes en ce qui concerne la COVID-19.

Le rapport reflète une idée fausse selon laquelle les écoles sont à l’origine de la dernière épidémie, a-t-elle déclaré. « La réouverture des écoles le 1er septembre n’a pas été le vecteur de l’épidémie, et vous ne pouvez pas prétendre que leur fermeture le 17 était la raison de la baisse de la morbidité ».

Calderon-Margalit fait partie d’un groupe de recherche de l’Université hébraïque et du Centre médical Hadassah qui se concentre sur la contagion chez les enfants et a soumis ses conclusions au gouvernement.

Il a publié une réponse au rapport du ministère de la Santé, signée par les neuf membres du groupe : « Les données présentées dans le rapport démontrent clairement que les enfants sont moins contagieux, qu’ils sont le plus souvent infectés par les adultes, et non l’inverse, et qu’ils constituent un faible pourcentage des super-contaminateurs dans la population, soit 9,4 % ».

Les portes fermées à cause de la COVID-19 de l’école Paula Ben Gurion à Jérusalem, le 31 mai 2020. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Les experts ont affirmé que de nombreux problèmes liés au rapport concernaient l’interprétation des données, et non les données elles-mêmes, mais ils ont contesté le fait qu’il repose en partie sur la recherche sérologique, qui implique que les services de santé testent le sang d’échantillons soi-disant aléatoires pour voir si des anticorps ont été développés suite à la contamination par le coronavirus à un moment donné.

Selon le ministère de la Santé, parmi les enfants qui ont pu déterminer de qui ils avaient contracté le virus, ils ont déclaré avoir été infectés par un adulte dans 80 % des cas, tandis que les 20 % restants ont déclaré avoir attrapé la COVID d’un autre enfant.

Les tests ont eu lieu dans des cliniques, pour des patients qui n’étaient pas atteints de coronavirus, ce qui, selon les critiques, n’est pas une manière fiable de dresser un tableau des taux de coronavirus chez les enfants.

Ora Paltiel, professeur à la Braun School of Public Health et au département d’hématologie de l’université Hadassah-Hebrew et l’un des neuf critiques du rapport gouvernemental, a déclaré au Times of Israel : « L’étude sérologique portait sur un échantillon non représentatif de personnes qui se rendaient dans les cliniques. Les enfants ne viennent que s’ils sont malades et ne subissent que rarement, voire jamais, des tests sanguins de routine. Par conséquent, les enfants participant à l’enquête étaient plus susceptibles d’être malades et n’étaient pas proportionnellement représentés dans l’enquête ».

L’équipe du Times of Israel a contribué à cet article.

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