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Début du procès de l’ex-secrétaire de camp nazi qui avait fui

Irmgard Furchner, qui avait fui le jour de l'ouverture du procès, doit répondre de complicité et tentatives de meurtres dans plus de 11 000 cas au sein du Stutthof

L'accusée Irmgard F., 96 ans, ancienne secrétaire du commandant SS du camp de concentration de Stutthof, est assise dans la salle d'audience au début de son procès dans la salle d'audience d'Itzehoe, dans le nord de l'Allemagne, le 19 octobre 2021. (Crédit : Christian Charisius / POOL / AFP)
L'accusée Irmgard F., 96 ans, ancienne secrétaire du commandant SS du camp de concentration de Stutthof, est assise dans la salle d'audience au début de son procès dans la salle d'audience d'Itzehoe, dans le nord de l'Allemagne, le 19 octobre 2021. (Crédit : Christian Charisius / POOL / AFP)

Le procès d’une ex-secrétaire de camp de concentration nazi âgée de 96 ans, qui avait pris la fuite le jour de l’ouverture de son procès en Allemagne avant d’être interpellée, a finalement débuté mardi en présence de l’accusée. Mais l’accusée a gardé le silence lors de cette première audience. La prochaine audience est prévue le 26 octobre lors de laquelle des témoins seront invités à la barre ainsi qu’un historien.

Irmgard Furchner a écouté sans dire un mot l’acte d’accusation pour complicité et tentatives de meurtres dans plus de 11 000 cas au sein du camp de concentration de Stutthof, dans l’actuelle Pologne, entre 1943 et 1945.

Elle « ne fera aucune déclaration pour le moment. Elle ne répondra pas non plus aux questions », a déclaré son avocat Wolf Molkentin.

Mme Furchner n’a pris la parole que pour confirmer son identité à la demande du président du tribunal d’Itzehoe (nord). En tout, 27 audiences, limitées à deux heures par jour en raison du grand âge de l’accusée, sont prévues jusqu’en juin 2022.

La nonagénaire est entrée dans la salle poussée dans une chaise roulante, le visage complètement dissimulé par un foulard à fleurs, un masque et de grandes lunettes de soleil, vêtue d’une veste blanche et une canne à la main, a constaté un journaliste de l’AFP.

Son procès avait débuté le 30 septembre : l’accusée, qui vit dans une résidence pour personnes âgées près de Hambourg, avait pris la fuite au lieu de se rendre au tribunal. Elle comparaît libre mais des mesures de surveillance ont été prises pour assurer sa présence aux audiences.

Mardi matin, Irmgard Furchner, seule femme nazie à être jugée depuis des décennies en Allemagne, a décliné son identité puis gardé le silence, en écoutant l’acte d’accusation.

Le parquet l’accuse d’avoir « aidé et encouragé au meurtre perfide et cruel » de milliers de prisonniers entre juin 1943 et avril 1945 dans ce camp où elle travaillait en tant que dactylographe et secrétaire du commandant du camp, Paul Werner Hoppe.

Le camp de concentration du Stutthof en 2007. (Crédit : Domaine public)

Elle prétend « n’avoir rien su »

Dans ce camp proche de la ville de Gdansk (Dantzig à l’époque) où périrent 65 000 personnes, « des détenus juifs, des partisans polonais et des prisonniers de guerre soviétiques » ont été systématiquement assassinés, a rappelé le parquet.

Expliquant que Mme Furchner ne niait pas la Shoah et les crimes nazis, son avocat a cependant mis en doute sa responsabilité pénale, se demandant « dans quelle mesure une dactylo de la direction du camp avait effectivement une connaissance approfondie des procédures et des actes » qui y étaient commis.

De par ses fonctions, elle « assurait le bon fonctionnement du camp » et « avait connaissance de tous les événements et faits survenus dans le camp de Stutthof », notamment les mises à mort par balles ou gazage, a expliqué le procureur Maxi Wantzen.

Dans une récente interview donnée en 2019 au journal NDR, l’ex-secrétaire avait indiqué « n’avoir rien su » des massacres commis dans ce camp.

Avant l’ouverture de son procès, l’accusée avait annoncé dans une lettre au président de la Cour qu’elle ne voulait pas se présenter devant ses juges, car ce serait « dégradant ».

Le premier jour de l’audience, elle était montée dans un taxi et avait fui, avant d’être retrouvée. Placée en détention provisoire, elle avait été remise en liberté une semaine plus tard.

Son comportement avait provoqué la consternation. « Cela montre un mépris pour les survivants et l’Etat de droit », avait déploré auprès de l’AFP Christoph Heubner, le vice-président du Comité Auschwitz.

Le Dr Efraim Zuroff, chasseur de nazis. (Crédit : Courtoisie)

« Suffisamment en bonne santé pour fuir, suffisamment en bonne santé pour aller en prison ! », avait de son côté lancé sur Twitter Efraim Zuroff, le président du Centre Simon Wiesenthal qui traque les nazis encore en vie.

Soixante-seize ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la justice allemande continue de rechercher d’anciens criminels nazis encore en vie, illustrant la sévérité accrue, quoique jugée très tardive par les victimes, de sa justice.

L’Allemagne a également élargi ses investigations aux exécutants, parfois subalternes, de la machinerie nazie.

L’accusé Josef S (G) est assis à côté de son avocat Stefan Waterkamp et cache son visage derrière un dossier alors qu’il attend le début de son procès à Brandenburg an der Havel, dans le nord-est de l’Allemagne, le 7 octobre 2021 (Crédit : Tobias Schwarz / AFP)

Un autre accusé, Josef Schütz, âgé de 100 ans, a commencé à comparaître le 7 octobre devant le tribunal de Brandebourg-sur-la-Havel (nord-est), où il clame son innocence, lui aussi le visage dissimulé, cette fois derrière une pochette de documents.

Cet ancien sous-officier de la division SS « Totenkopf » (« Tête de mort ») est poursuivi pour « complicité de meurtres » de 3 518 prisonniers lorsqu’il opérait dans le camp de concentration de Sachsenhausen, entre 1942 et 1945.

« Les individus suspectés de crimes nazis encore en vie aujourd’hui étaient très jeunes au moment des faits et occupaient plutôt des fonctions subalternes », explique à l’AFP Guillaume Mouralis, directeur de recherche au CNRS et membre du Centre Marc Bloch à Berlin.

« Le paradoxe est que les ‘criminels de bureau’ aux échelons intermédiaires et supérieurs de la hiérarchie ont finalement été peu inquiétés », ajoute-t-il.

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