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Une université publique californienne accepte le boycott académique d’Israël

Le directeur de l'université d'État de Sonoma se met en congé moins d'un jour après l'annonce, qui comprend la formation d'un "conseil consultatif" du SJP pour s'assurer que l'école respecte les termes de l'accord

Mike Lee de l'université d'État de Sonoma. (Crédit : Capture d'écran YouTube ; utilisée conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)
Mike Lee de l'université d'État de Sonoma. (Crédit : Capture d'écran YouTube ; utilisée conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d'auteur)

Le président d’une université publique du nord de la Californie a annoncé mercredi qu’il se mettait en congé, moins d’un jour après avoir approuvé un boycott académique d’Israël dans le cadre d’un accord avec des manifestants anti-Israël pour retirer leur campement de tentes qui a été violemment dénoncé par des groupes juifs et des législateurs.

Outre le boycott universitaire, Mike Lee, de l’Université d’État de Sonoma (SSU), a accepté mardi la création d’un « conseil consultatif » des Étudiants pour la justice en Palestine (SJP) – dont l’organisation faîtière nationale a fait l’éloge de l’assaut barbare et sadique du groupe terroriste palestinien du Hamas sur le sud d’Israël le 7 octobre, qui a déclenché la guerre à Gaza – afin de garantir le respect de l’accord, qui comprend également une section sur « la divulgation et le désinvestissement ».

L’accord, qui fait suite à un certain nombre d’autres accords annoncés par les universités dans le but de mettre fin aux campements de protestation qui ont envahi les campus américains, semble faire de l’école la première université américaine à accepter un boycott académique d’Israël.

« Mon objectif, lorsque j’ai rencontré les étudiants du campement, était d’explorer les possibilités d’apporter des changements significatifs, d’identifier un terrain d’entente et de créer un campus sûr et inclusif pour tous. Je me rends compte aujourd’hui que bon nombre des déclarations que j’ai faites dans mon message à l’ensemble du campus ont fait exactement le contraire », a écrit Lee dans un courriel adressé à l’ensemble de l’établissement universitaire.

« En essayant de trouver un accord avec un groupe d’étudiants, j’ai marginalisé d’autres membres de notre population étudiante et de notre communauté. Je suis conscient du tort que cela a causé et j’en assume l’entière responsabilité. Je regrette profondément les conséquences involontaires de mes actes », a-t-il ajouté.

Il a également souligné dans le courriel que « les points exposés dans le message n’engageaient que [lui] » et a déclaré qu’il n’avait pas consulté le chancelier du système universitaire de l’État de Californie.

« Ayant pris un congé, je vais réfléchir au tort que cela a causé et je travaillerai avec le bureau du chancelier pour déterminer les prochaines étapes », a-t-il déclaré.

L’annonce de la mise en congé de Lee a été saluée par la branche californienne de l’Anti-Defamation League (ADL), qui a estimé qu’il s’agissait de « corriger un terrible faux pas qui a mis en danger les étudiants juifs sur le campus ».

Selon une copie de l’accord que Lee avait envoyé moins de 24 heures auparavant, SSU examinait les investissements de sa dotation, après quoi les administrateurs de l’école et le conseil consultatif du SJP « se réuniront avec les responsables concernés pour déterminer une ligne de conduite conduisant à des stratégies de désinvestissement qui incluent la recherche d’alternatives éthiques ».

« SSU affichera et diffusera une déclaration d’information relative aux montants des fonds, à l’utilisation des fonds et aux conditions attachées aux fonds », indique le message.

La section suivante, intitulée « boycott académique », note que l’école n’a aucun accord d’échange avec les universités israéliennes et promet que tout partenariat potentiel sera examiné « sur une base annuelle, en conversation avec le conseil consultatif de SJP ».

« SSU ne poursuivra pas et ne s’engagera pas dans des programmes d’études à l’étranger, des échanges de professeurs ou d’autres collaborations formelles qui sont parrainés par, ou représentent, les institutions académiques et de recherche de l’État israélien », indique la lettre.

« SSU s’engage également à mettre à jour immédiatement toutes les brochures de SSU et les sites Web hébergés par SSU qui pourraient encore circuler ou être consultables, et à cesser d’héberger ou d’établir des liens vers toutes les brochures, les dépliants ou les prospectus faisant la publicité du programme d’études à l’étranger dans lequel les étudiants sont encouragés à étudier à l’étranger en Israël. SSU indiquera clairement aux étudiants que de tels programmes sont terminés jusqu’à nouvel ordre et non simplement suspendus », poursuit le texte. « SSU s’engage à respecter les principes de la liberté académique et de l’échange scientifique ouvert. En tant que tel, SSU se réjouit des opportunités d’engager des universitaires palestiniens. »

La lettre indique que le comité consultatif de la SJP sera formé « comme un mécanisme pour assurer la responsabilité de l’administration de SSU pour tous les accords », avec « l’objectif principal » de travailler avec l’école « pour examiner les progrès sur les initiatives énumérées ci-dessous ».

« Le conseil consultatif de SJP sera établi par une collaboration entre SJP et Sonoma State et sera composé de membres du campement, de la faculté, du personnel, des administrateurs, d’anciens élèves palestiniens et d’autres étudiants intéressés, comme déterminé par Students for Justice in Palestine », indique le message, ajoutant qu’il « se réunira régulièrement à partir de l’automne 2024. »

L’accord annoncé par Lee a été condamné par les organisations juives locales, le Jewish Community Relations Council Bay Area l’accusant de violer les politiques du système universitaire de l’État de Californie contre la discrimination et une loi anti-BDS de l’État, « en plus d’élever des groupes anti-Israël qui prônent l’élimination de l’État juif ».

« Les droits civils des étudiants et des professeurs juifs ne sont pas une monnaie d’échange qui devrait être utilisée pour calmer l’agitation sur le campus », a déclaré le groupe dans un communiqué.

Le sénateur Scott Wiener a accusé Lee d’aligner l’Université d’État de Sonoma « sur le BDS [anti-Israël Boycott, désinvestissement et sanctions], un mouvement dont l’objectif est la destruction d’Israël, où vivent 7 millions de Juifs ».

« Plusieurs autres campus de l’UC [Université de Californie] et de la CSU [Université d’État de Californie] le font plus subtilement », a écrit Wiener sur X, en référence aux deux systèmes universitaires publics de l’État. « L’État de Sonoma a simplement dit tout haut ce qui était tu. »

Des manifestants occupent un bâtiment universitaire en Californie du sud

Mercredi, des manifestants anti-Israël ont également occupé un bâtiment de l’Université de Californie à Irvine, ce qui a conduit les responsables de l’université à faire appel à plusieurs services de police, à annuler les cours et à conseiller aux personnes présentes sur le campus de se mettre à l’abri, a déclaré un porte-parole de l’université.

La manifestation à Irvine, à environ 65 kilomètres au sud de Los Angeles, était la dernière d’une série de manifestations sur les campus à travers les États-Unis contre Israël, au cours desquelles les militants ont appelé à la fin de la guerre et ont dénoncé le nombre de morts à Gaza tout en exigeant que les universités se désengagent des intérêts israéliens.

Environ 200 à 300 manifestants ont encerclé un amphithéâtre de l’Université d’Irvine à un moment où il n’y avait pas de cours, a indiqué Tom Vasich, porte-parole de l’université. La police du campus est intervenue et a appelé à l’aide les agences voisines, a-t-il ajouté.

Quatre bâtiments de recherche adjacents pouvant contenir des centaines de personnes ont été fermés et les personnes qui s’y trouvaient ont reçu l’ordre de s’abriter sur place, a indiqué Vasich. Les cours ont été annulés pour le reste de la journée.

À la suite de la demande d’aide, des agents d’une dizaine de forces de l’ordre des environs ont convergé vers le campus, ce qui a conduit l’école à déclarer qu’il s’agissait d’une « manifestation violente ».

Environ quatre heures plus tard, la police a expulsé les manifestants de l’amphithéâtre et de la place voisine où se tenait le campement, selon l’université et des témoins de l’agence Reuters.

« La police a repris l’amphithéâtre », a déclaré Vasich par téléphone depuis les lieux. « La place a été libérée par les forces de l’ordre. »

Vasich a indiqué qu’il y avait eu un « nombre minimal d’arrestations » et a qualifié les manifestants de « coopératifs à contrecœur ».

L’université a indiqué que tous les cours seraient dispensés jeudi en distanciel et a demandé à ses employés de ne pas se rendre sur le campus.

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