Abandonné depuis un siècle, le cimetière musulman de Jaffa alimente la colère
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Abandonné depuis un siècle, le cimetière musulman de Jaffa alimente la colère

Le projet d'un refuge pour SDF sur le site d'un cimetière est condamné par les députés arabes et les Haredi et suscite des plaintes contre la police et des flambées de violence

Des citoyens arabes prient avant de protester contre la décision de la municipalité de Tel Aviv de détruire un ancien cimetière musulman qui a été découvert après que des plans ont été faits pour construire un nouveau refuge pour sans-abri et un espace commercial sur le site. Le 12 juin 2020. (Tomer Neuberg/FLASH90)
Des citoyens arabes prient avant de protester contre la décision de la municipalité de Tel Aviv de détruire un ancien cimetière musulman qui a été découvert après que des plans ont été faits pour construire un nouveau refuge pour sans-abri et un espace commercial sur le site. Le 12 juin 2020. (Tomer Neuberg/FLASH90)

Après une semaine d’intenses protestations – et un attentat à la bombe incendiaire – à Jaffa, les politiciens pèsent sur les manifestations qui s’emparent de la ville du centre d’Israël contre le projet de la municipalité de démolir un cimetière musulman jusqu’alors inconnu et de construire un refuge pour les sans-abri à sa place.

Cette question a reçu le soutien de religieux islamiques, de députés arabes et ultra-orthodoxes et de résidents musulmans mécontents, qui considèrent ce projet comme une profanation des rites funéraires et ont allégué des brutalités policières lors des manifestations. Les fonctionnaires municipaux et une ordonnance du tribunal, en revanche, affirment que le terrain est abandonné depuis un siècle et dénoncent les protestations qui sont de plus en plus violentes.

Depuis lundi dernier, des centaines de manifestants se rassemblent chaque soir dans la rue Yeffet à Jaffa, les protestations se répandant dans les rues voisines du centre-ville. Alors que de nombreux contestataires ont manifesté pacifiquement, chaque nuit s’est terminée jusqu’à présent par des affrontements entre les habitants de Jaffa et la police, avec des jets de pierres, des voitures incendiées et de multiples arrestations.

La nuit de samedi a été la plus violente de toutes les nuits de protestation, avec une bombe incendiaire lancée sur un bâtiment municipal, causant de légers dommages à la structure. Plus tard dans la nuit, la police a pénétré dans les maisons de deux adolescents, âgés de 13 et 15 ans, et les a arrêtés. Les deux suspects auraient été en possession de matériel inflammable, selon la police.

La police arrête des manifestants qui ont jeté des pierres, brûlé des poubelles pour protester contre la décision de démolir le cimetière de Jaffa, le 10 juin 2020. (Police israélienne)

L’attentat de samedi, ainsi que d’autres éléments de l’agitation, ont incité l’ambassade américaine à émettre une alerte de sécurité pour la zone de Jaffa.

Dimanche, le maire de Tel Aviv-Jaffa, Ron Huldai, a blâmé la police pour la violence, disant qu’elle ne s’était pas préparée à gérer la situation.

« Les incidents à Jaffa ont été un échec de la police. Ils savaient ce qui allait se passer, et ils auraient dû s’en occuper correctement », a déclaré Huldai à la Douzième chaîne.

Le cimetière en question, connu en arabe sous le nom de Maqbarat al-Isaaf, est l’un des rares cimetières musulmans de Tel Aviv. Selon les documents déposés au tribunal, le cimetière était passé inaperçu pendant de nombreuses années avant que le Fonds de développement de Tel Aviv ne décide de démolir une maison de l’époque ottomane que l’association Gagon utilisait comme abri improvisé pour les sans-abri. La municipalité a prévu de construire sur place un nouveau refuge moderne de trois étages.

Cependant, une fois que les bulldozers ont démoli la maison, on a découvert que les ossements d’au moins 30 personnes avaient été enterrés sous le bâtiment. Justifiant la décision de continuer à construire sur le site, Huldai a déclaré à la Douzième chaîne qu’il était « impossible à Jaffa de chercher et de ne pas trouver ». En d’autres termes, le sous-sol de Jaffa est tellement chargé d’histoire qu’il est impossible de trouver un endroit pour construire qui ne heurterait pas la sensibilité de certains habitants.

En réponse à la démolition prévue, le seul membre arabe du conseil municipal de Tel Aviv-Jaffa, Abd al-Qader Abu Shehadeh, a démissionné de la coalition au pouvoir dans la ville, déclarant que les accords qu’il avait signés avec les autres partis comportaient des clauses garantissant le caractère sacré et l’inviolabilité des lieux saints.

« Aucun respect pour le lien entre les gens et le site »

Les résidents musulmans, qui constituent environ 4 % de la population de Tel-Aviv-Jaffa, ont un rapport difficile avec l’identité de la ville. Alors que les résidents palestiniens étaient plus nombreux que les immigrants juifs aux premiers jours du sionisme, des dizaines de milliers d’arabes palestiniens ont quitté la ville ou ont été invités à partir par les pays arabes lors de la guerre d’indépendance israélienne de 1948.

Les Arabes vivant à Tel Aviv-Jaffa ont vu leurs sites historiques « effacés » par la ville, a déclaré Abu Shehadeh au Times of Israel. Depuis 1948, plusieurs cimetières musulmans de Tel Aviv ont été démolis, dont le cimetière Abd al-Nabi, dont il ne reste qu’un petit fragment.

« Il n’y a aucun respect pour le lien entre les gens et le site », a-t-il déclaré.

Abu Shehadeh a déclaré que la police était responsable de la violence, accusant les officiers d’avoir fait un usage excessif de la force contre les manifestants.

« Je ne soutiens pas [les protestations violentes], mais je ne les condamnerai pas non plus. Que la police vienne d’abord s’excuser pour ce qu’elle a fait et se réconcilier avec la population… Que cela vous plaise ou non, lorsque la police et les institutions de l’État agissent violemment, elles perdent leur légitimité et leur crédibilité – et voilà les conséquences », a déclaré M. Abu Shehadeh.

La police israélienne lors d’une manifestation à laquelle participaient des citoyens arabes protestant contre la décision de la municipalité de Tel Aviv de démolir un ancien cimetière musulman découvert après que des plans aient été élaborés pour construire un nouveau refuge pour sans-abri et un espace commercial sur le site. Le 12 juin 2020. (Tomer Neuberg/FLASH90)

Dans une déclaration au quotidien Haaretz, la police israélienne a indiqué qu’elle « continuerait à travailler pour traduire les contrevenants en justice », en disant que le comportement des manifestants « perturbe la vie des civils, met en danger des vies humaines et cause des dommages aux biens ».

Les manifestations ont également attiré certaines des personnalités les plus controversées de la politique arabe israélienne. Le cheikh Kamil al-Khatib, vice-président de la branche nordiste radicale du Mouvement islamique en Israël, a prononcé des discours et dirigé des prières sous une « tente de protestation » devant le cimetière. La branche nordiste du Mouvement islamique a été interdite en 2015, en partie en raison de liens présumés avec le groupe terroriste palestinien du Hamas, et al-Khatib a été arrêté à de nombreuses reprises pour incitation à la violence.

Un autre fer de lance, l’imam de la mosquée Al-Aqsa, le cheikh Ekrima Said Sabri, a dirigé les prières du vendredi au milieu d’une grande foule qui s’était rassemblée pour « protéger » le cimetière. Sabri, ancien Grand Mufti de Jérusalem et de Palestine, a déjà exprimé son soutien aux kamikazes et à la négation de la Shoah.

Des citoyens arabes protestent contre la décision de la municipalité de Tel Aviv de démolir un ancien cimetière musulman qui a été découvert après que des plans ont été faits pour construire un nouveau refuge pour sans-abri et un espace commercial sur le site. Le 12 juin 2020. (Tomer Neuberg/FLASH90)

« La terre d’un cimetière reste une terre sainte islamique, même si elle est abandonnée », a déclaré M. Sabri dans un discours vendredi.

Un allié improbable

La Liste arabe unie, une union de quatre partis majoritairement arabes, a condamné la décision de la ville. Mais le soutien à la préservation du cimetière est également venu d’un endroit inattendu : les membres du parti ultra-orthodoxe Shas. Jeudi, le député Yinon Azoulay a envoyé une lettre d’opposition à la démolition au vice-ministre de l’Intérieur Yoav Ben Tzur, également membre du parti. Ben Tzur a envoyé dimanche une requête de son propre chef à Huldai, lui demandant d’arrêter la construction sur le terrain.

Yinon Azoulay, député du parti Shas. (Moti Cohen / Wikipedia)

« Ce n’est pas une affaire judiciaire froide et formelle, mais une question morale de la plus haute importance, et c’est notre obligation de protéger la dignité des défunts », a écrit Ben Tzur.

Le ministère de l’Intérieur, que le Shas contrôle, est responsable en dernier ressort de la planification urbaine et de la construction dans tout le pays.

Dans sa lettre, M. Azoulay s’est opposé à ce qui, selon lui, constituerait un deux poids deux mesures dans le traitement des sites gouvernementaux juifs et islamiques.

« En outre, notre politique en tant qu’État juif est d’empêcher un tel manque de respect et un tel vandalisme dans le cas des sites juifs, et je ne pense pas qu’un cimetière islamique soit différent », a écrit M. Azoulay.

Les plaignants se sont battus au tribunal pendant plus d’un an pour savoir si la démolition prévue allait se poursuivre. La bataille s’est terminée en janvier 2020, lorsqu’un tribunal de Tel Aviv a rejeté les tentatives du Conseil islamique de préserver l’espace. La juge Avigail Cohen a déclaré dans sa décision que le cimetière n’avait pas été utilisé par la communauté depuis au moins 100 ans, et qu’il était un espace public depuis au moins les années 1940 sans aucune objection juridique. En outre, aucun des demandeurs ne pouvait prétendre avoir un lien personnel ou familial avec les défunts.

Une femme arabe israélienne assiste à la prière du vendredi à côté d’un cimetière musulman du XVIIIe siècle, avant une manifestation contre la décision de la municipalité de Tel Aviv-Jaffa de démolir le cimetière et de construire un refuge pour les sans-abri, le 12 juin 2020. (AP Photo/Oded Balilty)

« La construction du projet répond à un besoin public et utilise un terrain qui n’a pas été utilisé comme cimetière depuis plus de 100 ans, et la communauté musulmane ne l’avait jamais considéré comme possédant une sainteté ou ayant une connotation religieuse », a écrit Mme Cohen.

La décision de Mme Cohen repose sur un précédent. En 2008, la Cour suprême de justice a rendu un arrêt autorisant la construction d’un « Musée de la tolérance » sur des parties d’un ancien cimetière musulman à Mamila, à Jérusalem. L’affaire avait été portée devant la Cour par une organisation affiliée à la branche nordiste du Mouvement islamique.

Une photo de 2018 du Musée de la Tolérance à Jérusalem pendant sa construction. (CC-SA/Mbkv717)

L’Autorité israélienne des Antiquités (AIA) a qualifié le site de « l’un des plus importants cimetières musulmans, où soixante-dix mille guerriers musulmans des armées [de Saladin] sont enterrés, ainsi que de nombreux érudits musulmans ». Dans le cas du Musée de la Tolérance, de nombreux Palestiniens éminents pourraient en fait prouver un lien direct avec les personnes enterrées dans le cimetière, selon les documents du tribunal. Malgré cette considération, la Cour Suprême s’est prononcée en faveur du Centre Simon Wiesenthal, qui a fait avancer le projet.

Des organisations de défense des droits civils palestiniennes, israéliennes et juives américaines ont ensuite lancé une campagne pour empêcher la construction du musée, ce qui a entraîné la démission de l’architecte en chef du projet. Le musée reste inachevé à ce jour.

A Jaffa, après quelques mois de tentatives de négociations, la municipalité a décidé de procéder à la démolition prévue du site du cimetière d’Isaaf début juin.

Mais Abu Shehada a déclaré que la municipalité avait manqué une « occasion historique de montrer qu’elle comprenait les sentiments des habitants de Jaffa ».

« La seule solution maintenant est que la municipalité arrête immédiatement son projet et retourne à la table des négociations », a-t-il déclaré.

La municipalité a toutefois souligné qu’elle appliquait un projet que les tribunaux avaient approuvé. « Les auteurs de ces actes font partie d’un petit groupe qui ne représente pas la plupart des habitants de Jaffa, qui ont une grande confiance dans la municipalité », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

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