Abraham Twerski, rabbin et psychiatre hassidique réputé, meurt à 90 ans du COVID
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Abraham Twerski, rabbin et psychiatre hassidique réputé, meurt à 90 ans du COVID

Auteur prolifique, érudit juif réputé et autorité reconnue en matière de toxicomanie, Abraham Twerski a succombé au virus en Israël

Le rabbin Abraham J. Twerski, rabbin hassidique et psychiatre spécialisé dans la toxicomanie, le 19 juin 1990. (Steve Christo/ Fairfax Media via Getty Images/ JTA)
Le rabbin Abraham J. Twerski, rabbin hassidique et psychiatre spécialisé dans la toxicomanie, le 19 juin 1990. (Steve Christo/ Fairfax Media via Getty Images/ JTA)

JTA – Le rabbin et docteur Abraham J. Twerski, descendant de plusieurs dynasties hassidiques, auteur de plus de 60 livres, médecin devenu une autorité en matière de traitement de la toxicomanie et de la dépendance, est décédé.

Twerski avait 90 ans et combattait la COVID-19 en Israël, selon Yeshiva World News.

Né à Milwaukee dans une famille de rabbins d’une distinction incomparable, Twerski descend du côté paternel du rabbin Menachem Nachum Twersky, fondateur de la dynastie hassidique de Tchernobyl, qui était également connu sous le nom de « Me’or Einayim », une œuvre de commentaire de la Torah dont il est l’auteur. Sa mère était la fille du Rebbe de Bobov.

Grand spécialiste du judaïsme, Twerski était l’un des derniers d’une lignée d’autorités rabbiniques qui ont également acquis une expertise reconnue en matière de laïcité et ont souvent présenté des exposés lors de conférences universitaires et professionnelles en portant la tenue hassidique complète qu’il portait chaque jour. Après avoir obtenu son diplôme de médecine en 1960, il a passé deux décennies en tant que directeur clinique de l’unité de psychiatrie de l’hôpital St. Francis à Pittsburgh. En 1972, il a fondé Gateway Rehab à Pittsburgh, où il a occupé le poste de directeur médical émérite.

Twerski a écrit plus de 60 livres, dont la plupart étaient destinés à un public juif, mais dont certains ont été publiés par des éditeurs grand public pour un public général. Ses livres traitent de sujets religieux, ainsi que de toute une série de sujets de développement personnel – notamment le bonheur, l’estime de soi et les questions conjugales – et parfois des deux. Il était également un fan de la bande dessinée « Peanuts » et a écrit deux livres avec son créateur, Charles Schultz.

Capture d’écran de la vidéo du Rabbin Dr. Tzvi Hersh Weinreb. (YouTube)

Le rabbin Dr. Tzvi Hersh Weinreb, psychologue et ancien vice-président exécutif de l’Orthodox Union, a déclaré que Twerski disait souvent que, bien qu’il ait écrit des dizaines de livres, il n’avait en réalité écrit qu’un seul livre sur un sujet : l’estime de soi. Cet intérêt était ancré dans sa formation psychiatrique, mais était également lié à sa vision du monde hassidique, notamment aux enseignements du fondateur du mouvement hassidique, le Baal Shem Tov, dont la philosophie était axée sur l’authenticité – et, selon Twerski, sur l’estime de soi.

« En termes de relations avec les gens, de relations, de compréhension de l’âme et de la psyché, ce sont les valeurs avec lesquelles il a grandi, et à l’école de médecine, il a découvert ça en psychiatrie », a déclaré M. Weinreb.

En 1996, Twerski a écrit The Shame Borne In Silence, devenant ainsi l’un des premiers grands dirigeants orthodoxes à parler publiquement de la violence domestique et d’autres formes d’abus au sein de la communauté orthodoxe.

« Jusqu’à ce jour, il est diffamé dans certains milieux parce qu’il ose en parler », a déclaré M. Weinreb dans une interview peu avant la mort de Twerski.

Twerski était un ardent militant des Alcooliques Anonymes, dont il a trouvé les 12 étapes en parfaite harmonie avec les enseignements juifs, malgré ses origines dans la pensée chrétienne. Il a même défendu la pratique consistant à assister aux réunions des AA dans les sous-sols des églises, ce que beaucoup de juifs strictement pratiquants répugnent à faire.

Au sein de la communauté orthodoxe, Twerski a fondé Nefesh, une association pour les professionnels en santé mentale, couvrant l’ensemble des pratiques orthodoxes et précisant qu’il ne voyait aucune contradiction entre sa foi orthodoxe et ses activités scientifiques.

« Il était convaincu qu’il n’y avait pas de contradiction », a déclaré M. Weinreb. « On peut être une personne très croyante et un scientifique rigoureux. »

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