Alors que l’économie est au bord du précipice, Netanyahu et Gantz se chamaillent
Rechercher
Analyse

Alors que l’économie est au bord du précipice, Netanyahu et Gantz se chamaillent

La lutte pour l'adoption d'un budget annuel ou biennal est une solution facile, mais la facture reste bloquée et les Israéliens continuent de souffrir

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à droite), et le ministre de la Défense Benny Gantz dirigent une réunion hebdomadaire du cabinet, au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 7 juin 2020. (Marc Israel Sellem)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à droite), et le ministre de la Défense Benny Gantz dirigent une réunion hebdomadaire du cabinet, au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 7 juin 2020. (Marc Israel Sellem)

Au moins 800 000 Israéliens sont au chômage, et d’autres s’ajoutent chaque jour. Plus de 1 000 porteurs de virus sont désormais détectés chaque jour, alors que le gouvernement envisage de nouvelles mesures de confinement drastiques. Un plan de relance d’urgence de 100 milliards de NIS (25 milliards d’euros), élaboré par des politiciens affolés, devrait commencer à être déboursé la semaine prochaine, s’ajoutant à un plan de 80 milliards de NIS (20 milliards d’euros) lancé il y a deux mois. Ces deux mesures n’offrent qu’une réanimation de courte durée à l’économie chancelante alors que 2020 s’éternise dans son septième mois sans budget d’État complet.

Les dépenses de relance peuvent constituer un renfort dont des dizaines de milliers d’entreprises et des centaines de milliers de nouveaux chômeurs ont désespérément besoin, mais elles ne permettront pas de faire face efficacement aux retombées du virus ni de remplacer le rééquilibrage minutieux des priorités nationales dont le pays a besoin et que seule une loi budgétaire à part entière permet. La signature de chèques par le gouvernement n’est pas un modèle durable pour endiguer l’hémorragie et gérer une relance économique.

Pourtant, ce projet de loi sur le budget de l’État, dont on a désespérément besoin, n’avance pas. Il est coincé dans une impasse politique qui a vu sa présentation au gouvernement retardée à deux reprises au cours de la semaine dernière. Il était initialement prévu qu’il soit présenté au cabinet jeudi dernier, le 9 juillet. Elle a été repoussée à dimanche, puis à jeudi prochain. Les fonctionnaires ont refusé de s’engager le week-end dernier à respecter la nouvelle date limite du 16 juillet.

Les retards ne sont pas en soi une crise. Une semaine de retard n’est pas un terrible revers pour un projet de loi de finances de l’État incroyablement complexe, qui atteint 400 milliards de NIS (100 milliards d’euros). Le problème du retard est sa cause : Les fonctionnaires du Trésor ont fini leur présentation des chiffres, mais le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre de la Défense Benny Gantz ne se font pas assez confiance pour soumettre au vote du gouvernement un projet de loi qui a fait l’objet d’un accord.

Ce qu’ils veulent, et pourquoi

Netanyahu demande un budget annuel pour couvrir les problèmes immédiats présentés par 2020, avec une loi budgétaire séparée pour 2021 qui doit être adoptée d’ici février. Gantz insiste sur un budget de deux ans, comme le stipule l’accord de coalition entre le Likud et Kakhol lavan signé en avril.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (au centre) et le ministre des Finances Israel Katz (à droite) avec des représentants des travailleurs indépendants israéliens et des patrons de petites entreprises au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 10 juillet 2020. (PMO)

Netanyahu a raison. Les fonctionnaires des finances sont unanimes à penser qu’un budget sur deux ans rendrait plus difficile l’assainissement des finances de la nation au milieu de la pandémie. L’avenir est trop sombre pour que l’on puisse voir au-delà de la deuxième vague du virus à l’automne 2020 – sans parler de l’automne 2021. Sans une meilleure image de la propagation du virus, de la probabilité d’une troisième et d’une quatrième vague, du calendrier pour la mise au point d’un vaccin, de la situation économique mondiale dans son ensemble et de la résistance de l’économie en général face aux mesures de distanciation sociale, la préparation d’un budget 2021 au milieu de 2020 est un exercice de frustration qui ne fera que retarder de six mois le travail nécessaire pour élaborer une loi 2021 plus appropriée.

Gantz a rejeté l’argument à plusieurs reprises, même après que le chef des budgets du ministère des Finances Shaul Meridor, la directrice générale Keren Terner-Eyal et le comptable général Roni Hizkiyahu ont tous été d’accord avec Netanyahu.

Car Gantz a aussi raison.

Le problème de Gantz concernant le budget annuel est technique – mais aussi fondamental. L’accord de coalition stipule que si le gouvernement est renversé avant que Gantz ne devienne Premier ministre, celui-ci prend automatiquement la relève en tant que Premier ministre pour la durée du gouvernement intérimaire jusqu’au jour des élections. C’est une disposition destinée à garantir que Netanyahu ne renverse pas le gouvernement prématurément pour empêcher Gantz de devenir Premier ministre, car cela lui donnerait la place de Premier ministre dans un tel scénario. Mais cette rotation automatique est annulée, selon l’accord, si Gantz lui-même renverse le gouvernement en ne votant pas pour le budget de l’Etat. La réduction de la loi budgétaire de deux ans à un an accorde à Netanyahu une porte de sortie de son accord ; il n’a plus qu’à se battre avec Gantz pour le budget 2021.

Même si Gantz croit les fonctionnaires des finances, il se méfie de la bonne fortune soudaine de Netanyahu.

Le ministre de la Défense Benny Gantz (à gauche), le ministre de la Santé Yuli Edelstein (à droite) et le général de division Uri Gordon (à droite), chef du Commandement du front intérieur de Tsahal, visitent le quartier général du Commandement du front intérieur, le 7 juillet 2020. (Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Les alliés de Netanyahu au Likud et dans les partis Haredi le sont également.

Jeudi, le leader du Shas, Aryeh Deri, craignant de nouvelles élections qui pourraient retarder la loi budgétaire, et avec elle retarder les fonds dont les yéshivot et les écoles religieuses ont désespérément besoin, aurait interpellé Netanyahu en criant qu’il « poussait à de nouvelles élections » et lui aurait raccroché au nez. C’était un signe inhabituel de tension entre Netanyahu et ses alliés Haredi, rendu encore plus significatif par le fait que Shas a divulgué le rapport sur cet appel.

Les problèmes liés à une élection

Gantz ne veut pas d’élections. S’il ne parvient pas à survivre politiquement jusqu’en novembre 2021 et à occuper son poste de Premier ministre, son héritage politique sera court et ignominieux : il sera l’homme qui a brisé la coalition anti-Netanyahu la plus réussie en une décennie, et pour quoi ? Mais s’il survit et devient Premier ministre, il se transforme instantanément en candidat le plus viable pour rallier le centre et repartir pour le prochain cycle électoral – et justifie les durs compromis politiques qu’il a faits pour siéger dans un gouvernement avec Netanyahu. Il sera l’homme qui, avec une patience infinie et un sacrifice politique, a enfin réussi à faire tomber Netanyahu.

Netanyahu ne veut pas d’élections. Il gagnerait, selon tous les sondages depuis avril. Les habitudes de vote des Israéliens montrent un avantage constant sur la force de l’habitude. Un nouveau député qui survit à son deuxième mandat a de fortes chances de survivre à un cinquième. La plupart ne survivent pas à cette première réélection. Ce n’est pas très différent pour les Premiers ministres : Ariel Sharon a remporté un second mandat en 2003, et sa popularité n’a cessé de croître alors même que sa politique changeait radicalement.

Pourtant, la victoire dans une élection israélienne est fonction de la construction d’une coalition, et pas seulement d’un succès personnel. Le Likud de Netanyahu pourrait remporter 36 sièges (selon un sondage de la Douzième chaîne la semaine dernière), soit plus du double de la faction la plus proche, mais une coalition de droite dans son ensemble ne remporte que 64 sièges, ce qui n’est pas très loin de la majorité minimale de 61 voix à la Knesset, qui est de 120 sièges, requise pour remporter l’élection.

Des milliers d’Israéliens manifestent sur la place Rabin à Tel Aviv, appelant au soutien financier du gouvernement israélien au milieu de la crise des coronavirus, le 11 juillet 2020. (Crédit : Miriam Alster / Flash90)

Selon toutes les prévisions, la situation économique d’Israël ne fera qu’empirer dans les mois à venir, et Netanyahu ne veut pas d’un référendum sur son gouvernement au moment où cette crise pourrait atteindre son paroxysme.

La solution

Comment effectuer la quadrature du cercle ? Comment obtenir pour Gantz les assurances qui lui ont été données dans l’accord de coalition tout en autorisant le budget d’un an préconisé par les économistes ?

La réponse est simple, et a déjà été proposée à Netanyahu par Aryeh Deri : Alors que le projet de loi budgétaire d’un an avance, adoptez une autre loi qui donne à Gantz le poste de Premier ministre par intérim – la même protection qu’il a si Netanyahu renverse le gouvernement pour une raison non budgétaire – si le budget 2021 échoue.

Gantz a lui aussi une solution simple, bien qu’elle puisse créer des problèmes à l’avenir. Adopter le budget biennal sur papier, mais avec les stipulations et les exigences du budget 2020, puis se mettre immédiatement au travail en adoptant un amendement pour corriger la partie 2021 de la loi. Ainsi, le budget a été adopté, la crise politique a été évitée et un deuxième projet de loi 2021 peut mettre en place ce qu’une loi budgétaire originale de 2021 aurait institué.

Les aspects techniques peuvent être importants. Une loi budgétaire pour 2021 qui ne reflète pas les politiques appropriées pour 2021 pourrait nuire à la cote de crédit d’Israël. Et comme l’enseigne l’année 2020, il n’est jamais sage de compter sur une nouvelle loi budgétaire passant facilement par la Knesset. La solution de Deri est probablement la plus sage économiquement, même si celle de Gantz est plus susceptible d’offrir une stabilité politique.

Les manifestants affrontent la police après une manifestation réclamant le soutien financier du gouvernement en pleine crise du coronavirus à Tel Aviv, le 11 juillet 2020. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Pourquoi, alors, le combat continue-t-il ?

Pourquoi Kakhol lavan refuse-t-il la demande du Trésor, et même de la Banque d’Israël, totalement indépendante, d’un budget annuel, et refuse-t-il également la modification de la loi sur le gouvernement provisoire proposée par Deri (et soutenue par les Haredi) ?

« Netanyahu pousse de toutes ses forces pour des élections », a déclaré un responsable de Kakhol lavan à la Douzième chaîne la semaine dernière. Il a qualifié le plan de relance de substitut populiste à la loi budgétaire qui prouve que les élections approchent – « en jetant de l’argent aux citoyens afin de briser le gouvernement d’ici mars ». Et il a noté, à juste titre, que « même les Haredim savent que Netanyahu fait pression pour des élections », ou du moins le soupçonnent.

Le Likud a rétorqué jeudi : « Tous les économistes s’accordent à dire qu’Israël a besoin d’un budget d’un an maintenant, et immédiatement. Alors que le Premier ministre travaille 24 heures sur 24 pour créer ce budget en même temps que le paquet d’aide financière au coronavirus, Kakhol lavan le torpille pour des raisons politiques ».

Pas tout à fait. La plainte du Likud était vraie jusqu’à ce que Deri mette sa proposition sur la table.

Le temps presse ?

Pourquoi Netanyahu s’entête-t-il à refuser la concession stabilisatrice que Gantz exige – une concession qui, après tout, ne ferait que l’amener à respecter ses engagements écrits envers Gantz dans l’accord de coalition ?

Le président du parti Shas et ministre de l’Intérieur Aryeh Deri, (au centre), le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le leader de Kakhol lavan Benny Gantz, à la Knesset, le 4 novembre 2019. (Hadas Parush/Flash90)

Se pourrait-il que Netanyahu veuille simplement que Gantz reste méfiant, qu’il le garde en permanence à l’écart ? Les besoins politiques de Netanyahu n’ont pas créé le budget d’un an, mais il n’hésite pas à en profiter pour faire de la petite politique.

Et pourquoi Gantz est-il prêt à faire adopter un budget sur deux ans, ce qui est politiquement raisonnable mais, selon tous les experts, une mauvaise politique économique à un moment où la nation a plus que jamais besoin d’une bonne politique économique ?

Selon les négociateurs du Likud et de Kakhol lavan, aucun des deux camps ne veut d’élections. Mais chacun est prêt à retarder une loi budgétaire dont il a désespérément besoin – non pas pour débattre des coupes imminentes dans les budgets de l’aide sociale ou de la défense, ni par crainte d’un déficit incontrôlé, mais comme une manœuvre politique. Ils ont le temps, ils le sentent. Après tout, la date limite pour un premier vote à la Knesset n’est pas avant le 25 août. C’est dans six semaines.

Pendant ce temps, la Banque d’Israël a mis à jour la semaine dernière ses prévisions pour 2020 en annonçant une croissance négative de 6 %, la plus forte contraction de l’économie israélienne dans l’histoire du pays.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...