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Analyse

Après l’échec du vote national, l’AP veut se légitimer par des élections locales

Le vote se fera en deux temps : dans les bastions du Fatah d'abord, puis dans les villes contestées ; le scrutin est considéré comme une tentative de faire taire les critiques

Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas vote lors des élections du Fatah à la Muqataa, le siège de l'Autorité palestinienne, dans la ville de Ramallah, le 3 décembre 2016. (Crédit : PHOTO AFP / AHMAD GHARABLI)
Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas vote lors des élections du Fatah à la Muqataa, le siège de l'Autorité palestinienne, dans la ville de Ramallah, le 3 décembre 2016. (Crédit : PHOTO AFP / AHMAD GHARABLI)

Suite à la mort d’un éminent critique, confrontés à une popularité en baisse et souffrant de la dernière annulation d’élections nationales attendues depuis longtemps, les dirigeants de l’Autorité palestinienne vantent un prochain vote local comme une expression de la vigueur démocratique dans l’espoir qu’il apaisera les frustrations bouillonnantes.

Mais les critiques affirment que le vote prévu ne répondra pas aux normes démocratiques et ne contribuera pas à apaiser un public qui a attendu plus de 15 ans pour choisir une nouvelle direction nationale.

« Cela ne donnera aucune légitimité à quoi que ce soit », a déclaré l’ancien haut responsable du Fatah, Nasser al-Kidwa, qui s’est imposé comme l’un des principaux opposants à la direction palestinienne actuelle. « Ce n’est pas une solution. »

Selon un diplomate occidental à Ramallah, la communauté internationale avait fait pression pour que les élections locales – parmi d’autres mesures – aient lieu alors que les tensions en Cisjordanie montaient au cours de l’été.

« L’annonce des élections locales a été faite immédiatement après les contacts de haut niveau que nous avions eus [sur le sujet] », a déclaré le diplomate, qui a parlé au Times of Israel sous couvert d’anonymat.

Les élections législatives étant en pause indéfinie, les responsables de l’AP ont salué le prochain vote local – le premier depuis 2017 – comme l’incarnation du processus démocratique palestinien.

« Au nom du cabinet, je salue l’esprit de démocratie qui règne dans le processus de nomination pour les élections locales et villageoises », a déclaré lundi le Premier ministre Mohammad Shtayyeh.

Le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas aux côtés de l’envoyé de l’Union européenne auprès des Palestiniens Sven Kuhn von Bergsdorff (à droite) et de la commissaire électorale Hanna Nasir (à gauche) lors de l’inauguration d’un nouveau siège de la Commission électorale centrale palestinienne, le 9 novembre 2021. (Crédit : WAFA)

Lors de l’inauguration du tout nouveau siège de la Commission électorale centrale palestinienne, qui a coûté plusieurs millions de dollars, mardi soir, le dirigeant de l’AP, Mahmoud Abbas, a vanté la présence de femmes sur les listes électorales. Environ 25 % des listes comportaient des femmes candidates, selon M. Abbas.

« Nous sommes un peuple civilisé. Nous traitons avec justice le beau sexe, qui jouit à la fois de tous ses droits et de la capacité de les exercer », a déclaré M. Abbas.

Le vote se déroulera comme prévu, les élections locales devant avoir lieu tous les quatre ans. Mais, selon les observateurs, il est peu probable qu’elles suivent une voie purement démocratique.

Le vote local se déroulera en deux tranches. La première tranche, début décembre, se déroulera dans 387 petits villages et villes – dont la grande majorité sont des bastions du parti Fatah d’Abbas. Le deuxième tour, qui comprend environ 90 villes dont les votes seront moins prévisibles, devrait avoir lieu en mars.

Le Hamas, principal rival du Fatah, boycottera le vote, comme lors des précédentes élections locales, a confirmé Hassan Yousif, haut responsable du Hamas. En Cisjordanie, en tout cas, la majorité des listes électorales se présentent sans opposition.

Le Fatah domine l’Autorité palestinienne, qui dispose d’une autonomie limitée dans certaines parties de la Cisjordanie, tandis que le Hamas dirige la bande de Gaza.

À son tour, le groupe terroriste n’autorisera pas la tenue des élections locales dans la bande de Gaza – une répétition des élections municipales précédentes. Cette fois-ci, le Hamas a justifié son boycott en invoquant la nécessité de relancer les élections nationales annulées.

« L’annonce par l’AP d’élections locales fragmentaires est une insulte à notre situation nationale, et une déviation de la voie de notre nation », a déclaré le porte-parole du Hamas, Hazim Qasim, aux journalistes en août.

Qasim a déclaré que le Hamas ne se joindrait qu’à des élections « complètes » comprenant des votes pour l’assemblée législative palestinienne, longtemps en suspens, et la présidence de l’AP.

Le diplomate occidental a souligné qu’ils ne voyaient pas le vote local comme un substitut aux élections nationales contrariées.

« Dans [mon pays], nous avons des municipalités fortes, donc par tradition, nous croyons en la démocratie de bas en haut », a déclaré le diplomate.

Sur cette photo d’archives du 20 octobre 2012, le dirigeant de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas montre son doigt taché d’encre après avoir voté lors des élections locales, dans un bureau de vote de la ville de Ramallah, en Cisjordanie. (Crédit : AP Photo/Majdi Mohammed, Dossier)

Les critiques affirment que le vote a été organisé dans le but de légitimer une Autorité palestinienne de plus en plus assiégée au milieu de crises politiques répétées.

M. Abbas a reporté indéfiniment les élections nationales palestiniennes prévues en avril, qui auraient été les premières en 15 ans, reprochant à Israël de ne pas avoir précisé si les Palestiniens de Jérusalem-Est pouvaient y participer. La plupart des observateurs ont déclaré qu’Abbas avait effectivement annulé le vote par crainte d’une défaite humiliante pour son propre mouvement le Fatah, en proie à des divisions internes.

Depuis lors, Ramallah semble glisser de crise en crise, et la popularité d’Abbas a chuté ces derniers mois. La guerre de mai entre Israël et le Hamas a vu un pic de popularité pour le Hamas rival, bien que le Fatah ait depuis regagné du terrain dans les sondages d’opinion.

Alors qu’aucun vote national n’est en vue et qu’aucun progrès n’a été réalisé pour mettre fin à la domination israélienne, le vieux président Abbas, dont le mandat a expiré en 2009, a vu 78 % des personnes interrogées demander sa démission en août, un chiffre record, selon une enquête réalisée par le sondeur palestinien chevronné Khalil Shkaki.

L’AP a essuyé des tirs supplémentaires à la suite du meurtre présumé de Nizar Banat, un critique populaire d’Abbas, par les forces de l’AP, qui a suscité une indignation générale parmi les Palestiniens. La mort de Banat a donné lieu à de rares manifestations dans le centre de Ramallah appelant à la chute d’Abbas. Ces rassemblements ont été violemment réprimés par l’AP.

Même les élections locales sont considérées par certains comme ayant basculé en faveur du Fatah en raison de leur structure en deux parties, où les bastions du Fatah passent en premier.

« Ce sont des élections au coup par coup, qui seront organisées dans des localités délibérément choisies », a déclaré al-Kidwa par téléphone. « Elles n’ont aucune crédibilité. »

Dans 57 % des municipalités de la première tranche, il n’y aura pas de concurrence contre les listes de candidats soutenus par l’establishment lors des élections, selon l’analyste politique palestinien indépendant Jihad Harb.

« Dans ce premier tour, les résultats ont été décidés bien à l’avance », a déclaré Harb.

Des milliers de militants du Fatah se rassemblent lors d’un rassemblement de soutien au président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, le samedi 3 juillet 2021. (Crédit : WAFA)

Selon Harb, le parti au pouvoir, le Fatah, espère donner l’impression d’un large soutien populaire au mouvement en remportant une victoire écrasante au premier tour du scrutin.

« Cela servirait de bonnes relations publiques devant la communauté internationale ainsi que contre le Hamas, afin que le Fatah puisse dire qu’il représente la grande majorité du peuple palestinien, à travers sa représentation dans les conseils locaux », a déclaré Harb.

Les responsables palestiniens ont déclaré en privé aux diplomates que deux tours étaient nécessaires pour que les responsables électoraux puissent utiliser le premier vote pour régler les problèmes avant que les grandes villes ne se rendent aux urnes. Mais cette justification n’a apparemment pas réussi à apaiser les inquiétudes.

« Nous ne sommes pas satisfaits de ces deux tours, le premier tour ne concernant que les municipalités de moindre importance. Cela reporte au mois de mars le jugement final sur les municipalités vraiment importantes », a déclaré le diplomate.

À la question de savoir s’ils craignaient un retard si le premier tour se passait mal pour le Fatah, le diplomate a répondu qu’avec deux tours, « quelque chose peut toujours arriver ».

« S’ils avaient dit qu’ils les organisaient ensemble à une seule date, cela aurait été plus convaincant », ont-ils ajouté.

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