Cécité : une firme israélienne annonce des résultats très encourageants
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Cécité : une firme israélienne annonce des résultats très encourageants

"C'est la première fois qu'un patient totalement aveugle retrouve une perception visuelle", a rapporté le professeur Peter Stalmans, qui travaille avec Nano Retina

Schéma du dispositif NR600 de la société israélienne Nano Retina. (Crédit : Nano Retina Ltd.)
Schéma du dispositif NR600 de la société israélienne Nano Retina. (Crédit : Nano Retina Ltd.)

La société israélienne Nano Retina, basée à Herzliya et fondée en 2009, a annoncé ce lundi les résultats préliminaires des premières greffes humaines de son dispositif de rétine artificielle, permettant ainsi à une patiente aveugle de retrouver la vue.

Le dispositif, nommé le NR600, « imite les processus physiologiques naturels de l’œil humain et rétablit la vision fonctionnelle des personnes devenues aveugles par maladies dégénératives rétiniennes, notamment la dégénérescence maculaire liée à l’âge et à la rétinite pigmentaire ».

Dispositif de pointe, il est greffé avec une technique peu invasive sous anesthésie locale. 

Les essais cliniques ont été menés dans plusieurs centres en Europe et ont porté sur 20 patients. Ils visaient à obtenir l’agrément CE pour le NR600.

« Les deux premiers patients, devenus aveugles par rétinite pigmentaire, ont subi l’opération peu invasive de greffe du dispositif », a rapporté Nano Retina. « Les opérations ont toutes deux été menées dans le département d’ophtalmologie de l’hôpital universitaire de Louvain, en Belgique, par le professeur Peter Stalmans, l’un des plus grands spécialistes de la rétine en Europe. Après l’activation du dispositif, les deux patients ont signalé une modification de leur vision qui devrait s’améliorer, selon les prévisions de Nano Retina, au cours des prochains mois. »

Le professeur Peter Stalmans a rapporté que, « quand le dispositif a été activé pour la première fois, le résultat a été extraordinaire : cette patiente était totalement plongée dans l’obscurité depuis 5 ans et elle a immédiatement signalé qu’elle voyait une image au centre de son champ visuel dès que le dispositif a été activé, et elle a pu montrer avec ses mains la taille de l’image qu’elle voyait ». Le scientifique s’est dit « très impressionné par cette expérience. Je travaille depuis plus de 20 ans en tant qu’ophtalmologiste, mais c’est la première fois qu’un patient totalement aveugle retrouve une perception visuelle ».

Yaakov Milstain, PDG de Nano Retina, s’est réjoui des avancées effectuées. « Nous sommes particulièrement ravis des résultats qui ont été signalés aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Le dispositif de rétine artificielle NR600 de Nano Retina, qui est selon moi l’un des dispositifs médicaux les plus innovants et les plus avancés au monde, est le fruit d’un effort international mené par une équipe de scientifiques talentueux pendant 10 ans. Nous avons hâte de rétablir la vision de centaines de milliers de personnes devenues aveugles suite à une maladie rétinienne. »

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