Chaleur infernale : L’été interminable de Jérusalem pourrait bien être la norme
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Chaleur infernale : L’été interminable de Jérusalem pourrait bien être la norme

Des journées plus chaudes, des nuits étouffantes, et des périodes de chaleur plus longues. Les chiffres de la région indiquent une tendance au réchauffement

  • Les Israéliens profitent de la plage de Tel Aviv, alors que la température monte à 40 degrés dans certaines parties du pays, le 16 mai 2020. (Miriam Alster/Flash90)
    Les Israéliens profitent de la plage de Tel Aviv, alors que la température monte à 40 degrés dans certaines parties du pays, le 16 mai 2020. (Miriam Alster/Flash90)
  • Des Israéliens se rendent à une source d'eau pour se rafraîchir, pendant la vague de chaleur qui touche la région, à Wadi Qelt, près de la ville de Jéricho en Cisjordanie, le vendredi 4 septembre 2020. (AP Photo/Nasser Nasser)
    Des Israéliens se rendent à une source d'eau pour se rafraîchir, pendant la vague de chaleur qui touche la région, à Wadi Qelt, près de la ville de Jéricho en Cisjordanie, le vendredi 4 septembre 2020. (AP Photo/Nasser Nasser)
  • Une manifestante agite un drapeau dans la vallée de Jezreel, au nord d'Israël, le 26 septembre 2020. (Anat Hermony/Flash90)
    Une manifestante agite un drapeau dans la vallée de Jezreel, au nord d'Israël, le 26 septembre 2020. (Anat Hermony/Flash90)
  • Des éléphants prennent une douche au zoo biblique de Jérusalem par une chaude journée d'été, le 20 mai 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)
    Des éléphants prennent une douche au zoo biblique de Jérusalem par une chaude journée d'été, le 20 mai 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Pendant neuf jours, du 13 au 21 mai, Jérusalem a connu une série sans précédent de températures quotidiennes élevées, supérieures à 33º C. Le record a été battu pendant deux mois et demi, jusqu’au 29 août.

Ce jour-là, la température dans la ville est montée en flèche, atteignant 38,2º C. Il faudra 14 jours pour que le pic de Jérusalem se refroidisse et atteigne 32,1º C le 12 septembre, et il faudra encore 10 jours pour que le pic descende finalement en dessous de 30º C – à peine – pour atteindre 29,4º C le 22 septembre.

Le fait que septembre 2020 ait été le mois le plus chaud de l’histoire de Jérusalem n’est probablement pas une surprise pour ceux qui ont transpiré pendant la vague de chaleur qui a frappé la ville. Cet épisode sans précédent s’est déroulé sur deux jours, les 3 et 4 septembre, durant lesquels la température a atteint 42,3º C et 42,7º C respectivement, les températures les plus élevées que Jérusalem ait connues depuis plus de 100 ans, battues seulement par les 44,4º C, atteintes en deux jours en août 1881, selon le Service météorologique israélien [IMS].

Alors que l’amplitude des températures était terrifiante, les scientifiques disent que ce qui est plus inquiétant, ce sont les grandes variations et la durée des vagues de chaleur. Un regard sur les données quotidiennes de température compilées par le service météorologique israélien au cours des 70 dernières années permet de constater à quel point Jérusalem devient chaude, et comment les températures et les vagues de chaleur autrefois considérées comme rares sont devenues monnaie courante.

Selon le professeur Yoav Yair, doyen de la School of Sustainability du Centre interdisciplinaire, une université basée à Herzliya et mieux connue sous le nom d’IDC, une série de jours avec des températures de 33º C ou plus est le seuil d’une vague de chaleur à Jérusalem.

Les journées à 33º C ou plus ne sont pas très fréquentes dans la capitale, qui bénéficie généralement de températures plus fraîches que la côte israélienne grâce à son altitude de quelque 750 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le manque d’humidité contribue également à faire de la ville un refuge contre le climat humide qui enveloppe Tel Aviv et la plus grande partie du centre d’Israël.

La plupart des années, on observe quelques poignées de jours qui dépassent les 33º C, et toutes les quelques années, la ville peut même voir une série de six ou sept jours, selon une analyse des données IMS. Dans le même temps, avant 1990, il n’était pas rare que des années entières s’écoulent sans que le mercure n’atteigne le seuil critique qu’une ou deux fois, voire pas du tout.

Les Israéliens profitent de la plage de Tel Aviv, alors que la température monte à 40 degrés dans certaines parties du pays, le 16 mai 2020. (Miriam Alster/Flash90)

Désormais, tout cela a changé.

Selon les données de l’IMS, de 1950 à 1959, il y a eu au total 99 jours pendant lesquels la température élevée à Jérusalem a atteint 33º C ou plus.

De 1960 à 1969, ce nombre est passé à 119 jours. Les deux décennies suivantes ont en fait connu une tendance au refroidissement : De 1970 à 1979, il n’y a eu que 64 jours de canicule, et de 1980 à 1989, 98 jours.

Et puis la chaleur a recommencé à monter. De 1990 à 1999, il y a eu 127 jours de canicule. La décennie suivante, Jérusalem a connu des températures de 33º C ou plus 137 fois. Et de 2010 à 2019, il y a eu 230 jours où la température a atteint ou dépassé le seuil de chaleur.

Au 8 octobre, cette année a connu 40 jours de canicule. En supposant que l’année ne soit pas une exception majeure, la décennie à venir devrait compter quelque 400 jours de canicule à Jérusalem.

Nombre moyen de jours de canicule par an.

« Rien de tout cela n’est surprenant », a déclaré M. Yair. « Les températures en Israël ont augmenté d’environ 1,4 % entre 1950 et 2017, la plupart des augmentations ayant eu lieu au cours des 30 dernières années ».

Et on s’attend à ce que cela ne fasse qu’empirer.

Le mois de septembre, qui a fourni 18 des jours de canicule de l’année, a battu des records dans tout Israël, devenant le mois de septembre le plus chaud jamais enregistré à Jérusalem et dans la plupart du reste du pays, selon un rapport de l’IMS.

Des Israéliens se rendent à une source d’eau pour se rafraîchir, pendant la vague de chaleur qui touche la région, à Wadi Qelt, près de la ville de Jéricho en Cisjordanie, le vendredi 4 septembre 2020. (AP Photo/Nasser Nasser)

Certains signes indiquent cependant que la chaleur observée en septembre n’était pas un événement annuel. La chaleur extrême, qui a été ressentie dans toute la région et en Europe également, a été enregistrée comme une anomalie et, en Israël, elle a été attribuée aux vents chauds de l’est soufflant de la péninsule arabique, tournant autour d’un système de basse pression.

À Jérusalem, les températures ont atteint des sommets dépassant 40º C pendant trois jours d’affilée. L’événement a semblé extraordinaire, surtout si l’on considère que selon l’IMS, les températures à Jérusalem n’ont franchi le seuil des 40º C que sept fois depuis 1950, y compris ces trois jours.

Ce n’est cependant pas sans précédent. Un rapport du service publié à la mi-septembre a noté que cela s’était déjà produit trois fois dans l’histoire de Jérusalem depuis 1860 : en juin 1942, juillet 1888 et août 1881, lorsque ce record de température de 44,4º C a été enregistré. Ces extrêmes ne pouvaient pas être attribués aux tendances mondiales du dérèglement climatique que l’on observe actuellement.

Une manifestante agite un drapeau dans la vallée de Jezreel, au nord d’Israël, le 26 septembre 2020. (Anat Hermony/Flash90)

Une partie d’un phénomène mondial

Mais il existe bien d’autres signes qui montrent que même si les températures extrêmes sont le résultat de facteurs locaux, la persistance et la fréquence des journées chaudes s’inscrivent dans une tendance mondiale plus large.

« Ces dernières années, nous avons vu les températures augmenter et continuer à augmenter », a déclaré le professeur Ori Adam, un expert en climat de l’Université hébraïque. « Il est toujours difficile de différencier cela des effets locaux. Mais cela correspond aux tendances mondiales ».

Un rapport de l’ONU de 2017 sur les défis du changement climatique dans le monde arabe prévoyait qu’il y aurait 40 à 80 jours par an avec des températures entre 35º C et 40º C d’ici la fin du siècle dans toute la région, en fonction des modèles d’émissions de carbone.

Les gens profitent d’une chaude journée d’été à la source Ein Lavan dans les montagnes de Jérusalem, le 30 août 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

À Jérusalem, la température moyenne la plus élevée en septembre était de 33,4º C, soit cinq degrés de plus que la moyenne entre 1995 et 2009. Dans tout le pays, selon l’IMS, seuls trois mois ont connu des températures moyennes plus élevées : août 2010, juillet 2015 et août 2017.

Et ces chiffres ne disent peut-être même pas tout. L’IMS a été obligé de baser une grande partie de ses données pour le mois de septembre sur une station météorologique secondaire qui a enregistré des températures légèrement plus basses. En effet, le 4 septembre, les chercheurs n’ont pas pu atteindre le moniteur principal situé au sommet d’un bâtiment du centre de Jérusalem pour confirmer sa lecture de 42,7º C, en raison d’un accident de travail, ce qui a conduit l’IMS à se fier au moniteur secondaire du campus Givat Ram de l’Université hébraïque pour ce seul mois. (La plupart des données de ce rapport sont basées sur les conclusions du moniteur principal, que l’IMS a continué à publier).

Températures élevées quotidiennes à Jérusalem 1950-2020

Sur les 10 températures les plus élevées enregistrées dans la principale station météorologique de Jérusalem au cours des 70 dernières années, seules deux étaient antérieures à 2010 : 40,6º C le 30 juillet 2000, et 39,6º C le 22 août 1954.

Il ne s’agit pas seulement des jours. Selon l’IMS, les températures de début septembre ont été si constamment élevées à Jérusalem que le minimum quotidien a en fait dépassé le maximum moyen à un moment donné.

Des éléphants prennent une douche au zoo biblique de Jérusalem par une chaude journée d’été, le 20 mai 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

En mai, les données de l’IMS montrent que les nuits sont restées si chaudes que les basses températures sont restées au-dessus de la moyenne des hautes températures pour cette période pendant une semaine consécutive.

Sur les 22 fois depuis 1950 où la température basse à Jérusalem est restée supérieure à 28º C, seules neuf d’entre elles sont survenues avant 2000.

Jérusalem est loin d’être la seule à ressentir la chaleur. Un rapport du service Copernic de l’Union européenne sur le changement climatique publié mercredi a révélé que le mois de septembre a été le plus chaud jamais enregistré dans le monde, aidé en cela par une vague de chaleur extrême qui a recouvert la Sibérie pendant une grande partie de l’été.

Anomalie de la température de l’air en surface pour septembre 2020 par rapport à la moyenne de septembre pour la période 1981-2010. Source des données : ERA5. (Copernicus Climate Change Service/ECMWF)

Selon l’Observatoire du climat, les mois de mai et janvier 2020 ont également été les plus chauds jamais enregistrés au niveau mondial, et chaque mois de l’année jusqu’à présent a été dans les quatre premiers en termes de chaleur.

« L’anomalie des températures mondiales depuis le début de l’année montre que 2020 est au même niveau que 2016, l’année la plus chaude jamais enregistrée », selon une déclaration de Copernic. « En outre, pour la même période, 2020 est plus chaud que 2019 – la deuxième année la plus chaude actuellement enregistrée ».

Dans toute l’Europe et le Moyen-Orient, les villes ont été submergées pendant des jours ou des semaines par des températures record.

Des gens se rafraîchissent sous des jets d’eau le long du canal de l’Ourcq à Paris, le mardi 11 août 2020. (AP/Kamil Zihnioglu)

Les catastrophes climatiques provoquées par l’homme

Selon M. Yair, l’expert de l’IDC, Israël – ainsi que le reste du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord – voit les températures augmenter plus rapidement que le reste du monde parce que la bande de climat tropical au nord et au sud de l’équateur s’élargit.

Des recherches publiées il y a deux ans montrent que, depuis 1979, elle le fait de 0,5 degré de latitude – soit 55,5 kilomètres – par décennie.

Selon un article publié par la Yale School of Environment en octobre 2018, les tropiques comprennent à la fois des régions humides et sèches. Les régions humides se contractent et les plus sèches s’étendent, apportant un temps de plus en plus sec dans des endroits comme la Méditerranée.

Ces changements, selon l’article, sont causés par des changements tels que l’ouverture de la couche d’ozone de l’hémisphère sud, le réchauffement de la suie noire dans l’air pollué en provenance d’Asie, et l’augmentation des températures de l’air – ainsi que de la surface de la mer – causée par les gaz à effet de serre [provenant de la combustion de combustibles fossiles].

La carcasse d’une Peugeot 404 abandonnée se trouve dans la région désertique du Ténéré au Niger, dans le centre-sud du Sahara, le 3 juin 2018. (AP/Jerome Delay, Dossier)

En conséquence, entre 1930 et 2013, le désert du Sahara s’est agrandi de 10 %, avançant vers le nord et le sud.

M. Yair, qui effectue des recherches sur l’atmosphère et les phénomènes météorologiques extrêmes, a déclaré que le réchauffement extrême de la région ne pouvait pas être dissocié des catastrophes climatiques qui se produisent dans le monde entier, notamment des incendies dévastateurs en Californie et en Australie cette année.

« Ce que nous voyons, ce sont des catastrophes climatiques provoquées par l’humanité, pas des catastrophes naturelles », a-t-il déclaré, reprochant aux politiciens de refuser de déployer des politiques qui aideraient le pays à rattraper le reste du monde dans la lutte contre le réchauffement climatique.

« La contribution de l’homme est claire, forte et indéniable », a-t-il déclaré. « Et ce n’est que le début ».

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