Décès du dernier médecin juif d’Irak, qui soignait gratuitement les pauvres
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Décès du dernier médecin juif d’Irak, qui soignait gratuitement les pauvres

Le Dr Thafer Eliyahu, 61 ans, a continué à recevoir des patients alors que le pays était bombardé pendant la guerre du Golfe de 2003

Thafer Eliyahu, médecin juif irakien. (Autorisation)
Thafer Eliyahu, médecin juif irakien. (Autorisation)

Le dernier médecin juif d’Irak et l’un des rares Juifs encore présents dans la capitale, Bagdad, est décédé à l’âge de 61 ans, a-t-on appris mardi.

Le Dr Thafer Eliyahu, médecin orthopédiste à l’hôpital Wasiti, a été surnommé « le médecin des pauvres » car il soignait gratuitement ceux qui ne pouvaient pas payer les frais, selon le radiodiffuseur public israélien Kan et le correspondant du Washington Post en Irak, Mustafa Salim.

Pendant la guerre du Golfe de 2003, il a continué à voir les patients malades et blessés même si les bombardements se poursuivaient au-dessus de leurs têtes, a rapporté Kan.

Kan a indiqué qu’Eliyahu était mort lundi d’une crise cardiaque, citant un journaliste de Bagdad. Cependant, Salim a écrit sur Twitter que la cause de la mort était une attaque soudaine.

Les Juifs représentaient autrefois 40 % de la population de Bagdad, selon un recensement ottoman de 1917.

Mais après la création d’Israël en 1948, les tensions régionales sont montées en flèche et les campagnes antisémites se sont multipliées, poussant la plupart des Juifs d’Irak à fuir.

Les quelque 150 000 Juifs encore présents en Irak en 1948 fuient rapidement : En 1951, 96 % d’entre eux étaient partis. Rester signifie faire face à une discrimination croissante et à l’expropriation des biens.

Après l’invasion américaine de 2003, certains Juifs ont été acheminés vers Israël par des vols d’évacuation spéciaux, tandis que d’autres sont partis pendant les années de guerre sectaire qui ont suivi.

En 2009, il ne restait plus que huit Juifs à Bagdad, selon les câbles diplomatiques publiés par Wikileaks.

De nombreuses maisons juives ont été saisies par l’État irakien avant 2003, et les écoles, magasins et synagogues juives du pays sont pour la plupart en ruines, faute d’entretien.

L’AFP a contribué à cet article.

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