Des pilotes israéliens ont participé au Rallye Dakar en Arabie saoudite
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Des pilotes israéliens ont participé au Rallye Dakar en Arabie saoudite

Participant sous drapeaux belge et américain, certains membres des équipes seraient entrés avec des passeports israéliens, malgré l'interdiction officielle de ces derniers

Photo d'illustration : le pilote français  Pierre Cherpin, 52 ans, pendant la deuxième étape du rallye Dakar 2021, le 4 janvier 2021. (Crédit :FRANCK FIFE / AFP)
Photo d'illustration : le pilote français Pierre Cherpin, 52 ans, pendant la deuxième étape du rallye Dakar 2021, le 4 janvier 2021. (Crédit :FRANCK FIFE / AFP)

Des pilotes israéliens se sont rendus en Arabie saoudite pour participer au Rallye Dakar, cette semaine, malgré l’interdiction d’entrée dans le royaume des voyageurs israéliens.

Deux des pilotes, Danny Pearl et Charly Gotlib, ont été inscrits comme représentant la Belgique et ils n’ont arboré aucun symbole permettant de les identifier comme Israéliens. Certains membres de leurs équipes seraient toutefois entrés dans le pays en présentant un passeport israélien et les Saoudiens ont eu connaissance de leur présence, a fait savoir la radio militaire.

Ils ont été sponsorisés par My Heritage, une firme israélienne de généalogie qui propose également des tests ADN en ligne. Ils ont fini à la 29è place dans la catégorie SSV.

Les Israéliens Aviv Kadshai, Izhar Armony et Maoz Vilder ont eux aussi pris le départ au sein de la Team CRV, sous drapeau américain. Ils sont arrivés 17è dans la catégorie camion.

Selon la radio militaire, neuf Israéliens ont participé à l’événement. Ils sont revenus samedi au sein de l’Etat juif.

Le motard argentin Kevin Benavides célèbre sa victoire après avoir remporté le Rallye Dakar en 2021 à la fin de la dernière étape entre Yanbu et Jeddah, en Arabie saoudite, le 15 janvier 2021. (Crédit : FRANCK FIFE / AFP)

L’équipe de MyHeritage était accompagnée par Nirit Ofir, chercheuse au sein du Centre Ezri d’études sur le Golfe à l’université de Haïfa, qui a partagé des photos d’Arabie saoudite sur son compte Facebook. Elle apparaît sur un cliché aux côtés de Saleh Al Saif, un pilote saoudien.

Dakar Rally Saudi Arabia 2021. So proud to be part of “MyHeritage Pearl” team????????

Posted by Nirit Ofir on Saturday, January 9, 2021

Le Rallye Dakar avait été organisé en Amérique du sud de 2009 à 2019. Il a lieu depuis l’année dernière en Arabie saoudite.

Cela fait longtemps qu’Israël entretient des liens clandestins avec l’Arabie saoudite et les états arabes du Golfe – des relations qui se sont renforcées ces dernières années face à la menace commune représentée par l’Iran.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu aurait rencontré le prince saoudien dans la ville de Neom, sur la mer Rouge, le 22 novembre, en compagnie du secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo.

Depuis septembre, l’Etat juif a conclu des accords de normalisation avec les Emirats arabes unis, Bahreïn, le Soudan et le Maroc. Si les responsables américains ont estimé qu’un accord était « inévitable », les officiels saoudiens ont toutefois déclaré qu’un accord de paix entre Israël et les Palestiniens devrait précéder toute reconnaissance de l’Etat juif.

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