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Cohen, ministre des Affaires étrangères ; Dermer, ministre des Affaires stratégiques

Eli Cohen devrait alterner le poste de ministre des Affaires étrangères avec celui du ministre de l'Énergie, Israël Katz

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Montage de photos : Eli Cohen, à gauche, et Ron Dermer. (Crédit : Wikimedia Commons/Ofir Abe - CC BY-SA 4 ; AP Photo/Paul Sancya)
Montage de photos : Eli Cohen, à gauche, et Ron Dermer. (Crédit : Wikimedia Commons/Ofir Abe - CC BY-SA 4 ; AP Photo/Paul Sancya)

Le Premier ministre désigné, Benjamin Netanyahu, a annoncé jeudi que le député du Likud, Eli Cohen, serait le prochain ministre des Affaires étrangères d’Israël, mettant fin à des semaines de suspens.

Il remplacera Yair Lapid, qui occupe également le poste de Premier ministre depuis le mois de juin.

Dans son discours à la Knesset, avant la prestation de serment de son gouvernement, Netanyahu a également annoncé que son confident de longue date, Ron Dermer – considéré comme un candidat de premier plan pour le poste – deviendrait ministre des Affaires stratégiques au sein du cabinet du Premier ministre.

Il reste à voir quelles responsabilités seront confiées à Dermer, mais il a montré son intérêt pour être le principal conseiller de Netanyahu sur les liens avec Washington.

Cohen, 50 ans, a dirigé les ministères de l’Économie et des Renseignements dans les précédents gouvernements Netanyahu.

Lors de son service militaire, Cohen a servi dans l’armée de l’Air, atteignant le grade de major. Il s’est ensuite lancé dans une brillante carrière dans le monde des affaires avant de rejoindre la Knesset avec le parti Kulanu en 2015.

Ron Dermer, ambassadeur d’Israël aux États-Unis, traversant le Capitole, à Washington, le 11 septembre 2019. (Crédit : AP Photo/J. Scott Applewhite/Dossier)

Les principaux députés du Likud avaient convoité le rôle de chef de la diplomatie israélienne, l’un des postes ministériels les plus importants et les plus influents d’Israël.

Israel Katz, ancien ministre des Affaires étrangères et des Finances, a également réclamé ce poste. Après avoir rencontré Netanyahu mercredi soir, Katz aurait quitté la pièce en trombe, refusant de passer en second dans un accord de rotation avec Cohen.

Mais Katz a cédé jeudi et sera ministre de l’Énergie avant d’échanger son siège avec Cohen. Les détails de la rotation n’ont cessé de changer jusqu’à jeudi, certaines informations rapportant que Cohen servirait deux ans puis échangerait avec Katz, et d’autres disant que Cohen servirait un an, puis Katz deux ans, et enfin Cohen une autre année.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, et le ministre des Affaires étrangères, Israel Katz, lors de la réunion hebdomadaire du cabinet au bureau du Premier ministre, à Jérusalem, le 27 octobre 2019. (Crédit : Gali Tibbon/Pool Photo via AP/Dossier)

Netanyahu avait cherché un moyen d’intégrer Dermer au gouvernement dans un rôle de premier plan. Il a envisagé de confier à l’ancien envoyé aux États-Unis le ministère des Affaires étrangères, mais cela a été fortement contesté par des membres importants du Likud.

Netanyahu place la politique étrangère au centre de son programme, en citant dans son discours de jeudi l’arrêt du programme nucléaire iranien comme l’une des trois principales missions de son gouvernement. Et dans les lignes directrices du gouvernement publiées mercredi, l’approfondissement et l’élargissement des Accords d’Abraham ont été définis comme une priorité.

Le Premier ministre désigné, qui a signé les Accords d’Abraham en 2020 avec Bahreïn, les Émirats arabes unis et le Maroc, a évoqué à plusieurs reprises la possibilité d’une paix avec l’Arabie saoudite.

Cohen avait dirigé en janvier 2021 la première délégation officielle dirigée par un ministre israélien à Khartoum dans la foulée de la normalisation des relations entre ces deux pays.

Le président Donald Trump, au centre, avec, de gauche à droite, le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn, Khalid ben Ahmed Al Khalifa, le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, Trump, et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, Abdullah ben Zayed al-Nahyan, lors de la cérémonie de signature des Accords d’Abraham à la Maison Blanche, à Washington, le 15 septembre 2020. (Crédit: AP Photo/Alex Brandon/Dossier)

« Je pense que nous pouvons entreprendre une nouvelle initiative de paix qui constituera un pas de géant pour la réalisation à la fois du conflit israélo-arabe et, en fin de compte, du conflit israélo-palestinien », avait-il déclaré dans une interview accordée à la chaîne publique saoudienne Al Arabiya. « Et bien sûr, je fais référence à ce qui pourrait être une paix historique vraiment remarquable avec l’Arabie saoudite. »

Dans le même temps, il n’est pas clair quels pouvoirs Cohen aura en tant que ministre des Affaires étrangères pour influencer de manière significative ces priorités. Dans les gouvernements précédents de Netanyahu, il a montré une préférence pour la gestion des questions importantes, comme le programme nucléaire iranien, au sein du cabinet du Premier ministre, délaissant le ministère des Affaires étrangères.

Netanyahu s’est ouvertement opposé au précédent président américain démocrate, Barack Obama, au sujet de l’Iran lors de la préparation du Plan global d’action conjoint (JCPOA) de 2015. Bien que l’actuel occupant de la Maison Blanche, le vice-président d’Obama, Joe Biden, ait fait pression pour que le JCPOA soit relancé, cela semble de plus en plus improbable, désamorçant ainsi un point de friction potentiel avec Netanyahu.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu parlant de l’Iran lors d’une réunion conjointe du Congrès américain dans la chambre de la Chambre au Capitole américain, à Washington, DC., le 3 mars 2015. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP/Dossier)

Des pourparlers ponctuels visant à relancer l’accord ont débuté en avril dernier entre l’Iran et la France, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, la Russie et la Chine directement, et les États-Unis indirectement.

Mais les pourparlers indirects entre les États-Unis et l’Iran, sous la médiation de l’Union européenne, sont au point mort depuis plusieurs mois, la République islamique faisant face à des protestations suite à la mort en détention de Mahsa Amini, une Iranienne d’origine kurde de 22 ans.

Le 37e gouvernement israélien devait prêter serment jeudi, marquant le retour au pouvoir de Benjamin Netanyahu à la tête du gouvernement le plus à droite du pays à ce jour.

Le Premier ministre désigné, Benjamin Netanyahu, prenant la parole lors de la cérémonie de prestation de serment de son nouveau gouvernement à la Knesset, le 29 décembre 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/FLASH90)

Certains estiment que la composition du gouvernement nuira à la position d’Israël sur la scène mondiale. Mercredi, plus de 100 anciens diplomates et ambassadeurs israéliens ont signé une lettre adressée à Netanyahu dans laquelle ils mettent en garde contre les dommages que pourrait subir la position d’Israël dans le monde si le nouveau gouvernement mettait en œuvre ses politiques jugées « extrémistes ».

Les anciens employés du ministère des Affaires étrangères ont déclaré qu’ils craignaient un retour de bâton qui pourrait nuire à l’alliance d’Israël avec les États-Unis et annuler les progrès des accords de normalisation des Accords d’Abraham.

Netanyahu a largement balayé les inquiétudes concernant sa nouvelle coalition, accusant ses rivaux politiques de déformer son programme, tout en promettant de ne pas porter atteinte aux droits des LGBTQ et des autres minorités.

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