Entente sur les prix : Teva poursuivi aux Etats-Unis, veut se défendre
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Entente sur les prix : Teva poursuivi aux Etats-Unis, veut se défendre

Le fabricant de médicaments israélien est poursuivi pour complot visant à augmenter les prix, parfois de plus de 1000 % ; l'entreprise nie tout acte répréhensible et va se défendre

Les bureaux de Teva Pharmaceuticals à Horsham, Pennsylvanie. (AP Photo/George Widman)
Les bureaux de Teva Pharmaceuticals à Horsham, Pennsylvanie. (AP Photo/George Widman)

Le géant israélien des médicaments génériques Teva a assuré samedi qu’il entendait se défendre après l’annonce du lancement de poursuites contre lui aux Etats-Unis pour entente sur les prix avec d’autres laboratoires.

« Notre bureau est chargé d’une action en justice intentée par 40 Etats contre certains des plus grands fabricants de médicaments génériques, leur reprochant une entente sur les prix pour maximiser leurs bénéfices », a tweeté William Tong, procureur général de l’Etat du Connecticut, sans identifier les entreprises visées.

Teva a été citée vendredi dans le cadre d’un procès antitrust, la société israélienne ayant, dit-on, augmenté les coûts de certains médicaments de plus de 1 000 %.

« Teva est un participant constant dans les complots identifiés dans cette plainte, mais la conduite est omniprésente et à l’échelle industrielle », indique la plainte, selon Bloomberg.

« Il s’agit d’un effort organisé de conspiration pour fixer les prix, ce qui est une infraction hautement répréhensible des lois antitrust », a ajouté William Tong.

L’entreprise, généralement classée comme la plus grande ou la deuxième plus grande entreprise d’Israël, a nié tout acte répréhensible et a juré de se défendre.

Selon le Washington Post, les responsables des réclamations des compagnies pharmaceutiques ont supprimé les messages texte et ont travaillé ensemble pour entraver l’enquête.

Au cours d’une période de 19 mois, de 2013 à 2015, Teva aurait considérablement augmenté les prix d’environ 112 médicaments génériques et s’est entendue sur au moins 86 autres médicaments, ont dit les États dans la plainte, selon le rapport. Certaines de ces augmentations étaient supérieures à 1 000 %.

Photo illustrative de pilules de l’usine de Teva à Har Hotzvim, Jérusalem, le 15 mars 2010. (Crédit : Nati Shohat / Flash90)

« Par l’intermédiaire de ses cadres supérieurs et de ses directeurs de comptes, Teva a participé à une vaste série de restrictions avec plus d’une douzaine de fabricants de médicaments génériques, qui ont tous participé sciemment et volontairement », affirme cette plainte.

Les dirigeants nommés dans la plainte sont notamment Maureen Cavanaugh, ancienne vice-présidente principale de Teva, et David Rekenthaler, ancien vice-président des ventes de l’entreprise.

La poursuite est intentée par plus de 40 États sous la direction de William Tong, procureur général du Connecticut.

Dans un entretien au quotidien américain Washington Post, M. Tong a relevé qu’il était « plus que décevant que le plus grand fabricant de génériques au monde soit l’un de ceux qui dirigent une opération d’entente à grande échelle ».

« Nous avons des preuves tangibles qui montrent que l’industrie des médicaments génériques a commis une fraude de plusieurs milliards de dollars sur le peuple américain », a déclaré M. Tong dans un communiqué. « Nous nous demandons tous pourquoi nos soins de santé, et en particulier les prix des médicaments génériques d’ordonnance, sont si chers dans ce pays – ceci explique cela ».

William Tong à East Hartford, Connecticut, le 1er mai 2012. (AP Photo/Jessica Hill)

La plainte ne précise pas le montant des dommages-intérêts ni les pénalités demandées.

Une porte-parole de Teva en Israël, où se trouve le siège du groupe, a rejeté ces accusations, les qualifiant d’“allégations”.

« Teva va continuer à examiner la question en interne et il n’y a rien dans sa conduite qui pourrait aboutir à une responsabilité civile ou pénale », a-t-elle dit dans un communiqué envoyé à l’AFP.

« Teva fournit des médicaments de haute qualité aux patients du monde entier tout en maintenant son engagement à respecter toutes les lois et les règles », a-t-elle déclaré. « Nous continuerons à défendre avec détermination l’entreprise. »

En décembre, la société a été nommée par le Washington Post comme l’un des 16 fabricants de médicaments génériques faisant l’objet d’une enquête sur des allégations de fixation des prix aux États-Unis.

« Il s’agit probablement du plus grand cartel de l’histoire des États-Unis », a déclaré Joseph Nielsen, procureur général adjoint et enquêteur antitrust impliqué dans l’enquête, au journal américain.

Dans un laboratoire de l’usine médicale de Teva à Har Hotzvim, à Jérusalem, le 15 mars 2010. (Crédit : Nati Shohat/Flash90)

Selon le journal, les dirigeants des compagnies pharmaceutiques, dont Mylan et le Dr Reddy ainsi que Teva, auraient développé un jargon pour communiquer entre eux sur la façon dont ils allaient diviser le marché, ce qu’on a appelé « le bac à sable », dans ce qui équivaut à un « système illégal et massif de fixation des prix ».

L’expression « détruire le marché » est utilisée lorsqu’une entreprise commercialise des médicaments à des prix inférieurs à ceux convenus, et l’expression « part équitable » vise à assurer que tous les concurrents réalisent des profits confortables.

Le rapport a révélé que les dirigeants d’entreprises rivales étaient en si bons termes les uns avec les autres qu’ils avaient une rotation alphabétique pour savoir qui payait pour chacun de leurs dîners réguliers, selon une source familière avec l’enquête qui parlait sous le couvert de l’anonymat.

Le marché des médicaments génériques a été créé spécifiquement pour économiser l’argent des patients et des contribuables grâce à une concurrence agressive sur le marché.

Selon l’Association for Accessible Medicines, les médicaments génériques représenteraient 90 % des ordonnances aux États-Unis, mais seulement 23 % des coûts, selon l’Association for Accessible Medicines, et on dit qu’ils permettent de réduire le coût des médicaments. Toutefois, toute augmentation des prix des médicaments due à la fixation des prix serait supportée par les patients.

Selon l’enquête, les accords anticoncurrentiels auraient fait grimper les prix de la plupart, sinon de tous les médicaments vendus par les entreprises.

Les enquêteurs ont déclaré l’an dernier qu’ils disposaient d’une énorme quantité de documents, dont une grande partie n’était pas accessible au public, et qu’ils s’attendaient à ce que d’autres demandeurs viennent se greffer dans le procès dans l’avenir. On croit que cela pourrait exercer des pressions sur les compagnies pharmaceutiques pour qu’elles envisagent de régler l’affaire.

Kåre Schultz, nouveau directeur et président de Teva. (Photo publiée avec son autorisation)

L’an dernier, un juge fédéral a statué que plus d’un million de courriels, de textes de téléphones cellulaires et d’autres documents pouvaient être partagés avec les demandeurs.

Teva a déclaré l’année dernière dans une requête en justice que les accusations de complot de fixation des prix « sont entièrement sans fondement et dénuées de toute preuve ».

Teva, premier fabricant mondial de médicaments génériques, a été durement touchée par la pression sur les prix et la concurrence dans ses activités génériques de base, par la perte du brevet de Copaxone, son médicament vedette contre la sclérose en plaques et par une dette de plus de 30 milliards de dollars découlant de son acquisition du secteur générique d’Allergan. Elle est en pleine restructuration sous la direction de Kåre Schultz, qui, début 2018, a établi un calendrier de redressement de deux ans et a prédit une « nette progression » en 2020.

La justice israélienne a condamné Teva en 2018 à une amende de 22 millions de dollars pour avoir versé des pots-de-vin à des responsables étrangers pour remporter des contrats en Russie, en Ukraine et au Mexique.

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