Haim Regev : Israël est en contact avec la plupart des pays arabes, même l’Irak
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Haim Regev : Israël est en contact avec la plupart des pays arabes, même l’Irak

Le responsable dit que les "États ennemis" officiels figurent parmi les pays avec lesquels Jérusalem est en contact, bien que la liste n'inclue pas le Liban, la Syrie et le Yémen

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Illustration : Des hommes irakiens se tiennent sur un drapeau israélien et tiennent une bannière représentant le guide suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei, alors qu'ils participent à un défilé marquant la journée d'al-Quds (Jérusalem) à Bagdad, le 1er juillet 2016. (Crédit : AFP Photo/Ahmad Al-Rubaye)
Illustration : Des hommes irakiens se tiennent sur un drapeau israélien et tiennent une bannière représentant le guide suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei, alors qu'ils participent à un défilé marquant la journée d'al-Quds (Jérusalem) à Bagdad, le 1er juillet 2016. (Crédit : AFP Photo/Ahmad Al-Rubaye)

Le ministère des Affaires étrangères maintient une forme de contact avec presque tous les pays arabes, y compris ceux qui sont officiellement désignés comme des « États ennemis » comme l’Irak, a déclaré mardi un haut responsable du ministère des Affaires étrangères. 

« Au cours des vingt dernières années, le ministère des Affaires étrangères a toujours été en contact avec presque tous les acteurs du monde arabe », a déclaré le directeur sortant de la division Moyen-Orient du ministère des Affaires étrangères, Haim Regev, lors d’un briefing à Jérusalem. 

S’il a précisé que cette liste de contacts secrets ne comprend pas le Liban, la Syrie et le Yémen, elle s’étend à Bagdad. 

En 2019, l’ambassadeur irakien à Washington, Fareed Yasseen, a déclaré : « Il existe des raisons objectives qui peuvent appeler à l’établissement de relations entre l’Irak et Israël », s’exprimant en arabe lors d’un événement intitulé « Comment l’Irak fait face aux développements régionaux et internationaux actuels » au Centre Al-Hewar pour la culture et le dialogue arabes à Washington. 

Il a noté qu’il existe une importante communauté irakienne en Israël et qu’elle est toujours fière de ses attributs irakiens. « Lors de leurs mariages, il y a une culture irakienne de la célébration. À leurs mariages, il y a des chansons irakiennes », a poursuivi le diplomate chevronné, en poste à DC depuis novembre 2016. Yasseen a également noté les technologies israéliennes « exceptionnelles » dans les domaines de la gestion de l’eau et de l’agriculture.

« Mais les raisons objectives ne sont pas suffisantes », a-t-il ajouté, soulignant qu’il existe « des raisons émotionnelles et autres » qui rendent impossible une communication ouverte entre Jérusalem et Bagdad.

Le directeur adjoint du service américain de l’immigration et des douanes, Thomas Homan (G), serre la main de l’ambassadeur d’Irak aux États-Unis, Fareed Yasseen, après avoir signé un accord de restitution à l’Irak d’artefacts anciens saisis chez Hobby Lobby, le 2 mai 2018 à Washington, DC. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP)

Bien qu’il ait fait face à des réactions négatives de la part d’autres responsables irakiens, Yasseen n’a pas été rappelé. 

L’Irak a envoyé des forces importantes pour combattre Israël en 1948, 1967 et 1973, et Saddam Hussein a tiré des missiles Scud sur Israël pendant la guerre du Golfe de 1991.

Israël a soutenu les rebelles kurdes dans le nord de l’Irak, a bombardé le réacteur nucléaire d’Osirak en 1981 et frapperait occasionnellement les mandataires iraniens à l’intérieur de l’Irak.

Le ministère des Affaires étrangères rend hommage aux diplomates israéliens qui ont servi secrètement dans les États arabes du Golfe, décembre 2020 (Crédit : avec l’aimable autorisation du MAE)

Ils ne m’ont pas caché 

M. Regev est envoyé à Bruxelles pour diriger la mission d’Israël auprès de l’Union européenne après avoir dirigé pendant cinq ans la division du Moyen-Orient. 

Avec le diplomate itinérant d’Israël dans le monde arabe Bruce Kashdan, Regev était l’un des diplomates clés qui ont jeté les bases des accords de normalisation des Accords d’Abraham qu’Israël a signés avec les EAU, Bahreïn, le Soudan et le Maroc en 2020. 

Regev a réfléchi aux changements dont il a été témoin dans la manière dont les pays arabes se comportent avec les fonctionnaires israéliens en visite. Lorsqu’il s’est rendu en avion au siège de l’Agence internationale pour les énergies renouvelables à Abou Dhabi en 2014, il a dû attendre dans une salle annexe de l’aéroport pendant quarante minutes, a été conduit à un hôtel spécifique, a reçu pour instruction de ne pas utiliser sa propre carte de crédit et de garder un profil bas.

Des délégués des Émirats arabes unis saluent le départ de l’avion d’El Al à la fin des pourparlers de normalisation entre Israël et les Émirats arabes unis à Abu Dhabi, le 1er septembre 2020. (Crédit : Bureau du porte-parole d’El Al)

« Quand je suis venu deux ans plus tard, a-t-il dit, cela a pris dix minutes. J’ai payé moi-même l’hôtel. On ne m’a pas caché, et il n’y avait pas de bulle spéciale autour de moi. » 

Les préparatifs et les années de travail discret ont porté leurs fruits, selon Regev. « Lorsque la percée des accords d’Abraham s’est produite, nous étions déjà là ».

Maintenant que quatre nouveaux accords de normalisation ont été signés – en plus des accords de paix préexistants avec l’Égypte et la Jordanie – près de la moitié de la population du monde arabe vit dans un pays qui a des liens diplomatiques ouverts avec Israël. 

M. Regev estime que le principal attrait de la reconnaissance d’Israël par les États arabes réside dans le fait qu’il s’agit du seul pays du Moyen-Orient à lutter ouvertement contre l’Iran et ses mandataires, ainsi que dans les liens étroits de Jérusalem avec les États-Unis. 

« Nous sommes le pont vers les Américains », a-t-il fait valoir.

Le président américain Joe Biden rencontre le président israélien Reuven Rivlin dans le bureau ovale, le 28 juin 2021, à Washington, DC. (Crédits : Doug Mills/New York Times/Pool/Getty Images/AFP)

Il a également souligné que les prouesses technologiques d’Israël et son succès dans la lutte contre la pandémie de COVID-19 sont des raisons pour lesquelles les États arabes sont intéressés par des relations ouvertes avec Israël. 

Dans le même temps, M. Regev a reconnu que des obstacles importants subsistent. 

Il a désigné Jérusalem – plus précisément le mont du Temple – comme une source de tension, même pour les pays avec lesquels Israël entretient déjà des relations. « C’est une question très sensible. Nous y avons fait face tout le temps ». 

Les troubles à Jérusalem en mai, et le conflit de 11 jours avec le Hamas qui a suivi, ont sans aucun doute fait des vagues dans les efforts d’Israël pour mettre de la viande sur les os des accords d’Abraham, a-t-il dit, mais le processus est de nouveau sur les rails. Les ministres effectuent des visites officielles, des bureaux diplomatiques sont ouverts et des accords sont signés. 

M. Regev a déclaré que le ministère des Affaires étrangères avait adopté une approche en quatre volets pour étendre les accords d’Abraham à de nouveaux pays tout en approfondissant les liens existants.

Yigal Unna, directeur général du National Cyber Directorate d’Israël, de droite à gauche, le ministre marocain de la défense Abdellatif Loudiyi et l’homologue marocain de M. Unna, le général El Mostafa Rabii, signent un accord de coopération en matière de cybersécurité à Rabat, au Maroc, en juillet 2021.(Crédit : courtoisie)

Le développement des liens diplomatiques ou de gouvernement à gouvernement, l’accroissement des échanges commerciaux du secteur privé avec les pays, le travail pour obtenir le soutien des organisations internationales et des États-Unis pour atteindre de nouveaux partenaires, et la diplomatie publique dirigée vers le public arabe.
 
Ces initiatives découlent des leçons que le ministère des Affaires étrangères a tirées de ses décennies de paix froide avec l’Égypte et la Jordanie – des relations menées presque exclusivement au niveau gouvernemental.

En élargissant son champ d’action diplomatique, Israël cherche à éviter les « lacunes » qui sont apparues dans ses relations avec la Jordanie et l’Égypte, a déclaré M. Regev.

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