Jeff Brotman, le co-fondateur de Costco, meurt à 74 ans
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Jeff Brotman, le co-fondateur de Costco, meurt à 74 ans

Le philanthrope juif disait avoir appris de ses parents et de son rabbin les valeurs d’aide aux défavorisés et d’encouragement de la diversité

Le siège de Costco, à Issaquah, Washington, en mai 2016. (Crédit : Coolcaesar/CC BY-SA 4.0/WikiCommons)
Le siège de Costco, à Issaquah, Washington, en mai 2016. (Crédit : Coolcaesar/CC BY-SA 4.0/WikiCommons)

Jeff Brotman, cofondateur de Costco, géant américain de la vente au détail à ses membres et président de son conseil d’administration, est mort dans sa maison en banlieue de Seattle.

L’entreprise Costco Wholesale Corp. a annoncé que Brotman est mort jeudi à l’âge de 74 ans. La cause de la mort n’a pas été précisée.

Elevé à Tacoma, Washington, Brotman a fondé Costco en 1982 avec son partenaire James Sinegal. En 2016, la chaîne de vente au détail comtait 85 millions de membres et des ventes annuelles pour neuf milliards de dollars, ce qui en faisait la troisième plus grande chaîne de vente au détail des Etats-Unis après Amazon et Walmart.

Brotman était un philanthrope actif, donnant pour les arts et des causes liées à la santé, ainsi qu’aux candidats politiques démocrates. Il a également soutenu des causes juives, et a souvent cité l’influence de son rabbin d’enfance, le défunt Richard Rosenthal de la synagogue Beth Israël de Tacoma.

En 2014, il a donné près d’un million de dollars à la synagogue Beth El de Tacoma pour la construction d’une école maternelle et d’une garderie. La synagogue a été formée par la fusion de sa congrégation d’enfance et d’une autre synagogue locale.

« La congrégation m’a permis d’être un adulte responsable, avait alors déclaré Brotman au News Tribune de Tacoma. Je voulais faire quelque chose pour eux, où je pensais que j’aurais un impact important. »

Les grands-parents de Brotman avaient émigré de Roumanie jusqu’à Saskatchewan, au Canada. Son père Bernie Brotman s’occupait d’une chaîne de magasins de vente au détail à Washington et dans l’Oregon.

Jeff Brotman a obtenu un diplôme en sciences politiques de l’université de Washington et a suivi des cours à la faculté de droit de l’université de Washington. Lui et son frère Michael ont lancé Bottoms, un magasin de jeans pour jeunes femmes, et Jeffrey Michael, une chaîne de magasins pour hommes.

Il était l’un des premiers investisseurs de Starbucks, l’empire du café d’Howard Schultz, et a été impliqué dans plusieurs autres sociétés de vente au détail.

Il a ouvert avec Sinegal le premier entrepôt Costco en 1983 à Seattle. L’entreprise gère maintenant 736 entrepôts dans le monde.

Il était marié à l’ancienne cadre de Nordstrom Susan Brotman.

Brotman soutenait la Fédération juive du Grand Seattle.

« Aider les défavorisés, encourager la diversité, développer une communauté qui traite bien ses membres, ce sont les valeurs que j’ai apprises de mes parents tout comme de l’école du dimanche, des valeurs du rabbin Richard Rosenthal, mon rabbin à Beth El, et de mon grand-père, qui a aidé avec le mouvement pour planter des arbres en Israël », a déclaré Brotman dans un communiqué qui apparaît sur le site internet de la fédération.

« Quand je vois certaines des inégalités mises en place par le système pour des gens qui sont moins fortunés, et si vous ajoutez à cela la tradition de ma famille d’aider les autres, je suis obligé d’agir, obligé de donner ce que je peux pour aider. »

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