« Jonas 2021 »: Une baleine à bosse avale entièrement un plongeur puis le recrache
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« Jonas 2021 »: Une baleine à bosse avale entièrement un plongeur puis le recrache

Michael Packard, 56 ans, vit pour raconter son histoire après avoir passé 30 à 40 secondes à l'intérieur d'un énorme mammifère marin

Michael Packard a été avalé par une baleine à bosse près du Massachusetts le 11 juin 2021. (Capture d'écran : Twitter)
Michael Packard a été avalé par une baleine à bosse près du Massachusetts le 11 juin 2021. (Capture d'écran : Twitter)

Dans une histoire qui rappelle celle de Jonas dans la Bible, un plongeur expérimenté a été avalé par une baleine à bosse vendredi au large de la côte du Massachusetts et a survécu.

Michael Packard, 56 ans, plongeait près de la plage de Herring Cove, dans la baie de Cape Cod, pour arracher des homards au fond de la mer.

« Tout à coup, j’ai senti cette énorme poussée et la prochaine chose que je savais, c’était que tout était complètement noir », a déclaré Packard au Cape Cod Times. « J’ai senti que je bougeais et j’ai senti la baleine me serrer avec les muscles de sa bouche », s’est-il souvenu.

« Puis j’ai réalisé, oh mon Dieu, je suis dans la bouche d’une baleine… et elle essaie de m’avaler », a-t-il dit. « Et je me suis dit OK, ça y est – j’y suis enfin – je vais mourir ». Ses pensées sont allées vers sa femme et ses enfants.

Illustration : Un plongeur avec une baleine. (Capture d’écran vidéo)

M. Packard estime qu’il est resté dans la bouche de la baleine pendant environ 30 secondes, mais qu’il a continué à respirer parce qu’il portait toujours son équipement.

Sa lutte n’a apparemment pas convenu au géant marin, qui l’a alors recraché. « J’ai vu de la lumière, et il a commencé à balancer sa tête d’un côté à l’autre, et l’instant d’après, j’étais dehors », a-t-il raconté au journal local.

Il a été ensuite secouru par son coéquipier dans le bateau de surface.

Charles « Stormy » Mayo, scientifique principal et expert en baleines au Center for Coastal Studies de Provincetown, a déclaré au journal que de telles rencontres entre humains et baleines sont rares.

Les baleines à bosse ne sont pas agressives et Mayo pense qu’il s’agit d’une rencontre accidentelle alors que la baleine se nourrissait de poissons, probablement de lançons.

Mme Packard a été brièvement hospitalisée après cette épreuve et n’a apparemment pas subi de blessure grave.

Dans le livre de Jonas, le prophète biblique tente de se soustraire à l’ordre de Dieu qui lui demande d’aller prophétiser la perte de la ville de Ninive. Alors qu’il navigue vers Tarsis, une tempête s’abat sur le navire et les marins jettent Jonas par-dessus bord en guise de sacrifice pour se sauver.

Jonas est alors avalé par un grand poisson. Pendant les trois jours qu’il passe dans son ventre, le prophète prie Dieu et jure de délivrer sa prophétie, après quoi le poisson le recrache.

Illustration : Une baleine à bosse saute hors de l’eau dans le chenal au large de la ville de Lahaina sur l’île de Maui, à Hawaï, en 2005. (Crédit : AP Photo/Reed Saxon)

Les baleines à bosse peuvent atteindre 18 mètres de long (60 pieds) et peser quelques 40 tonnes. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, leur population mondiale est estimée à environ 60 000 individus.

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