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La BD « Maus », best-seller après avoir été bannie dans un établissement du Tennessee

Le week-end dernier, deux éditions de Maus, l’intégrale de 1996 et le premier tome de 1986, sont entrées dans le Top 20 des Best Sellers d’Amazon

Art Spiegelman, "MAUS". (Crédit : Book cover, Wikimedia commons)
Art Spiegelman, "MAUS". (Crédit : Book cover, Wikimedia commons)

Bannie dans un établissement du Tennessee pour vulgarité et pornographie, la bande dessinée Maus d’Art Spiegelman figure aujourd’hui parmi les meilleures ventes, 35 ans après sa sortie.

Le week-end dernier, deux éditions de Maus, l’intégrale de 1996 et le premier tome de 1986, sont entrées dans le Top 20 des Best Sellers d’Amazon, a rapporté le Los Angeles Times. Elles ont pris la 2e et la 3e places du classement. Aucune des deux ne figurait dans le Top 1 000 avant la récente polémique.

Amazon ne pourra pas livrer les ouvrages avant mi-février ou début mars, ceux-ci étant actuellement disponibles qu’en quantités limitées.

Début janvier, un conseil d’administration scolaire du Tennessee a voté à l’unanimité pour retirer Maus, le roman graphique d’Art Spiegelman, traduit en 20 langues, sur l’expérience de la Shoah vécue par son père, de son programme scolaire après que ses membres ont soulevé des objections concernant les jurons, les dessins de nus et le contenu « pas sage ou sain » du livre.

Spiegelman, qui a remporté le prix Pulitzer en 1992 pour ce livre, a déclaré à CNBC que cette décision était « orwellienne », ajoutant qu’il doutait que la décision de la commission scolaire du comté de McMinn de ne plus enseigner son livre ait été prise uniquement en raison de son choix de mots.

Lors d’une réunion du conseil d’administration scolaire le 10 janvier, les éducateurs ont expliqué que Maus était un « texte d’ancrage » pour l’enseignement de la langue anglaise en classe de 4ème dans le comté de McMinn, ce qui en faisait la pièce maîtresse d’une étude de plusieurs mois sur la Shoah.

Mike Cochran, l’un des dix membres du conseil d’administration scolaire du district, a déclaré qu’il ne s’opposait pas à ce que les élèves apprennent l’histoire de la Shoah. Mais il s’est demandé pourquoi Maus était un choix approprié pour l’étude, alors qu’il contient des grossièretés et un dessin de la mère de l’auteur nue (comme les autres Juifs du livre, la mère de l’auteur est représentée par une souris).

Le district – situé dans une région politiquement conservatrice du sud-est du Tennessee – avait déjà accepté d’expurger les blasphèmes et de masquer l’image nue. Mais M. Cochran a continué à exprimer ses inquiétudes pendant la réunion, et d’autres membres du conseil d’administration scolaire se sont joints à lui, certains soulevant des objections plus substantielles sur le contenu du livre, avant que le conseil ne vote à l’unanimité pour retirer le livre des salles de classe du district.

« Il montre des gens pendus, il les montre en train de tuer des enfants », a déclaré un autre membre du conseil d’administration, Tony Allman, selon le procès-verbal de la réunion du conseil d’administration publié en ligne. Sur les quelque 6 millions de Juifs assassinés par les nazis pendant la Shoah, environ 1,5 million étaient des enfants.

« Pourquoi le système éducatif promeut-il ce genre de choses ? », a poursuivi Allman. « Ce n’est ni sage ni sain. »

Un panneau publicitaire « Tennessee Welcomes You » accueille les visiteurs du comté de McMinn, dans le Tennessee. (Crédit : Raymond Boyd/Getty Images)

Le vote du 10 janvier a éclaté au grand jour mercredi soir après qu’un site d’information libéral du Tennessee, TN Holler, a publié une chronique à ce sujet. Le rédacteur en chef du site, Justin Kanew, a écrit que TN Holler avait demandé au conseil d’administration scolaire si le sujet du livre avait un rapport avec la décision et qu’on lui avait répondu que non.

« Pourtant, le climat de censure conservatrice, l’adoption de lois de blanchiment de l’histoire qui menacent d’amendes les enseignants qui enseignent la vérité, et la poussée vers l’interdiction de livres dans tout l’État par des groupes comme ‘Moms for Liberty’ font qu’il est juste de s’interroger sur le moment choisi », a écrit Kanew, qui s’est prononcé contre les efforts d’interdiction de livres dans son propre district scolaire à l’extérieur de Nashville.

Le vote dans le comté de McMinn n’est que la dernière étape d’une tendance, dans les districts politiquement conservateurs, à retirer des livres et d’autres matériels pédagogiques en raison des objections des parents ou de la crainte que les enfants ne trouvent ces matériels anxiogènes.

Dans le comté de McMinn, situé à environ une heure au nord-est de Chattanooga, 80 % des électeurs ont soutenu Donald Trump lors de l’élection présidentielle de 2020.

Les défis posés par le programme d’études s’inscrivent dans le cadre d’une guerre culturelle sur la « théorie de la race critique », une idée académique qui n’est généralement pas enseignée en dessous du niveau universitaire, mais que les militants conservateurs ont utilisée comme raccourci pour décrire les efforts déployés pour enseigner le racisme et la justice sociale dans les écoles.

Lancé en grande partie par un activiste républicain du nom de Christopher Rufo, leur argument est que la théorie fait que les enfants apprennent que l’Amérique est un pays méchant et raciste. La cible principale de ce mouvement a été les textes qui décrivent l’Amérique comme un endroit où le racisme est systémique ; l’archétype de ces textes est The 1619 Project de Nikole Hannah-Jones, qui vise à réinitialiser la fondation symbolique des États-Unis à l’année où les premiers Noirs réduits en esclavage ont été amenés sur le continent.

Mais avec l’émergence de groupes de parents qui font pression sur les districts scolaires, alimentant une vague d’élections conservatrices aux conseils d’administration des écoles dans de nombreuses régions, les préoccupations se sont élargies pour inclure tous les textes qui pourraient déconcerter les élèves. Les législatures de certains États ont adopté des lois restreignant la façon dont les enseignants peuvent aborder des sujets sensibles tels que la race et la sexualité.

Le vote du comté de McMinn n’est pas la première fois que ce climat se répercute sur la manière dont la Shoah est enseignée. À Southlake, au Texas, un responsable de district a été enregistré en train de dire aux enseignants qu’une nouvelle loi de l’État exigeant qu’ils présentent des perspectives multiples sur des questions « largement débattues et actuellement controversées » signifiait qu’ils devaient mettre à la disposition des étudiants des points de vue « opposés » sur la Shoah. Et dans l’Indiana, au début du mois, un législateur républicain s’est excusé après avoir déclaré que les enseignants devaient présenter un point de vue « impartial » sur les nazis.

Les membres du conseil d’administration du comté de McMinn n’ont pas mentionné nommément la théorie de la race critique, selon le procès-verbal de la réunion du 10 janvier. Ils n’ont pas non plus mentionné les Juifs, principale cible de la machine à tuer nazie. Mais ils ont fait écho à de nombreux points de discussion que les détracteurs de la théorie ont soulevé à la télévision, dans les réunions du conseil scolaire et sur les réseaux sociaux depuis un certain temps, en faisant valoir que les enfants ne devraient pas être confrontés à un contenu que leurs parents trouvent répréhensible.

Certaines des autres personnes qui se sont exprimées lors de la réunion ont fait part de leurs préoccupations. Selon le procès-verbal, un professeur de lycée du district a déclaré : « J’adore la Shoah – j’ai enseigné la Shoah presque chaque année en classe – mais ce n’est pas un livre que j’enseignerais à mes élèves. »

Certains participants à la réunion ont défendu Maus, selon le procès-verbal. En réponse à Allman, Julie Goodin, l’une des deux superviseurs pédagogiques du district, a déclaré : « J’étais professeure d’histoire et il n’y a rien de joli dans la Shoah et pour moi, c’était une excellente façon de dépeindre une période horrible de l’histoire. »

Le dessinateur de bandes dessinées Art Spiegelman assiste à l’Institut français Alliance française ‘After Charlie : What’s Next for Art, Satire and Censorship,’ au Florence Gould Hall le 19 février 2015 à New York. (Crédit : Mark Sagliocco/Getty Images via JTA)

Son collègue Steven Brady a fait valoir que les mots répréhensibles faisaient partie de ce qui faisait de Maus un outil pédagogique efficace. « Quand on pense à l’intention de l’auteur, je pourrais dire que son intention était de nous faire décrocher la mâchoire », a-t-il déclaré. « Oh mon Dieu, pensez à ce qui s’est passé. »

M. Brady a expliqué en détail comment le comté de McMinn a conçu son programme scolaire et pourquoi Maus s’inscrit dans les objectifs du district, à savoir enseigner aux enfants l’histoire, l’alphabétisation et ce qu’il appelle les « habitudes de caractère ». Il a déclaré que le district avait déjà retardé l’enseignement de Maus, qui devait commencer peu après les vacances d’hiver, parce qu’il s’attendait à ce que les parents s’inquiètent et que l’unité d’étude complète devrait être remaniée si le livre ne pouvait pas être enseigné.

Finalement, c’est exactement ce que les dix membres du conseil d’administration scolaires ont demandé aux responsables du district de faire.

Leur décision a suscité de nombreuses critiques et une grande perplexité, de la part de Spiegelman lui-même et d’autres personnes. « Il n’y a qu’un seul type de personnes qui voterait pour interdire Maus, quel que soit le nom qu’elles se donnent ces jours-ci », a écrit Neil Gaiman, l’auteur britannique à succès.

Randi Weingarten, la présidente juive de la Fédération américaine des enseignants, qui ne joue aucun rôle dans le comté de McMinn, a noté le timing de la nouvelle sur Twitter.

« Ils l’ont fait la semaine où nous nous souvenons de la Shoah », a-t-elle écrit, faisant allusion à la Journée internationale de commémoration de l’Holocauste, le 27 janvier. « Oui, il est inconfortable de parler de génocide, mais c’est notre histoire et l’éduquer nous aide à ne pas répéter cette horreur. »

Alors que le 77e anniversaire de la libération du camp d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau était marqué, le Musée de l’Holocauste à Washington a souligné sur son compte Twitter que Maus jouait « un rôle vital » pour l’enseignement de la Shoah « en partageant des expériences détaillées et personnelles des victimes et des survivants ».

La décision intervient dans un contexte de remise en cause des programmes scolaires dans les États conservateurs, qui s’attaquent aux livres traitant de sujets de société clivants comme le racisme ou l’identité de genre.

Un autre classique, Beloved de l’Afro-Américaine Toni Morrison, a fait récemment l’objet d’une polémique. Une mère d’élève de Virginie (sud) a affirmé que son fils lycéen avait fait des cauchemars après avoir lu le livre, qui raconte l’histoire d’une ancienne esclave choisissant de tuer son enfant pour éviter qu’il subisse les atrocités de l’esclavage.

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