La nageuse la plus rapide d’Israël est une étudiante en médecine de Los Angeles
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Interview

La nageuse la plus rapide d’Israël est une étudiante en médecine de Los Angeles

Andi Murez se rendra aux Jeux olympiques de Tokyo cette année, après être tombée malade pendant les Jeux de Rio en 2016

  • Andi Murez participe à une compétition en Hongrie en novembre 2020. (Association israélienne de natation)
    Andi Murez participe à une compétition en Hongrie en novembre 2020. (Association israélienne de natation)
  • La délégation olympique et paralympique israélienne participant aux prochains Jeux olympiques de Tokyo assiste à une cérémonie à la résidence du président à Jérusalem, le 23 juin 2021. (Crédit: Olivier Fitoussi / Flash90)
    La délégation olympique et paralympique israélienne participant aux prochains Jeux olympiques de Tokyo assiste à une cérémonie à la résidence du président à Jérusalem, le 23 juin 2021. (Crédit: Olivier Fitoussi / Flash90)
  • La nageuse/étudiante en médecine Andi Murez (Association israélienne de natation)
    La nageuse/étudiante en médecine Andi Murez (Association israélienne de natation)

Le parcours d’un athlète olympique est un exploit surhumain éreintant, meurtrier et dévorant. Et pourtant, la nageuse israélienne Andi Murez a réussi à combiner l’entraînement pour les Jeux de Tokyo avec des études de médecine.

« Parfois, je me dis que c’est fou », a déclaré Murez en riant lors d’un récent entretien téléphonique avec le Times of Israel, lors de son dernier jour en Israël avant son départ pour un camp d’entraînement pré-olympique aux Philippines. « Mais je pense que c’est définitivement agréable lorsque vous avez quelque chose qui vous passionne énormément, mais aussi quelque chose d’autre pour avoir un équilibre dans votre vie. »

Elle a admis que combiner l’intensité des études de médecine et l’entraînement olympique n’est pas « très équilibré car c’est super intense. Mais je pense qu’avoir deux choses est agréable parce que lorsque vous passez une mauvaise journée dans l’un, vous avez l’autre pour vous concentrer. »

À 29 ans, Murez – une participante aux Jeux de 2016 à Rio – est la plus âgée des 15 membres de l’équipe de natation israélienne aux Jeux de Tokyo. Cette année, la record-woman de Los Angeles, devenue citoyenne israélienne en 2014, s’est qualifiée pour concourir pour Israël dans le 50m nage libre, le 100m nage libre et le 200m nage libre.

Les Jeux de Tokyo serviront en quelque sorte de rédemption pour Murez, qui, après être tombée malade pendant les Jeux olympiques de 2016, a été contrainte de se retirer de certaines épreuves et n’a pas pu donner le meilleur d’elle-même dans d’autres.

« Je suis tombée malade une semaine avant les Jeux, alors que nous étions déjà au village olympique de Rio », se souvient Murez. « Je n’ai donc pas très bien nagé, je ne peux que faire mieux ».

La nageuse/étudiante en médecine Andi Murez (Association israélienne de natation)

Bien que l’athlète surdouée ait été très occupée par ses études de médecine, elle considère les Jeux olympiques retardés par le COVID comme une bénédiction déguisée.

Après avoir terminé deux ans d’études de médecine à la Sackler School of Medicine de l’Université de Tel Aviv, après les Jeux de Rio, « j’avais prévu de prendre une année sabbatique et de m’entraîner pour les Jeux olympiques », a déclaré Murez. « Et je me suis blessée au début de cette année ».

Lorsque la nouvelle est tombée que les Jeux de 2020 étaient reportés, « c’était un soulagement, car je pouvais alors me détendre et prendre soin de ma santé sans avoir à m’entraîner, et me reconstruire à partir de là. »

Murez a passé les premiers jours de la pandémie à Los Angeles avec sa famille, puis est retournée en Israël l’été dernier pendant deux mois pour effectuer sa rotation en psychiatrie – ce qui, selon elle, a contribué à lui faire oublier le stress lié au report des Jeux.

« Je pense que cela a été très utile, simplement parce que le délai d’un an est long, et quand on est si concentré, avoir tout ce temps et ne pas savoir quoi faire – c’était bien », a déclaré Murez. Elle a fait remarquer qu’elle a réduit son entraînement à une seule fois par jour pendant ses études. « Cela m’a donné autre chose à penser, donc je n’étais pas trop concentrée sur les Jeux olympiques ».

Andi Murez (Crédit: Guy Yechieli/Israel Swimming Association)

Une fois sa rotation terminée, Andi Murez s’est remise à l’entraînement, d’abord au Wingate Institute de Netanya, puis à San Diego avec l’entraîneur de natation David Marsh, conseiller professionnel de l’Association israélienne de natation.

L’année COVID « m’a donné plus de temps – j’avais pris deux ans de congé pour l’école, et avoir cette année supplémentaire pour m’entraîner a été super bénéfique pour moi », a déclaré Murez. « J’ai l’impression d’être dans la meilleure forme de ma vie et j’ai très hâte d’aller voir ce que je peux faire à Tokyo. »

Murez a déjà prouvé sa force dans l’eau cette année, en pulvérisant les records israéliens dans plusieurs épreuves. En mai, elle a établi un nouveau record israélien pour le 100m nage libre alors qu’elle concourait à Budapest, et en juin, elle a battu le record du 200m nage libre lors des championnats d’été israéliens.

« Andi Murez est certainement la nageuse la plus rapide en Israël, les temps le prouvent », a déclaré Luka Gabrilo, l’entraîneur en chef de l’équipe olympique israélienne de natation, à la station de radio Kan le mois dernier. « Dans les 50m, 100m, 200m – elle est la reine de la distance ».

Et il est convaincu que Murez sera en pleine forme à Tokyo.

« Je crois fermement qu’elle n’a pas encore atteint son apogée », a déclaré Gabrilo à Kan. « Nous pouvons nous attendre à ce qu’elle soit meilleure que ce qu’elle a montré jusqu’à présent ».

Sept athlètes israéliens participant aux prochains Jeux olympiques de Tokyo, dont Andi Murez (à droite), modèlent les T-shirts et les shorts qui font partie de leurs uniformes officiels. (Crédit: Amit Schussel/CIO)

Murez est issue de générations de sionistes de la natation : Son grand-père, Joe Murez, a nagé en compétition pour un club juif de Vienne dans les années 1930, avant de fuir aux États-Unis, et était « un grand partisan d’Israël », a déclaré Murez.

Son père, Jim Murez, a également participé à des compétitions de natation. En 2009, Andi et son frère Zak ont participé aux Maccabiades en Israël, où elle a remporté cinq médailles d’or et cinq médailles d’argent.

« C’était ma première fois en Israël. Mon grand-père est venu voir et mes deux parents sont venus aussi », a déclaré Murez. Elle explique que les concurrents non-israéliens vivent un « mini Taglit » la semaine précédant le début des jeux, où nous visitons Israël et apprenons son histoire ».

Après ces jeux, Murez est retournée aux États-Unis pour étudier la biologie à l’université de Stanford. Après avoir obtenu son diplôme en 2013, elle est retournée en Israël pour les Maccabiades de cette année-là, et a commencé à penser à nager pour Israël.

« J’ai commencé à parler à certains des nageurs israéliens, dit-elle, et tout le monde était super amical et accueillant. Et il semblait que ce serait juste une très bonne opportunité de continuer à nager. »

Après les Jeux olympiques de 2016 à Rio, Murez s’est inscrite à la faculté de médecine de Tel Aviv, et une fois les Jeux de cette année terminés, elle n’aura que quelques semaines de pause avant de reprendre ses études.

Après avoir effectué deux années supplémentaires de rotations cliniques en Israël, Murez ne sait pas si elle poursuivra sa carrière médicale en Israël ou aux États-Unis.

« Je veux laisser mes options ouvertes, car je ne suis pas vraiment sûre de ce que je veux faire », a-t-elle déclaré. Elle a noté que le programme Sackler est « orienté vers l’obtention d’une résidence aux États-Unis » et a déclaré qu’elle était impatiente « d’acquérir de l’expérience dans différents endroits. Mais après cela – je n’en ai aucune idée ».

Andi Murez (Association israélienne de natation)

Pour l’instant, la médecine est reléguée au second plan, car Andi Murez se prépare à entrer dans l’eau à Tokyo et vise à réaliser son meilleur résultat personnel. Sa première épreuve est prévue pour le 26 juillet, lorsqu’elle participera aux premières séries du 200 m nage libre féminin.

« Cela semble de plus en plus réel », a déclaré Murez au Times of Israel. « J’étais plus concentrée sur l’entraînement et ce que je pouvais faire pour me préparer, et donc maintenant, ça devient en quelque sorte beaucoup plus réel. »

Et si elle espère faire mieux que sa décevante performance de 2016, les Jeux de Tokyo sont quelque peu doux-amers, car les restrictions du COVID signifient que sa famille ne pourra pas être là pour l’encourager.

« Cela change toute l’expérience », a-t-elle déclaré. « Je suis allée à Rio et je me souviens de toutes les foules et des médias ». Cette fois-ci, les athlètes eux-mêmes n’ont pas le droit de regarder les autres épreuves.

Mais Murez a déclaré que ces restrictions peuvent également l’aider à concentrer toute son attention sur ses propres compétitions. « De cette façon, nous sommes plus concentrés uniquement sur la natation – vous allez aux piscines, vous rentrez dans votre chambre, c’est tout. Il y a certainement des avantages et des inconvénients, dans l’ensemble… mais en ce qui concerne les Jeux olympiques, ce sera certainement une expérience différente. »

Cinq ans après Rio, Murez se sent plus que prête à représenter Israël une fois de plus et à tout donner.

« J’ai eu beaucoup d’opportunités incroyables d’apprendre au cours des cinq dernières années, donc je me sens beaucoup plus préparée, et je suis super excitée », a-t-elle déclaré. « Si je peux inspirer d’autres femmes, et d’autres enfants à avoir de grands rêves, alors cela me rend vraiment heureuse. »

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