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Des membres de la secte haredi Lev Tahor tentent de se rendre en Iran

Les autorités craignent qu'ils ne deviennent une monnaie d'échange ; leurs proches demandent à Israël et aux États-Unis d'intervenir

Illustration - Femmes et filles de Lev Tahor au Canada (Capture d'écran/YouTube)
Illustration - Femmes et filles de Lev Tahor au Canada (Capture d'écran/YouTube)

Israël et les Etats-Unis s’efforcent d’empêcher les membres d’une secte ultra-orthodoxe extrémiste de se rendre en Iran, craignant qu’ils ne soient utilisés comme monnaie d’échange par Téhéran, a-t-on appris mardi.

Les membres du groupe Lev Tahor, qui est antisioniste, ont demandé l’asile politique en Iran en 2018. Des documents présentés à un tribunal fédéral américain en 2019 ont montré que les dirigeants du culte hassidique marginal ont demandé l’asile à l’Iran et ont juré allégeance au guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei.

Selon le site d’information Ynet, des inquiétudes se sont développées sur le fait que des centaines de membres du groupe, principalement basés au Guatemala, pourraient tenter de passer en Iran après que des dizaines de familles ont été repérées à l’aéroport du Guatemala, apparemment en route vers la frontière entre le Kurdistan et l’Iran.

Le rapport indique que les proches des membres israéliens de la secte ont contacté le ministère des Affaires étrangères et le ministère de la Justice et leur ont demandé de contacter d’urgence leurs homologues guatémaltèques pour empêcher les familles de partir. Les proches des membres américains ont adressé des demandes similaires au Département d’État américain.

« Atteindre la frontière entre l’Iran et le Kurdistan pourrait provoquer un événement méga-politique et sécuritaire », auraient déclaré les proches.

« L’accord Shalit aura l’air d’un jeu d’enfant à côté de cela », ont-ils dit, faisant référence à l’accord de 2011 sur les prisonniers avec le Hamas, dans lequel Israël a libéré 1 027 condamnés pour terrorisme palestinien en échange du soldat Gilad Shalit, qui était retenu en captivité depuis 2006.

Selon le rapport, les autorités guatémaltèques ont déjà arrêté un certain nombre de membres de la secte qui ont la nationalité américaine et qui auraient été en route pour l’Iran ces derniers jours, après une demande des autorités américaines.

Selon le rapport, la secte prévoyait initialement de se rendre dans la région d’Erbil, en Irak, qui borde l’Iran et qui, selon eux, serait la Babylone biblique.

Les proches sont en outre préoccupés par l’activité de l’État islamique dans la région.

Un premier groupe s’est déjà rendu dans la région, et d’autres membres tentent maintenant de s’y rendre par avion depuis le Guatemala ou de se rendre initialement au Mexique et à El Salavador avant de s’envoler pour le Moyen-Orient.

Selon Yeshiva World News, qui a été le premier à faire état de la tentative de déplacement de la secte vers l’Iran ces dernières semaines, l’un de ceux qui se trouvent déjà en Irak est Yosef Hanoch Helbrans, apparemment un parent du fondateur de la secte. Il était accompagné d’Amram Moshe Yosef Rosner et d’Uriel Goldman, selon le rapport.

Des filles de Lev Tahor se promenant à Chatham, en Ontario, en décembre 2013. (capture d’écran : YouTube)

Le rabbin Zvi Gluck, directeur d’Amudim, une organisation ‘haredi en Israël qui s’occupe d’aider les familles, a déclaré à Ynet que la secte compte environ 280 membres ayant la citoyenneté israélienne, américaine ou canadienne, la plupart ayant même la double nationalité.

« La plupart d’entre eux sont des citoyens israéliens, donc je m’attends à ce que le gouvernement israélien fasse tout ce qui est en son pouvoir pour trouver un moyen d’agir et d’aider ces personnes », a déclaré Gluck. « S’il y a un raid sur le lieu, ils ne pourront pas prendre les enfants parce qu’il n’y a aucun document sur [leurs naissances]. En outre, lorsqu’une nouvelle famille rejoint la secte, ses passeports lui sont retirés. »

Un père de l’un des membres de la secte israélienne, désigné seulement sous l’initiale « R », a déclaré à Ynet qu’il était profondément inquiet pour la sécurité de leur famille, en particulier si sa fille et ses enfants devaient partir en Iran.

« Je suis très inquiet pour la vie de ma fille et de mes petits-enfants. À chaque instant, ils sont plus en danger. L’Iran représenterait un danger bien plus grand pour leur vie que la situation dans laquelle ils se trouvent actuellement », a-t-il déclaré.

L’homme a déclaré que ses petits-enfants restaient au campement au Guatemala mais qu’ils se plaignaient de maux d’estomac et de sensations de fourmillement.

« Je ne sais vraiment pas ce qui se passe dans le campement au Guatemala. Elle a dit qu’ils reçoivent du pain, des graines de citrouille et des fruits. Ils ne mangent pas de viande, de volaille et de poisson, mais elle a dit qu’ils reçoivent aussi des pilules de vitamines. Nous lui avons dit qu’elle ne devait absolument pas les prendre, mais je ne sais pas si elle nous écoute. Elle est convaincue que son choix de vie est correct et qu’il apportera le Messie », a-t-il déclaré.

La secte Lev Tahor a été fondée à Jérusalem par le rabbin Shlomo Helbrans dans les années 1980. Le groupe a fui au Canada, puis au Guatemala en 2014, après avoir fait l’objet d’une surveillance intense de la part des autorités canadiennes pour des allégations d’abus et de mariages d’enfants.

Le fondateur de Lev Tahor, le rabbin Shlomo Helbrans, quitte la Cour suprême de l’État à Brooklyn, New York, après une audience, le 13 avril 1994. (AP Photo/Betsy Herzog)

Le groupe a été décrit comme une secte et comme le « Taliban juif », car les femmes et les filles de plus de 3 ans doivent se vêtir de longues robes noires couvrant tout leur corps, ne laissant que leur visage exposé. Les hommes passent la plupart de leurs journées en prière et à étudier des portions spécifiques de la Torah.

Les « mariages » entre des mineurs et des membres plus âgés sont courants.

Plus tôt cette année, les polices guatémaltèque et américaine ont ciblé la secte lors d’un raid conjoint dans la nation d’Amérique centrale, arrêtant deux de ses dirigeants soupçonnés d’avoir abusé et enlevé des enfants.

Les suspects ont été identifiés dans des rapports, citant des médias locaux guatémaltèques, comme étant les frères Shmiel Weingarten et Yoel Weingarten. Des sources qui ont échappé à la secte ont décrit les deux hommes comme les « cerveaux » de Lev Tahor, selon le site Kikar Hashabbat.

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