L’Arabie saoudite poursuit son ouverture et va émettre des visas de tourisme
Rechercher

L’Arabie saoudite poursuit son ouverture et va émettre des visas de tourisme

Le développement du tourisme est l'un des principaux axes du programme de réforme du prince héritier, qui vise à préparer la plus grande économie arabe à une ère post-pétrolière

Les pèlerins musulmans se rassemblent à la Grande Mosquée de La Mecque, la ville sainte de l'Arabie saoudite, le 7 août 2019, avant le début du pèlerinage annuel du Hadj dans cette ville sainte. (Photo par FETHI BELAID / AFP)
Les pèlerins musulmans se rassemblent à la Grande Mosquée de La Mecque, la ville sainte de l'Arabie saoudite, le 7 août 2019, avant le début du pèlerinage annuel du Hadj dans cette ville sainte. (Photo par FETHI BELAID / AFP)

L’Arabie saoudite a annoncé vendredi qu’elle allait délivrer pour la première fois des visas de tourisme, ouvrant ses portes aux vacanciers dans le but de diversifier ses ressources, pour l’heure complètement dépendantes du pétrole.

Jusqu’à présent, le royaume ultra-conservateur ne délivrait de visas qu’aux pèlerins, aux expatriés et, depuis peu, aux spectateurs de rencontres sportives ou d’événements culturels.

Le développement du tourisme est l’un des principaux axes du programme de réforme « Vision 2030 » du prince héritier Mohammed ben Salmane, qui vise à préparer la plus grande économie arabe à une ère post-pétrolière.

Cette annonce intervient à peine deux semaines après des attaques dévastatrices contre plusieurs infrastructures pétrolières saoudiennes, imputées par Washington à l’Iran et qui ont ébranlé les marchés énergétiques mondiaux.

« Nous écrivons l’Histoire », a déclaré Ahmed al-Khateeb, directeur du tourisme, dans un communiqué. « Pour la première fois, nous ouvrons notre pays aux touristes du monde entier », a-t-il ajouté.

« Ouvrir l’Arabie saoudite aux touristes internationaux est un moment historique pour notre pays », a déclaré Ahmed al-Khateeb.

« Les visiteurs seront surpris de découvrir les trésors que nous avons à partager: cinq sites classés au Patrimoine mondial de l’Unesco, une culture locale pleine de vie et des beautés naturelles à couper le souffle ».

Code vestimentaire assoupli

L’Arabie saoudite va proposer des visas en ligne et à l’arrivée aux ressortissants de 49 pays, dont les Etats-Unis, l’Australie et plusieurs pays européens, selon ce communiqué.

Le royaume avait déjà pris une précédente mesure d’ouverture début août en permettant aux femmes de plus de 21 ans d’obtenir un passeport et de voyager à l’étranger sans la permission d’un « gardien » mâle. Et les Saoudiennes avaient déjà obtenu le droit de conduire une voiture en juin 2018, avancée majeure dans le pays.

La militante saoudienne Manahel al-Otaibi, 25 ans, en tenue occidentale à riyad, le 2 septembre 2016. (Crédit : FAYEZ NURELDINE / AFP)

M. al-Khateeb a précisé que le royaume allait assouplir le code vestimentaire pour les femmes étrangères, et qu’il leur permettra de se promener sans porter l’abaya, la robe traditionnelle obligatoire en public pour les Saoudiennes. Toutefois, les visiteuses étrangères devront porter « des vêtements pudiques », a-t-il ajouté.

« L’Arabie saoudite s’ouvre. Notre économie s’ouvre. Notre société s’ouvre », a estimé M. Khateeb.

L’austère royaume, qui interdit l’alcool et où les normes sociales sont très strictes, n’est généralement pas considéré comme une destination très « vendeuse » pour le tourisme. Mais le prince Mohammed ben Salmane veut changer cette perception et a déjà insufflé plusieurs réformes libérales qui ont permis l’ouverture de cinémas et l’organisation de concerts ou d’événements sportifs dans le pays.

Un million d’emplois

Les critiques internationales sur le non respect des droits de l’homme dans le royaume, et notamment le meurtre sanglant l’an passé du journaliste dissident Jamal Khashoggi, pourraient aussi refroidir les touristes étrangers, craignent des experts.

Longtemps, l’Arabie saoudite n’a émis des visas que pour les travailleurs expatriés et leurs familles, ainsi que pour les pèlerins musulmans voyageant vers les sites sacrés de La Mecque et Médine. Elle a commencé l’an dernier à délivrer des visas pour les spectateurs de rencontres sportives ou de concerts dans le but, déjà, de commencer à développer le secteur du tourisme.

Le gouvernement, qui doit faire face à des prix du pétrole assez bas, espère que le tourisme va se développer et représentera 10 % du produit intérieur brut saoudien à l’horizon 2030.

Les dirigeants du pays espèrent créer jusqu’à un million d’emplois liés à ce secteur, selon le gouvernement qui doit faire face à un taux de chômage élevé chez les jeunes.

L’Arabie saoudite a ainsi dépensé des milliards de dollars pour tenter de bâtir une industrie touristique à partir de zéro.

En 2017, le royaume avait annoncé un projet de plusieurs milliards de dollars pour transformer 50 îles et autres sites vierges de la mer Rouge en stations balnéaires de luxe. Le pays développe également des sites archéologiques comme Madain Saleh, qui abrite des tombes en grès de la même civilisation que celle qui a construit la célèbre cité antique jordanienne de Petra.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...