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Le Liban signe un accord pour importer du gaz d’Egypte via la Syrie

La mise en œuvre de l'accord est notamment conditionnée à des garanties américaines assurant que Beyrouth ne sera pas visé par les sanctions sur le commerce avec la Syrie

Un chauffeur de camion tient un drapeau libanais alors que d'autres chauffeurs bloquent une autoroute principale avec leurs véhicules pendant une grève générale des transports publics et des syndicats de travailleurs, à Beyrouth, au Liban, jeudi 13 janvier 2022. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)
Un chauffeur de camion tient un drapeau libanais alors que d'autres chauffeurs bloquent une autoroute principale avec leurs véhicules pendant une grève générale des transports publics et des syndicats de travailleurs, à Beyrouth, au Liban, jeudi 13 janvier 2022. (Crédit : AP Photo/Bilal Hussein)

Le Liban, qui connaît la pire crise financière de son histoire, a signé mardi un accord final pour importer du gaz naturel d’Egypte via la Syrie afin de réduire les coupures de courant quotidiennes, pouvant atteindre plus de 22 heures par jour.

Beyrouth avait lancé l’année dernière des pourparlers avec l’Egypte pour importer du gaz  un gazoduc qui traverse la Jordanie, la Syrie et le Liban.

« Cet accord est important (…), il garantira 4 heures supplémentaires d’électricité par jour après sa mise en œuvre », a déclaré le ministre de l’Energie, Walid Fayad, lors d’une conférence de presse.

La mise en œuvre de l’accord est conditionnée au financement de la Banque mondiale (BM) mais aussi à des garanties américaines assurant que Beyrouth ne sera pas visé par les sanctions prévues par la loi « César » contre les Etats et entreprises tierces commerçant avec la Syrie.

« Nous espérons que tous les obstacles ont été surmontés en vue d’obtenir un financement de la BM », a ajouté le ministre, qui s’est dit « dans l’attente » de garanties définitives des Etats-Unis, notamment en ce qui concerne les sanctions ».

« Le soutien des Etats-Unis et de la communauté internationale sera essentiel pour assurer (…) la mise en œuvre de ce projet », a-t-il conclu.

Cet accord s’inscrit dans une démarche plus large – comprenant un accord séparé avec la Jordanie – visant à augmenter l’approvisionnement en électricité de 8 à 10 heures par jour dans les mois à venir, contre seulement deux heures actuellement.

La Syrie recevrait du gaz et de l’électricité de l’Egypte et de la Jordanie sous forme de « paiement en nature, et non en argent », avait indiqué M. Fayad à l’AFP en janvier.

Deux ans après son effondrement économique, le Liban subit des coupures, culminant à plus de 22 heures par jour, et peine à importer du carburant, sur fond de dégringolade de la monnaie nationale et d’inflation.

Le secteur défaillant de l’électricité a coûté au pays plus de 40 milliards de dollars depuis la fin de la guerre civile de 1975-1990.

Les gouvernements successifs ne sont pas parvenus à réduire les pertes, à réparer les infrastructures vétustes ou même à percevoir régulièrement les factures d’électricité dans tout le pays.

Pour palier les déficiences de l’Etat, de nombreux Libanais se rabattent sur des générateurs privés.

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