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L’Egypte dévoile des statues et sarcophages découverts à Saqqara

Outre la statue d'Imhotep, d'autres en bronze représentant les divinités du panthéon égyptien "Osiris, Isis, Hathor, Amon-Min, Néfertoum et Anubis" ont été mises au jour

Des sarcophages trouvés dans une cache datant de la période tardive égyptienne sont exposés après leur découverte par une mission dirigée par le Conseil suprême des antiquités d'Égypte, au cimetière de Bubastian dans la nécropole de Saqqara, au sud-ouest de la capitale égyptienne, le 30 mai 2022. (Crédit : Khaled DESOUKI / AFP)
Des sarcophages trouvés dans une cache datant de la période tardive égyptienne sont exposés après leur découverte par une mission dirigée par le Conseil suprême des antiquités d'Égypte, au cimetière de Bubastian dans la nécropole de Saqqara, au sud-ouest de la capitale égyptienne, le 30 mai 2022. (Crédit : Khaled DESOUKI / AFP)

L’Egypte a dévoilé lundi la découverte d’une cache renfermant 250 sarcophages et 150 statues de bronze dans la nécropole de Saqqara au sud du Caire, la dernière d’une série de découvertes marquantes dans la région.

Le site de Saqqara, à un peu plus de 15 kilomètres au sud des célèbres pyramides du plateau de Guizeh, est classé au patrimoine mondial de l’Unesco et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser.

Ce monument, construit vers 2  700 avant l’ère commune par l’architecte Imhotep, est considéré comme l’un des plus anciens à la surface du globe.

Parmi les 150 statues découvertes dans la cache figurent une de l’architecte, également vizir et médecin. Inventeur de la construction en pierre de taille, Imhotep -qui a été déifié- a « révolutionné l’architecture » dans le monde antique, a déclaré lundi à la presse Mostafa Waziri, directeur du Conseil suprême des Antiquités.

Des statuettes et des figurines représentant des chats et des divinités égyptiennes trouvées dans une cache datant de la période tardive de l’Égypte sont exposées après leur découverte par une mission dirigée par le Conseil suprême des antiquités d’Égypte, au cimetière de Bubastian dans la nécropole de Saqqara, au sud-ouest de la capitale égyptienne, le 30 mai 2022. (Crédit : Khaled DESOUKI / AFP)

« Trouver la tombe d’Imhotep » est un des principaux objectifs de la mission archéologique qui a déjà entrepris quatre saisons de fouilles sur le site, a ajouté M. Waziri.

Outre la statue d’Imhotep, d’autres en bronze représentant les divinités du panthéon égyptien « Osiris, Isis, Hathor, Amon-Min, Néfertoum et Anubis » ont été mises au jour, a indiqué le ministère du Tourisme et des Antiquités dans un communiqué.

Et « 250 sarcophages en bois renfermant des momies » datant du Ve siècle avant Jésus-Christ, ont également été découverts, a ajouté M. Waziri.

Dans l’un d’eux, un papyrus « intact » et « scellé » trouvé par les archéologues a été immédiatement transféré au laboratoire du musée égyptien de la place Tahrir, au Caire, pour y être restauré et analysé. Estimé long de neuf mètres, il renferme certainement des chapitres du Livre des morts, selon le directeur.

L’un des sarcophages d’une cache datant de la période tardive de l’Égypte transporté après sa découverte une mission dirigée par le Conseil suprême des antiquités égyptiennes, dans le cimetière de Bubastian de la nécropole de Saqqara, au sud-ouest de la capitale égyptienne, le 30 mai 2022. (Crédit : Khaled DESOUKI / AFP)

M. Waziri a indiqué que les sarcophages seraient déplacés vers le nouveau « Grand musée égyptien », près du plateau de Gizeh, que les autorités égyptiennes espèrent inaugurer cette année après de multiples retards.

En janvier 2021, l’Egypte avait déjà dévoilé de nouveaux « trésors » archéologiques à Saqqara, dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3.000 ans, les autorités assurant qu’ils permettaient de « réécrire l’histoire » de cette période.

Le Caire compte sur ces nouvelles découvertes pour relancer le tourisme, frappé de plein fouet par le Covid-19. Ce secteur qui emploie deux millions de personnes et génère plus de 10 % du PIB est en berne depuis le Printemps arabe en 2011.

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