Les hôtels de Jérusalem misent sur la clientèle locale pour les fêtes
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Les hôtels de Jérusalem misent sur la clientèle locale pour les fêtes

Renonçant aux touristes étrangers, les établissements hôteliers cherchent à attirer les locaux

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Des ouvriers préparent la sukkah de l'hôtel King David le 3 octobre 2017 (Crédit : autorisation Yonatan Sindel/Flash90).
Des ouvriers préparent la sukkah de l'hôtel King David le 3 octobre 2017 (Crédit : autorisation Yonatan Sindel/Flash90).

Les souccot fleuries de l’atrium et de l’entrée du Waldorf Astoria de Jérusalem sont prêtes à accueillir les 500 personnes espérées pour ce Souccot, lors de la fête des cabanes qui débute le 20 septembre. Aucun des clients, cependant, ne sera un touriste étranger.

« Nous étions complets pour la fête cette année », a déclaré Avner On, directeur général du Waldorf Astoria de Jérusalem. « Lorsque les familles viennent de l’étranger pour Souccot, elles ne viennent pas pour deux nuits, mais pour toute la durée des vacances ».

Mais M. On et son personnel ne croient plus que ces touristes de Souccot se présenteront, les cas de coronavirus du variant Delta ayant grimpé en flèche en Israël. Certaines réservations n’ont pas encore été annulées, mais M. On est presque sûr qu’elles ne viendront pas, ce qui change la portée de l’une de ses saisons les plus importantes.

Maintenant, en août, le Waldorf est plein, mais avec des touristes israéliens plutôt qu’avec les foules habituelles de visiteurs européens et américains. Cette situation est typique des hôtels israéliens cet été, car la plupart des touristes étrangers ne peuvent pas entrer en Israël pendant la pandémie, et ne le pourront probablement pas non plus pendant la période des grandes fêtes de septembre.

L’hôtel de luxe a donc modifié ses tarifs et la durée minimale de son séjour pour les vacances, en espérant que les touristes israéliens profiteront de l’occasion pour passer une partie des vacances au Waldorf.

L’hôtel haut de gamme propose désormais un minimum de deux nuits et un prix de 2 500 shekels par nuit, petit-déjeuner compris, ainsi que des prix réduits sur les repas.

« Tout est réduit au niveau que le marché israélien peut supporter », a déclaré M. On. « Ce n’est pas bon marché, ne vous méprenez pas, mais ce n’est pas aussi élevé qu’avant ».

L’atrium intérieur de l’hôtel Waldorf Astoria de Jérusalem est transformé en une sukkah ornée de fleurs (Crédit : autorisation, Waldorf Astoria)

Mais il n’y aura pas de réduction de prix dans les hôtels voisins King David Hotel, Mamilla ou David Citadel.

« Nous ne sommes toujours pas en mode désespéré », a déclaré Ronen Nissenbaum, PDG des hôtels Dan, une chaîne qui compte l’historique King David parmi ses 21 hôtels. « Nous préférons avoir moins de chambres au bon tarif pour que ce soit faisable. Notre stratégie est de maintenir l’intégrité de nos tarifs, d’offrir un service et une nourriture extraordinaires même si cela signifie que notre volume sera plus faible. »

Les coûts de fonctionnement d’un hôtel pendant la saison des fêtes restent élevés, donc ce que la chaîne Dan a fait est de baisser le séjour minimum à deux, trois et quatre nuits dans certains hôtels alors que les annulations ont afflué, a-t-il dit.

« Nous avons constaté un nombre important d’annulations, principalement pour Souccot », a déclaré Nissenbaum. « Les touristes abandonnent peu à peu, ceux qui ont réservé il y a un an ou deux dans l’espoir que septembre serait leur premier séjour en Israël depuis le début du coronavirus. »

La liste d’attente a été ouverte pour le King David, tandis que les hôtels Eilat Dan et Dan Caesarea ont toujours tendance à afficher complet avec des clients israéliens pendant Souccot. (Deux des hôtels Dan, le Dan Panorama Jerusalem et Tel Aviv, servent actuellement d’hôtels de quarantaine pour les nouveaux immigrants et les travailleurs étrangers qui arrivent dans le pays, et ont été utilisés à ce titre depuis le début de la pandémie).

L’hôtel David Citadel de Jérusalem n’aura plus qu’une seule des trois huttes de sukkah habituelles en septembre 2021 (Crédit : autorisation, David Citadel)

Ne baissant pas non plus leurs prix : ce sont les hôtels Mamilla ou David Citadel, voisins du King David et du Waldorf Astoria à Jérusalem.

« Nous nous tournons tous vers les locaux maintenant », a déclaré Katerina Brokhes, vice-présidente des ventes et du marketing au Mamilla et au David Citadel. « C’est ainsi depuis une année entière, depuis juillet 2020 ».

Les deux hôtels ont été fermés pendant le confinement de l’automne 2020 et ont rouvert une semaine avant Pessah 2021. Alors que le Mamilla a toujours eu une clientèle israélienne considérable, le David Citadel a une très forte présence sur le marché américain, a déclaré Brokhes, avec des clients réguliers qui restent deux à trois semaines.

« Maintenant, la situation est complètement différente », a-t-elle dit. « Nous aurons des familles, mais pour deux nuits. Nous aurons une seule souccah, pas trois ».

Mais comme d’autres hôtels haut de gamme, si le nombre minimum de nuits sera abaissé, ainsi que les politiques d’annulation abandonnées, les tarifs resteront les mêmes.

« Ce sont les mêmes goûts, les mêmes installations et les mêmes normes », a déclaré Brokhès.

La sukkah du restaurant Mamilla Rooftop sera ouverte pendant les fêtes de fin d’année 2021, mais s’adressera principalement aux Israéliens plutôt qu’aux touristes étrangers (Crédit : autorisation : Mamilla Hotel)

La chaîne d’hôtels à moindre coût Ibis, qui possède deux hôtels à Jérusalem, survit depuis un an et demi avec des touristes principalement israéliens, et prévoit de continuer à faire ce qu’elle peut pour attirer des clients locaux.

Cette année, les deux hôtels construiront des souccot plus grandes pour accueillir les clients israéliens qui préfèrent manger à l’extérieur pendant les sept jours de fête, a déclaré le directeur général Aharon Bernstein.

Ibis Israël a procédé à d’autres changements en raison du COVID-19, passant d’un taux d’occupation de 80 % de touristes étrangers à 80 % de clientèle israélienne.

Ibis Red, qui a ouvert en 2021, a ajouté une salle d’événements pour les Israéliens ainsi que d’autres activités et des dîners le vendredi soir, a déclaré Bernstein.

« Il y a une forte demande depuis le jour où nous l’avons ouvert », a déclaré Bernstein, ajoutant que les prix ne changent pas dans la chaîne Ibis, car leurs prix sont déjà justes.

« Nous sommes complets maintenant », a déclaré Bernstein. « La question est de savoir ce qu’il en sera après l’été. Notre problème, c’est septembre et octobre. »

La pandémie a même vu le lancement d’une chaîne d’hôtels, le Jacob, qui a ouvert il y a trois mois, après avoir mis à profit les périodes de fermeture dues au coronavirus pour effectuer des rénovations dans cinq hôtels existants.

« Nous nous préparions à ce moment pour ouvrir », a déclaré Ohad Klempert, responsable marketing des hôtels Jacob. « Nous n’allons pas avoir de touristes étrangers pour le moment, alors nous essayons de faire ce que nous pouvons pour le touriste israélien ».

Avec cinq hôtels à Tibériade, Nahariya, Hadera, Tel Aviv et Jérusalem au printemps, Jacob Hotels espère attirer les Israéliens vers son mélange d’hébergements urbains et de villégiature à travers le pays.

M. On du Waldorf est assez sûr que les Israéliens dépenseront leur argent dans des séjours à l’hôtel pendant la saison des fêtes, étant donné que les voyages à l’étranger nécessitent une mise en quarantaine une fois rentrés chez eux.

« Ce sont de longues vacances et ils auront besoin de sortir, donc ils prendront deux nuits à Jérusalem », a-t-il dit.

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