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Les mesures israéliennes promises pour aider l’AP de nouveau sur les rails

La baisse des frais de gestion qu'Israël impose à l'AP pour les transferts de carburant et l'augmentation de la part de Ramallah dans les frais de passage d'Allenby seront appliquées pour le mois d'avril

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Le dirigeant palestinien Mahmoud Abbas pendant le "sommet de Jérusalem" organisé par la Ligue arabe, au Caire, le 12 février 2023. (Crédit : Ahmad Hassan/AFP)
Le dirigeant palestinien Mahmoud Abbas pendant le "sommet de Jérusalem" organisé par la Ligue arabe, au Caire, le 12 février 2023. (Crédit : Ahmad Hassan/AFP)

WASHINGTON – Une série de petites mesures israéliennes visant à aider financièrement l’Autorité palestinienne en difficulté financière sont maintenant en place après plus d’un mois de retard, a déclaré jeudi un haut responsable du Conseil national de sécurité au Times of Israel.

Le haut fonctionnaire a déclaré que les autorités israéliennes ont donné leur accord final cette semaine pour abaisser les frais de traitement que Jérusalem facture à Ramallah pour les transferts de carburant de 3 % à 1,5 %, pour augmenter le pourcentage des revenus qu’elle transfère à Ramallah à partir des frais qu’elle perçoit des voyageurs au poste frontière d’Allenby entre la Cisjordanie et la Jordanie, et pour étendre la liste des importations exemptes de taxes qu’elle facilite au nom de l’Autorité palestinienne.

Les deux premières mesures seront appliquées au mois d’avril, a déclaré le haut fonctionnaire du CNS, ajoutant que la liste des importations exonérées de taxes sera mise à jour lors de la prochaine réunion de la Commission économique mixte israélo-palestinienne (JEC). La mise à jour de la liste permettra au secteur privé palestinien d’importer des biens spécifiques jusqu’à un taux prédéterminé à un taux de douane exonéré ou favorable.

Le JEC est mandaté par les Accords d’Oslo comme organe habilité à statuer sur les différends financiers et à promouvoir des initiatives économiques conjointes. Cependant, il ne s’est pas réuni depuis 2009, alors que les relations israélo-palestiniennes se détériorent depuis longtemps. L’administration Biden a annoncé en juillet dernier qu’Israël avait accepté de convoquer à nouveau le groupe, bien qu’aucune date n’ait été fixée pour la réunion.

Les trois mesures ont été demandées par l’AP pendant des années et sont enfin mises en œuvre dans le contexte d’une pression soutenue de l’administration Biden et d’une paire de sommets régionaux israélo-palestiniens tenus à Aqaba, en Jordanie, et à Charm el-Cheikh, en Égypte, qui visaient à faire baisser les tensions entre Jérusalem et Ramallah.

Les réunions d’Aqaba et de Charm el-Cheikh ont rassemblé de hauts fonctionnaires israéliens, palestiniens, américains, égyptiens et jordaniens pour la première fois depuis des décennies, avec une représentation politique et sécuritaire de tous les participants. Israël et l’Autorité palestinienne se sont engagés à ne pas prendre de mesures unilatérales contre lesquelles l’autre partie s’oppose pendant une période de trois à six mois. Les deux parties ont également convenu de se rencontrer à nouveau à Charm el-Cheikh en avril, bien qu’un fonctionnaire égyptien ait exprimé son scepticisme quant à la tenue de la troisième réunion d’ici la fin du mois, étant donné qu’aucune date n’a été fixée.

Le ministre des Affaires civiles de l’Autorité palestinienne, Hussein al-Sheikh, et le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, sur une photo publiée par al-Sheikh le 12 mai 2020. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à droite, et le ministre de la Coopération régionale Tzachi Hanegbi assistent à la réunion du Conseil des ministres, dans les locaux du Premier ministre à Jérusalem, en Israël, le 29 décembre 2019. (Crédit : Abir Sultan / Photo de piscine via AP)

Une semaine et demie avant la réunion d’Aqaba du 26 février, le bureau de Netanyahu a fait savoir qu’il avait accepté les trois mesures susmentionnées, les présentant comme faisant partie de ses efforts pour améliorer la situation financière de l’AP avant le mois sacré du Ramadan, qui a commencé à la fin du mois de mars. Mais un mois s’est écoulé et aucune de ces mesures n’a été mise en œuvre. Fin mars, un fonctionnaire de l’AP et un fonctionnaire américain ont tous deux reproché au ministre des finances d’extrême droite, Bezalel Smotrich, d’avoir traîné les pieds pour signer ces mesures. Le bureau de Smotrich avait alors refusé de commenter l’affaire.

Les trois mesures sont susceptibles d’ajouter des millions de dollars aux caisses de Ramallah chaque année. L’abaissement de la taxe sur les transferts de carburant serait particulièrement important car ils représentent plus de 30 % des importations de l’Autorité palestinienne. Mais la taxe de 1,5 % qu’Israël appliquera est encore supérieure d’environ un point de pourcentage à ce que recommande la Banque mondiale, selon une source familière avec le dossier.

Au début du mois, Israël a mis en œuvre un autre engagement visant à faciliter les conditions de travail des Palestiniens en commençant à faire fonctionner le point de passage d’Allenby presque à plein temps, après plus d’un an de pression de la part de l’administration Biden. Ce point de passage est principalement utilisé par les Palestiniens qui n’ont pas le droit d’utiliser l’aéroport international Ben Gourion.

La promesse d’Allenby ayant été tenue, l’ambassadeur des États-Unis en Israël, Tom Nides, a déclaré au Times of Israel qu’il se concentrait sur l’extension de la couverture cellulaire 4G aux Palestiniens de Gaza et de Cisjordanie, qui ne bénéficient actuellement que d’un service 2G et 3G respectivement.

L’initiative a progressé lentement, selon les responsables israéliens et américains, mais Tom Nides a déclaré qu’il était déterminé à la mener à bien dans les mois à venir. « Je veux qu’il soit activé sur leurs téléphones d’ici la fin de l’année ».

Il s’efforce également d’obtenir de plusieurs pays arabes les fonds promis l’année dernière pour le réseau hospitalier de Jérusalem-Est. Lors de la visite de M. Biden, les États-Unis ont annoncé un financement de 100 millions de dollars et ont déclaré que les Émirats arabes unis, le Qatar, le Koweït et l’Arabie saoudite compléteraient cette somme à hauteur de 25 millions de dollars chacun. Depuis lors, seuls les Émirats arabes unis ont versé leur contribution.

En outre, M. Nides a révélé qu’il travaillait à la mise en service de la centrale électrique de Jénine, après des années de préparation, et a exprimé l’espoir qu’elle soit prête à fournir près de 50 % de l’électricité aux Palestiniens d’ici à la fin de l’année.

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