Les subventions à l’emploi excluent les entreprises qui n’ont pas licencié…
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Les subventions à l’emploi excluent les entreprises qui n’ont pas licencié…

Le programme profite surtout aux grandes entreprises et envoie un mauvais signal si une deuxième vague de la pandémie devait entraîner un autre confinement

Des travailleurs indépendants israéliens participent à un rassemblement demandant le soutien financier du gouvernement devant la Knesset à Jérusalem, le 19 avril 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
Des travailleurs indépendants israéliens participent à un rassemblement demandant le soutien financier du gouvernement devant la Knesset à Jérusalem, le 19 avril 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Moshe Somech, 54 ans, propriétaire d’un garage de réparation automobile à Bnei Brak, est déconcerté et bouleversé.

Lorsque le coronavirus a frappé et qu’Israël a débuté le confinement en mars, il avait deux options : continuer à travailler, les garages étant désignés comme un service essentiel et donc autorisés à rester ouverts, ou mettre tous ses travailleurs en congé sans solde et laisser le gouvernement se tailler la part du lion pour leurs salaires.

Parce que c’était juste avant la fête juive de Pessah et parce qu’il considère ses travailleurs comme faisant partie de sa famille – ils mangent, travaillent, se chamaillent et apprécient la compagnie des autres – il a choisi la première option.

« J’ai été élevé dans la conscience qu’il est de son devoir de travailler et de faire de son mieux pour maintenir l’entreprise en activité », a déclaré Somech, un dirigeant de deuxième génération de son entreprise familiale de 55 ans. Il a donc laissé son entreprise en activité. « Je n’ai pas fait confiance au ministre des Finances quand il a dit que les salariés continueraient de percevoir leur salaire, et j’avais peur que si je laissais partir mes salariés, il serait difficile de les réintégrer. Nous sommes toujours à court de mécaniciens bien formés ».

Moshe Somech, (en t-shirt blanc), avec ses employés dans son atelier de réparation automobile à Bnei Brak, Israël, 14 juin 2020 (Autorisation)

Il ne voulait pas non plus que ses employés subissent le stress du chômage, a-t-il dit.

Pour s’assurer que ses clients sachent qu’il était ouvert, lui et son assistant passaient des heures chaque soir à les appeler pour leur dire qu’ils pouvaient faire réviser et laver leur voiture et la rendre prête à partir en cas de besoin. Somech a même mis en place un service de ramassage et de livraison, de sorte que les propriétaires de voitures n’aient pas à transgresser les limites autorisées par les règles de confinement. « Nous sommes allés chercher les voitures pour pouvoir survivre. Nous étions continuellement stressés, heure après heure, pour nous assurer de continuer à travailler ».

« Nous sommes allés à contre-courant », a déclaré M. Somech, alors même que les grands concessionnaires automobiles et les grands garages ont décidé de fermer et de faire bénéficier leurs travailleurs des allocations de chômage.

Mais au lieu d’être récompensé pour ses efforts, Somech paie maintenant un lourd tribut : il n’aura pas droit à l’argent que le gouvernement prévoit de distribuer aux entreprises pour chaque nouveau travailleur qu’elles emploient, ou qu’elles réembauchent après un congé, sur une période de quatre mois.

« Je n’ai pas besoin que les gens m’applaudissent », a déclaré M. Somech. « Mais ce serait bien d’avoir des réactions positives. Ce n’est pas juste. Je suis la deuxième génération dans le métier, et nous avons tous fait l’armée et payé des impôts. C’est une crise unique en son genre. Si nous n’obtenons pas d’aide maintenant, que nous reste-t-il ? Pourquoi rendent-ils les choses si difficiles ? Que se passera-t-il s’ils ne nous aident pas en temps de crise ?

Même s’il a laissé son entreprise ouverte, dit-il, son chiffre d’affaires a chuté.

« Les affaires ne sont pas redevenues ce qu’elles étaient », a déclaré M. Somech. Les gens ont moins roulé pendant le confinement, ils ont donc eu moins besoin d’entretien, de contrôles et de réparations. En période de crise économique, « c’est comme chez le dentiste », dit-il. « Si vous n’avez pas l’argent et que vous n’avez pas vraiment besoin d’y aller, vous reportez. »

Remettre les gens au travail

L’histoire de Somech trouve un écho auprès de nombreux acteurs de l’économie, des propriétaires de petites entreprises aux grandes, qui affirment que les solutions fournies par le gouvernement pour les aider à surmonter la crise sont trop peu nombreuses et trop tardives. Israël pourrait voir le nombre de fermetures d’entreprises augmenter de 50 % cette année, pour atteindre le chiffre de 70 000, en raison de la crise du coronavirus, prévoit la société de données commerciales Dun & Bradstreet dans un rapport sur la pandémie et son impact sur l’économie israélienne.

La Knesset a adopté mardi une proposition du ministère des Finances de 6 milliards de shekels (1,5 milliard d’euros) visant à remettre les gens au travail, le chômage ayant grimpé en flèche avec la propagation du coronavirus. En Israël, le virus a tué 302 personnes et plus de 19 000 ont été contaminées, et le début d’une deuxième vague de la pandémie serait déjà en marche.

Israel Katz, alors ministre des Affaires étrangères, à Jérusalem le 22 octobre 2019. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)

Au début de ce mois, l’Organisation de coopération et de développement économiques a prédit des dommages économiques « graves et durables », car des centaines de millions de personnes dans le monde sont sans emploi, les plus jeunes et les plus pauvres étant les plus touchés. Le rapport économique international prévoit une baisse de la production économique mondiale de 6 % cette année et une hausse de 2,8 % l’année prochaine dans le meilleur des cas, s’il n’y a pas de deuxième vague de contaminations.

Le rapport de l’OCDE prévoit que l’économie d’Israël reculera en 2020 d’environ 6,2 %, dans un scénario à une seule vague, et de 8,3 % dans un scénario de seconde vague, par rapport à l’année dernière.

Les mesures de confinement en Israël, qui ont commencé à la mi-mars, ont amené l’économie à un arrêt quasi-total. Les chiffres du chômage sont passés d’un niveau record de moins de 4 % début mars à quelque 28 % fin avril, de nombreuses entreprises ayant été contraintes de fermer leurs portes. Le nombre de chômeurs a dépassé le million pour la première fois dans l’histoire d’Israël. Quatre-vingt-cinq pour cent ont été mis en congé sans solde.

Un homme passe devant des magasins fermés dans le centre commercial vide de Mamila à Jérusalem, le 23 mars 2020. (Nati Shohat/Flash90)

La lutte contre le chômage est donc l’une des questions les plus urgentes auxquelles le nouveau gouvernement doit faire face, car les experts ont averti que le chômage pourrait devenir le talon d’Achille de la reprise économique d’Israël. Les employeurs qui mettent leurs travailleurs en congé sans solde ne se pressent pas pour les reprendre, et le plan de 6 milliards de shekels du gouvernement vise à remédier à cette situation.

Le plan prévoit des mesures incitatives sur quatre mois pour que les entreprises embauchent des travailleurs qui pourraient avoir perdu leur emploi en raison du confinement. Le programme accorde 7 500 shekels (1 875 euros) aux entreprises qui emploient des chômeurs ou des travailleurs en congé sans solde à partir du 1er juin ; les entreprises qui ont embauché de nouveaux ou d’anciens employés à partir du 1er mai recevront un peu moins de la moitié de cette somme.

Les fonds seront distribués aux entreprises pour chaque personne qu’elles embauchent ; il peut s’agir d’un ancien employé qui a été licencié ou d’un tout nouveau salarié, à condition qu’il soit devenu chômeur à compter du 1er janvier 2020 et qu’il ait eu droit à des allocations de chômage. Le nombre de personnes que les entreprises peuvent engager pour obtenir la subvention n’est pas limité.

Le plan couvre également les salariés à temps partiel, avec des subventions accordées aux employés ou aux étudiants qui travaillent et gagnent à peine 3 300 shekels, a déclaré le ministère dans un communiqué en mai.

Le gouvernement va également allouer 500 millions de shekels supplémentaires aux programmes de formation professionnelle.

En annonçant le plan en mai, le ministre des Finances Israel Katz a déclaré que le programme était « simple et efficace et qu’il visait à remettre plus d’un million de chômeurs au travail le plus rapidement possible et à relancer une croissance rapide de l’économie ».

Les grandes entreprises sont avantagées

Pourtant, les critiques affirment que le plan envoie un mauvais message aux entreprises qui n’ont pas licencié leurs employés et que, s’il y a un deuxième confinement, elles ne seront pas incitées à garder leurs employés comme elles l’ont fait lors du premier confinement. De plus, selon eux, l’initiative favorise les grandes entreprises par rapport aux petites et moyennes entreprises, alors que ces dernières ont le plus besoin d’argent.

Ce plan a créé un « paradoxe », a déclaré Roee Cohen, le président de la Fédération israélienne des petites entreprises.

Roee Cohen, le président de la Fédération israélienne des petites entreprises. (Dror Sithakol)

« La confiance entre le gouvernement et les entreprises a été mise à mal », a-t-il déclaré, le message étant que les chefs d’entreprise ne devraient pas se soucier de garantir l’emploi de leurs travailleurs en cas de seconde vague de la pandémie et de nouveaux confinements. Au contraire, « il est préférable de les renvoyer tous chez eux. Ainsi, au lieu d’un million de chômeurs, ce chiffre passera à deux millions. Ce n’est pas logique ».

Lobby 99, une organisation à but non lucratif qui finance le lobbying auprès du gouvernement et de la Knesset en faveur de la population, affirme que le paquet de subventions aide surtout les grandes entreprises, alors que l’accent devrait être mis davantage sur les petites et moyennes entreprises.

Les chiffres compilés par le groupe de pression montrent que 37 % des fonds iraient aux grandes entreprises, qui ne représentent cependant que 11 % des travailleurs licenciés ou au chômage. Sont considérées comme des grandes entreprises celles qui comptent 100 employés ou plus.

Douze pour cent des subventions, selon l’analyse du groupe, iront aux moyennes entreprises (qui comptent entre 20 et 100 employés), qui représentent 17 % des travailleurs licenciés ; 23 % aux petites entreprises, de 5 à 20 employés, qui représentent 22 % des travailleurs licenciés ; et 29 % aux petites entreprises, de moins de cinq employés, qui représentent 27 % des travailleurs licenciés ou au chômage.

Les petites et moyennes entreprises sont plus exposées au risque de faillite, alors que les grandes entreprises ont l’avantage de la taille, de l’accès à d’autres sources de financement et du pouvoir de négociation, ont écrit les membres du Lobby 99 à la commission des finances de la Knesset dans une lettre datée du 6 juin.

« Les grandes entreprises n’ont pas vraiment besoin d’incitations pour réintégrer leurs salariés », a déclaré Noa Zalsman, lobbyiste publique au Lobby 99, « c’est presque comme si le plan de subventions avait été conçu pour aider ces grandes chaînes et entreprises ».

Les lobbyistes ont ajouté qu’un plafond de 5 millions de shekels devrait être placé sur le montant des fonds que chaque entreprise pourrait obtenir du gouvernement.

« Sans plafond, les grandes entreprises recevront des dizaines de millions de shekels, alors que les petites et moyennes entreprises en recevront beaucoup moins », a déclaré M. Zalsman.

De plus, selon les lobbyistes, des conditions devraient être mises en place pour s’assurer que les entreprises ne licencient pas à nouveau les travailleurs après les quatre mois du plan et que l’argent ne soit pas utilisé pour engraisser les dividendes des actionnaires ou les salaires des dirigeants.

En fait, disent-ils, le gouvernement devrait accorder les subventions uniquement aux entreprises qui ne verseront pas de dividende pour l’année ni n’augmenteront les salaires des dirigeants pendant une période déterminée.

Sinon, l’argent serait mieux dépensé ailleurs, pour améliorer « l’éducation, la santé et le bien-être », a déclaré M. Zalsman.

Lutter contre les monopoles, faire baisser les prix

Pendant ce temps, Yaron Zelekha, l’ancien comptable général d’Israël et aujourd’hui directeur des études de comptabilité au Collège universitaire d’Ono, a déclaré au Times of Israel qu’aucune somme d’argent versée par le gouvernement ne suffirait à redresser l’économie. Ce que le ministère des Finances devrait faire, c’est réduire les impôts et lutter contre les monopoles bien établis.

Le gouvernement devrait plafonner les prix du gaz naturel, par exemple, a-t-il dit, ce qui contribuera à faire baisser les prix des denrées alimentaires dans les restaurants et les hôtels, car cela fera baisser les coûts de fabrication.

Zelekha a également appelé à une réduction immédiate de l’impôt sur les sociétés, ce qui bénéficiera aux petites entreprises, et à l’encouragement de la concurrence et à la suppression des droits de douane dans des secteurs comme l’alimentation et les cosmétiques, qui sont actuellement dominés par quelques acteurs commerciaux choisis.

L’économiste israélien Yaron Zelekha, le 15 janvier 2013. (Yossi Zeliger/FLASH90)

C’est ce contrôle centralisé, présent dans toute l’économie israélienne, qui étouffe la concurrence, assure que les prix restent élevés et contribue à expliquer pourquoi l’État juif a été classé au début de cette année comme le huitième plus cher pays au monde. Neuf ans après les gigantesques protestations sociales contre le coût de la vie, Israël a toujours plus de monopoles que les États-Unis ou tout autre pays européen.

« Il est facile de distribuer de l’argent », a déclaré Zelekha. « Il est plus difficile de lutter contre les magnats qui possèdent des monopoles. »

Le ministère des Finances, quant à lui, estime que ses subventions seront suffisantes pour contribuer à apporter des emplois aux travailleurs.

Les personnes qui ont travaillé pendant le confinement, comme le mécanicien automobile Somech, peuvent bénéficier d’un programme de subventions d’un montant total de 5,2 milliards de shekels que le gouvernement a commencé à distribuer pour payer les frais fixes des entreprises pendant la crise. Cela s’applique aux entreprises qui ont connu une baisse de 25 % de leur chiffre d’affaires en raison du coronavirus. Ceux qui ont travaillé et ont continué à payer des salaires peuvent donc bénéficier de subventions plus élevées car leurs coûts fixes seraient plus élevés.

Somech, qui a obtenu un prêt garanti par le gouvernement pour 150 000 shekels sur les 500 000 qu’il a demandés, a déclaré qu’il n’a touché aucun autre argent du gouvernement.

« Tout ce que j’ai obtenu lorsque j’ai fait une demande de subvention en ligne, c’est un message disant que je ne suis pas éligible, avec trois points d’exclamation derrière », a-t-il déclaré. Parmi les subventions à coûts fixes, a-t-il dit, il n’a pas reçu d’argent du tout, du moins pas encore.

« Nous verrons quand ils verseront cet argent et combien de temps il faudra pour l’obtenir ».

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