Les vestiges d’une ville de 5 000 ans exhumés en Israël
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Les vestiges d’une ville de 5 000 ans exhumés en Israël

Il s'agit d'une découverte majeure au Proche-Orient pour la période de l'âge du Bronze qui témoignent des "premiers pas du processus d'urbanisation"

Vue aérienne d'un site archéologique près de la ville actuelle de Harish. (Crédit : Assaf Peretz, Israel Antiquities Authority)
Vue aérienne d'un site archéologique près de la ville actuelle de Harish. (Crédit : Assaf Peretz, Israel Antiquities Authority)

L’Autorité israélienne des antiquités (AIA) a présenté dimanche dans le centre d’Israël les vestiges d’une ville construite il y a 5 000 ans, une des plus anciennes et des plus grandes du Proche-Orient à l’époque.

« Nous avons ici une construction urbaine immense, planifiée, avec des rues qui séparent des zones d’habitation et des espaces publics », a indiqué à l’AFP Yitzhak Paz, un des archéologues chargés des fouilles.

Par son ampleur, il s’agit d’une découverte majeure au Proche-Orient pour la période de l’âge du Bronze, a-t-il précisé.

« En Esur (près de la ville de Hadera) est le plus grand site et le plus important (de l’âge du Bronze), sa taille est de 650 dounams (0,65 km2) c’est-à-dire le double de ce que nous connaissons », a expliqué Itaï Elad, un autre archéologue.

Des milliers de jeunes et de bénévoles ot participé aux fouilles sur le site archéologique près de la ville actuelle de Harish. (Crédit :Yaniv Berman, Israel Antiquities Authority)

Entre 5 000 et 6 000 habitants « vivaient ici de l’agriculture et du commerce », selon les estimations, d’après Yitzhak Paz, qui a précisé que le site avait été abandonné au troisième millénaire avant notre ère, pour des raisons inconnues.

Les fouilles, menées depuis plus de deux ans et demi, ont aussi permis de révéler une autre localité, plus petite et vieille de 7 000 ans, un cimetière, un temple dédié à des rituels religieux, mais aussi des fortifications longues d’une vingtaine de mètres et hautes de deux mètres, explique Dina Shalem, une autre archéologue chargée des excavations.

Il s’agit des « premiers pas du processus d’urbanisation » dans cette région, qui était à l’époque le pays de Canaan, selon Yitzhak Paz.

Les directeurs de la fouille ( d à g) Itai Elad, Dr. Dina Shalem, et Dr. Yitzhak Paz, dans le site archéologique près de la ville actuelle de Harish. (Crédit : Yoli Schwartz , Israel Antiquities Authority))

Environ quatre millions de fragments ont été trouvés sur le site, a indiqué Itaï Elad, provenant de poteries, d’outils en silex et de vases en pierre et en basalte, dont une partie viendrait d’Egypte.

Debout devant une table sur laquelle ont été exposés quelques uns de ces trésors, il a montré une tête de massue ronde et ocre qui aurait pu servir d’arme.

D’autres vestiges ont été découverts comme de rares figurines à visage humain ou animal.

Des figurines de l’Age de Bronze trouvées sur un site archéologique près de la ville actuelle de Harish. (Crédit : Clara Amit, Israel Antiquities Authority)

« Nous avons trouvé des ossements d’animaux brûlés dans un bassin en pierre à l’intérieur du temple et aux alentours, preuve d’offrandes sacrificielles », a indiqué à l’AFP Itaï Elad.

Les excavations menées sur le site avec l’aide de 5.000 jeunes ont précédé un projet de construction d’échangeur dirigé par Netivei Israel, la compagnie nationale de transport.

En raison des trouvailles, celle-ci a décidé de modifier ses plans afin de préserver le site.

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