Masih Alinejad se confie sur l’Iran qui voulait l’enlever
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Interview

Masih Alinejad se confie sur l’Iran qui voulait l’enlever

Pour la journaliste, "quelqu'un doit s'élever" contre la haine anti-israélienne du régime ; elle demande instamment aux États-Unis de mettre fin aux négociations sur le nucléaire

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Sur cette photo d'archives prise le 7 avril 2016, la journaliste Masih Alinejad s'exprime sur scène lors du 7e sommet annuel Women In The World au Lincoln Center à New York. (Crédit : Jemal Countess / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Sur cette photo d'archives prise le 7 avril 2016, la journaliste Masih Alinejad s'exprime sur scène lors du 7e sommet annuel Women In The World au Lincoln Center à New York. (Crédit : Jemal Countess / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

NEW YORK – Une journaliste irano-américaine que la République islamique aurait tenté d’enlever sur le sol américain l’année dernière exhorte l’administration du président Joe Biden à punir Téhéran, avertissant que le complot déjoué est le dernier exemple en date de la raison pour laquelle le régime de Téhéran ne devrait être partenaire d’aucun accord nucléaire. Elle a également déclaré qu’elle souhaitait se rendre en Israël.

« Je demande à l’administration Biden de faire preuve de solidarité et de prendre une mesure forte qui protégera ma famille », a déclaré Masih Alinejad dans une interview accordée au Times of Israel.

« J’aimerais beaucoup me rendre en Israël », a poursuivi la journaliste iranienne. « Je suis sûre que dire cela conduira à davantage de menaces contre moi et ma famille, mais quelqu’un devrait faire un pas, briser ce tabou et s’élever contre cette haine propagée par le régime. »

L’interview a eu lieu deux jours après que les procureurs fédéraux ont révélé le complot contre elle, pour lequel cinq agents iraniens ont été inculpés.

Selon l’acte d’accusation déposé devant un tribunal fédéral de New York, les agents des services de renseignement iraniens ont tenté en 2018 de forcer les proches d’Alinejad basés en Iran à l’attirer dans un pays tiers, où elle devait être arrêtée et emmenée en Iran pour y être emprisonnée. Lorsque cela a échoué, ils ont engagé des détectives privés américains pour la surveiller au cours des deux dernières années. Selon l’acte d’accusation, les agents iraniens ont cherché des moyens de la faire sortir des États-Unis, notamment en louant un hors-bord « de style militaire » pour l’emmener de Manhattan.

Téhéran a catégoriquement nié ces allégations.

« Toute cette histoire d’enlèvement est un défi lancé par la République islamique au gouvernement américain », a déclaré Madame Alinejad, ajoutant que Téhéran surveille de près la réaction de M. Biden. « S’ils gardent le silence, alors c’est un signal pour [l’Iran], et ils s’en prendront à d’autres citoyens sur le sol américain. »

« J’ai quitté mon pays bien-aimé pour être en sécurité ici en Amérique, et maintenant, alors que le régime en Iran essaie de m’enlever, mon gouvernement ici aux États-Unis essaie de passer un accord avec ce même régime… »

Mais le jour même où le complot a été rendu public, l’administration Biden a informé le Congrès qu’elle avait étendu les dérogations aux sanctions concernant le commerce du pétrole iranien. La décision d’accorder à Téhéran l’accès à certains de ses fonds gelés au Japon et en Corée du Sud semblait liée aux négociations indirectes récemment bloquées que les États-Unis et l’Iran mènent à Vienne pour relancer un accord nucléaire multilatéral. L’administration de l’ancien président américain Donald Trump a annulé l’accord en 2018 et l’Iran a répondu par une série de violations flagrantes à son encontre.

Mme Alinejad a déclaré que son « cœur s’est brisé » lorsqu’elle a appris la nouvelle de la levée des sanctions américaines.

Sur cette photo d’archive du 13 juillet 2005, le président iranien réformateur sortant Mohammad Khatami parle au téléphone avec la mère de la journaliste Masih Alinejad, à droite, après avoir rencontré des journalistes à Téhéran, en Iran. (Crédit : APPhoto/Hasan Sarbakhshian)

« J’ai quitté mon pays bien-aimé pour être en sécurité ici, en Amérique, et maintenant que le régime iranien tente de m’enlever, mon gouvernement, ici, aux États-Unis, essaie de conclure un accord avec ce même régime », a-t-elle déploré.

Les partisans de l’accord nucléaire affirment que si l’Iran est déjà un acteur étatique déstabilisateur, il serait encore plus dangereux s’il devait se doter de l’arme nucléaire et qu’il est donc nécessaire de négocier avec le régime pour empêcher une telle issue.

Mais Mme Alinejad a maintenu que l’Iran est déjà suffisamment dangereux. « Ce régime, qui tue ses propres citoyens, vous pensez que vous pouvez leur faire confiance ? Que vous pouvez leur parler ? Que vous pouvez avoir un accord avec ce régime, sans leur demander de respecter les droits de l’homme ? ».

Elle se souvient s’être sentie optimiste lorsque l’accord nucléaire connu sous le nom de plan d’action global conjoint a été signé en 2015. Cet accord offrait à l’Iran des millions de dollars d’allègement des sanctions en échange de la limitation de son programme nucléaire.

« Mais l’argent est allé au Hezbollah, au Hamas et à Bachar Assad en Syrie. Nasrallah le dit lui-même, le plus grand sponsor du Hezbollah est la République islamique. Ma famille n’a tiré aucun bénéfice de l’accord sur l’Iran », a déclaré Masih Alinejad.

La journaliste de 44 ans a quitté l’Iran en 2009, a étudié en Grande-Bretagne et a travaillé pour le service en langue persane de Voice of America, soutenu par le gouvernement américain. Depuis 2014, Alinejad a également maintenu une campagne Facebook, « My Stealthy Freedom », pour soutenir les femmes iraniennes qui ne veulent pas porter le hijab obligatoire.

Le vice-ministre iranien des Affaires étrangères, Abbas Araghchi, arrive au « Grand Hotel Vienna » où se déroulent des négociations nucléaires à huis clos dans la capitale autrichienne, le 20 juin 2021. (Crédit : AP Photo/Florian Schroetter)

Il y a huit mois, Alinejad a été alertée par le FBI qu’elle était surveillée et que son domicile n’était pas sûr. Les agents lui ont montré des photos intimes de sa maison de Brooklyn et de sa famille qui, selon eux, avaient été prises par un enquêteur effectuant une surveillance pour les Iraniens, afin de démontrer que sa maison avait été compromise.

De retour en Iran, son frère a été arrêté et reste en prison en raison de son activisme, et sa mère subit également des pressions de la part des autorités de la République islamique. « J’ai essayé de rester forte, mais en même temps, je m’inquiète pour ma famille qui est comme un otage entre les mains de la République islamique », a déclaré Alinejad.

Tout au long de l’entretien, Mme Alinejad s’est obstinée à désigner le gouvernement iranien comme étant uniquement la « République islamique », affirmant que sa patrie avait été « prise en otage » par les Mollahs.

Elle a qualifié la dernière élection présidentielle du pays de « sélection » où les femmes et la plupart des membres de l’opposition n’ont pas pu se présenter et où « seuls les politiciens triés sur le volet par le guide suprême [l’ayatollah Ali Khamenei] ont été autorisés à se présenter après avoir fait preuve d’une loyauté suffisante envers la République islamique ».

Ibrahim Raissi, qui, selon les militants, a signé l’exécution de milliers de dissidents politiques, a été élu président.

« Il était le chef du pouvoir judiciaire lorsque mon frère a été arrêté à cause de mes activités », a déclaré Alinejad à propos de Raissi.

Des Iraniens mettent le feu à des drapeaux israéliens en piétinant un drapeau américain lors d’un rassemblement marquant la Journée d’al-Quds sur la place Azadi (Liberté) de la capitale Téhéran, le 7 mai 2021(Crédit : AFP).

Elle a insisté sur le fait que le gouvernement n’est pas représentatif de la majorité des Iraniens, « qui ne considèrent pas les États-Unis et Israël comme l’ennemi. » « J’ai reçu de nombreuses vidéos de personnes au sein de la société, d’étudiants et de la jeune génération [montrant] comment ils ont refusé de marcher sur le drapeau d’Israël », a déclaré Alinejad. « Nous sommes totalement différents de nos preneurs d’otages, de nos oppresseurs ».

« Le récit que la République islamique utilise toujours – selon lequel si vous soutenez le peuple israélien, alors vous trahissez vos frères et sœurs en Palestine – est faux. Si vous êtes un véritable militant des droits de l’homme, vous devez vous tenir aux côtés des deux parties », a-t-elle ajouté.

Mme Alinejad a également évoqué les bons souvenirs de ses interactions avec la communauté juive d’Iran, qu’elle a qualifiée de « premières victimes de la République islamique ».

Les dirigeants de la communauté juive ne sont pas connus pour leurs critiques du régime et le seul représentant juif au Parlement iranien s’est exprimé contre les « atrocités du régime sioniste contre les Palestiniens. »

Sur cette photo d’archives prise le 1er novembre 2018, Masih Alinejad participe au Power Women Summit-Day 2 de The Wrap à l’InterContinental Los Angeles Downtown à Los Angeles, en Californie. (Crédit : Presley Ann / GETTY IMAGESNORTH AMERICA / AFP)

Mais Alinejad a insisté sur le fait que les juifs d’Iran, comme beaucoup d’autres, parlent très différemment en privé et ne partagent pas leurs critiques publiquement par crainte de représailles de la part des autorités gouvernementales. 

« En tant que journaliste, c’est mon objectif : lutter pour la vérité qu’ils ne peuvent pas exprimer eux-mêmes », a-t-elle déclaré. 

Malgré l’élection de M. Raissi, Mme Alinejad s’est dite optimiste quant à l’avenir de son pays natal, soulignant la baisse de près de 30 % de la participation aux élections du mois dernier. 

« Les familles des personnes tuées par le régime pendant quatre décennies se sont unies dans une campagne de boycott, disant non au vote et non à la République islamique », a-t-elle déclaré. 

« Pendant si longtemps, les gens ont eu peur de s’exprimer contre la République islamique, mais maintenant c’est la République islamique qui a peur de son peuple », a ajouté Alinejad. 

« Ils ne sont pas venus ici pour faire du mal au président Biden. Ils voulaient me faire du mal parce que je suis une femme iranienne et que nous sommes la plus grande menace pour la République islamique. » 

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