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Méditerranée orientale: Ankara annonce une nouvelle mission d’exploration gazière

Ces opérations risquent de générer de nouvelles tensions avec la Grèce et Chypre, La Turquie contestant les frontières maritimes en Méditerranée avec les deux pays

Photo illustrative des plateformes israéliennes de gaz naturel en Méditerranée, 2 septembre 2015. (Crédit: Flash90)
Photo illustrative des plateformes israéliennes de gaz naturel en Méditerranée, 2 septembre 2015. (Crédit: Flash90)

La Turquie a annoncé mercredi une nouvelle phase d’exploration gazière en août en Méditerranée orientale, qui risque de générer de nouvelles tensions avec la Grèce et Chypre.

« Le début des activités de notre nouveau navire de sondage en Méditerranée est envisagé le mois prochain », a déclaré le vice-président turc Fuat Oktay lors d’un discours dans l’autoproclamée République turque de Chypre-Nord (RTCN).

« Nous défendons avec détermination nos droits en Méditerranée orientale », a-t-il ajouté.

Athènes et Ankara avaient connu un été de fortes tensions en 2020 après le déploiement par la Turquie de bateaux sismiques, escortés par des navires de guerre, pour procéder à des explorations en Méditerranée orientale, une zone potentiellement riche en gaz naturel.

La Turquie conteste les frontières maritimes en Méditerranée avec la Grèce et Chypre, fixées après le démantèlement de l’Empire ottoman.

Apaisées temporairement après le lancement de pourparlers entre Ankara et Athènes en 2021, les tensions entre les deux pays ont refait surface récemment.

Les deux voisins s’accusent mutuellement de violation de leurs espaces aériens, et la Grèce tente de bloquer la vente par les Etats-Unis à la Turquie de nouveaux avions de combats.

Ankara s’oppose par ailleurs aux explorations de gaz par Chypre, estimant que le gouvernement chypriote n’a pas le droit de les mener sans l’accord des Chypriotes turcs.

L’armée turque a envahi en 1974 Chypre en réaction à un coup d’Etat de nationalistes chypriotes-grecs qui souhaitaient rattacher l’île à la Grèce.

Elle occupe depuis le tiers nord de Chypre, autoproclamée en 1983 République turque de Chypre-Nord (RTCN), que seule reconnaît Ankara.

« Ceux qui ont des rêves impossibles en mer Egée et en Méditerranée doivent se rendre compte des réalités. Les ressources en hydrocarbures ne sont pas le jouet des Chypriotes grecs », a affirmé mercredi M. Oktay.

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