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Netanyahu très critiqué pour sa visite en Chine, vue comme un signal à Biden

Amos Yadlin a qualifié la démarche de "bluff" et estime que le Premier ministre "a des cartes bien plus solides" à jouer pour resserrer les liens avec Washington

Le Premier ministre israélien  Benjamin Netanyahu et le Président chinois Xi Jinping, le 9 mai 2013 (Crédit photo: Avi Ohayon/Flash90)
Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et le Président chinois Xi Jinping, le 9 mai 2013 (Crédit photo: Avi Ohayon/Flash90)

Les projets du Premier ministre Benjamin Netanyahu pour un prochain voyage en Chine ont été critiqués mardi par un ancien général de haut rang et plusieurs législateurs, qui ont averti qu’une telle visite pourrait grandement compromettre les intérêts stratégiques d’Israël en nuisant aux liens avec les États-Unis.

Zman Yisrael, la version en hébreu du Times of Israel, a fait état lundi de contacts avancés entre Jérusalem et Pékin sur une rencontre potentielle entre Netanyahu et le président chinois Xi Jinping ainsi que d’autres hauts fonctionnaires. Des sources diplomatiques israéliennes ont déclaré que la visite, dont la date n’a pas encore été fixée, visait à montrer à Washington que Netanyahu disposait d’autres options diplomatiques.

Le bureau de Netanyahu a confirmé l’information mardi, déclarant que Washington avait été informé de la visite prévue il y a un mois et insistant sur le fait que les liens avec les États-Unis étaient à leur « plus haut niveau historique ».

Netanyahu cherche à se faire inviter à la Maison Blanche, mais le président américain Joe Biden l’a tenu à l’écart, sur fond de désaccords entre Washington et Jérusalem sur la refonte du système judiciaire israélien, sur la politique menée en Cisjordanie et sur un éventuel accord intérimaire sur le nucléaire entre l’Iran et les États-Unis.

L’ancien chef du renseignement militaire de Tsahal, Amos Yadlin, qui est considéré comme proche de certains membres de l’establishment de la défense américaine, a déclaré que cette décision semblait viser à imiter l’Arabie saoudite, après que la Chine a négocié un rapprochement entre le royaume et l’Iran – un accord considéré comme un signal par Ryad qu’il a d’autres options diplomatiques alors que les États-Unis se désintéressent du Moyen-Orient.

« Il s’agit d’une mesure qui nuira aux intérêts israéliens et ne les fera pas progresser », a écrit Yadlin dans une série de tweets. « Si quelqu’un, dans le cercle du Premier ministre, pense qu’il est intelligent d’agir comme [le prince héritier saoudien Mohammed] bin Salman et de se rendre en Chine pour ennuyer Biden et lui montrer qu’Israël a une autre option stratégique, il commet une grave erreur et ne comprend pas l’importance de la concurrence entre les superpuissances géopolitiques au 21e siècle. ».

Yadlin a fait remarquer que, contrairement à Israël, l’Arabie saoudite ne reçoit pas chaque année des milliards de dollars d’aide militaire américaine, ne dépend pas d’un veto américain au Conseil de sécurité des Nations unies, n’est pas tributaire de garanties financières américaines et ne dispose pas des systèmes d’armement américains les plus avancés.

« Israël a besoin de l’administration Biden pour faire avancer ses objectifs stratégiques : empêcher l’Iran d’obtenir des armes nucléaires et ajouter l’Arabie saoudite au cercle de la normalisation », a-t-il déclaré, faisant référence à un accord de paix potentiel entre Jérusalem et Ryad.

Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salman, à droite, accueillant le président américain, Joe Biden à son arrivée au palais Al-Salam à Jeddah, en Arabie saoudite, le 15 juillet 2022. (Crédit : Bandar Aljaloud/Palais royal saoudien via AP)

Le général à la retraite a souligné que la Chine votait régulièrement contre Israël à l’ONU, qu’elle soutenait depuis longtemps les Palestiniens et qu’elle avait une « alliance stratégique » avec l’Iran. Il a également déclaré que la Chine ne pouvait rivaliser avec les États-Unis en termes de « sécurité et de coopération stratégique et opérationnelle », tout en soulignant les engagements pris par Israël de ne pas vendre d’armes de pointe à la Chine, craignant qu’elles ne contiennent de la technologie américaine.

« Le signal israélien est un bluff qui ne devrait pas améliorer la position d’Israël vis-à-vis de Washington », a ajouté Yadlin, ancien directeur de l’Institut d’études de sécurité nationale de l’université de Tel-Aviv. « Le Premier ministre a des cartes bien plus solides à jouer pour remettre les liens avec les États-Unis sur la bonne voie. »

Yadlin a également déclaré, lors d’une interview accordée à la radio de l’armée mardi, qu’il s’était entretenu avec « un très haut fonctionnaire » de l’administration Biden qui a rejeté le projet de voyage de Netanyahu.

« Si le Premier ministre souhaite un processus diplomatique sérieux avec la médiation de la Chine, nous y sommes favorables », a-t-il déclaré, faisant référence à l’offre de Pékin de négocier les pourparlers de paix israélo-palestiniens.

Le député de l’opposition Ram Ben Barak, du parti Yesh Atid, a déclaré que ce voyage serait une « erreur stratégique de premier ordre ».

« Nous ne pouvons pas nous payer le luxe d’agir de la sorte, surtout pas ces jours-ci. Les États-Unis sont un allié avec lequel nous partageons non seulement des intérêts mais aussi des valeurs », a souligné Ben Barak, ancien numéro 2 de l’agence de renseignement Mossad, sur Twitter.

Le député Danny Danon, l’un des critiques les plus virulents de Netanyahu au sein de son parti, le Likud, et ancien ambassadeur aux Nations unies, a déclaré à la radio Kol Barama qu’il conseillerait au Premier ministre d’attendre avant de rencontrer M. Xi.

En outre, des responsables israéliens anonymes ont dénoncé la visite proposée par Netanyahu dans des remarques faites à la radio de l’armée, la qualifiant de « risque dangereux » et qualifiant la conduite du Premier ministre de « folle ».

« Israël risque de devenir un pion dans la guerre froide entre la Chine et les États-Unis », a déclaré l’un d’entre eux.

Le président américain Joe Biden, à gauche, serrant la main du chef de l’opposition, Benjamin Netanyahu, à la résidence présidentielle, à Jérusalem, le 14 juillet 2022. (Crédit : Bureau du Premier ministre)

L’organisation de ce voyage intervient alors que les liens entre Jérusalem et Washington ont souffert sous le gouvernement actuel, l’administration Biden critiquant de plus en plus ouvertement la politique israélienne. Malgré ce mécontentement, les États-Unis n’ont pris que peu de mesures à l’encontre d’Israël, si ce n’est l’absence d’invitation pour Netanyahu.

Bien qu’elle vise à attirer l’attention de Biden, cette visite pourrait également mettre Netanyahu en porte-à-faux avec les Républicains qui ont adopté une position plus dure à l’égard de la Chine. Le mois dernier, alors qu’il s’adressait à la Knesset, le président de la Chambre des représentants des États-Unis, Kevin McCarthy, a critiqué la Chine pour ses pratiques commerciales et son bilan en matière de droits humains, ce qui a conduit l’ambassade de Chine à l’accuser de chercher à « semer la discorde » dans les relations entre Pékin et Jérusalem.

Sous les administrations successives, Washington s’est inquiété du réchauffement des liens économiques entre Israël et la Chine. En décembre, un représentant du gouvernement américain a demandé à Jérusalem de prendre des mesures plus importantes pour défendre l’industrie technologique locale contre l’influence de la Chine.

Mais malgré une guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine qui a connu des hauts et des bas ces dernières années sous les administrations Trump et Biden, Israël et la Chine ont vu leurs relations se réchauffer et s’intéresser davantage aux innovations israéliennes, en particulier dans les domaines de la technologie médicale, de la robotique, de la technologie alimentaire et de l’intelligence artificielle.

Les principales préoccupations de Washington résident dans les technologies à double usage potentielles, où diverses technologies auraient des applications civiles et militaires. Parallèlement, Israël a mis en place des règles visant à empêcher la vente de technologies militaires sensibles à la Chine (et à d’autres pays), à la suite d’un accord conclu dans les années 1990, dans le cadre duquel Israël a dû renoncer à la vente de systèmes radar aéroportés avancés à la Chine en raison de l’opposition farouche des États-Unis.

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