Syrie : Alors que la guerre touche à sa fin, l’Iran veut conserver son influence
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Analyse

Syrie : Alors que la guerre touche à sa fin, l’Iran veut conserver son influence

Jérusalem et Washington tentent de faire partir Téhéran, et même ses alliés, la Russie et le régime d'Assad, ne semblent pas désireux de le voir rester

Avi Issacharoff

Avi Issacharoff est notre spécialiste du Moyen Orient. Il remplit le même rôle pour Walla, premier portail d'infos en Israël. Il est régulièrement invité à la radio et à la télévision. Jusqu'en 2012, Avi était journaliste et commentateur des affaires arabes pour Haaretz. Il enseigne l'histoire palestinienne moderne à l'université de Tel Aviv et est le coauteur de la série Fauda. Né à Jérusalem , Avi est diplômé de l'université Ben Gourion et de l'université de Tel Aviv en étude du Moyen Orient. Parlant couramment l'arabe, il était le correspondant de la radio publique et a couvert le conflit israélo-palestinien, la guerre en Irak et l'actualité des pays arabes entre 2003 et 2006. Il a réalisé et monté des courts-métrages documentaires sur le Moyen Orient. En 2002, il remporte le prix du "meilleur journaliste" de la radio israélienne pour sa couverture de la deuxième Intifada. En 2004, il coécrit avec Amos Harel "La septième guerre. Comment nous avons gagné et perdu la guerre avec les Palestiniens". En 2005, le livre remporte un prix de l'Institut d'études stratégiques pour la meilleure recherche sur les questions de sécurité en Israël. En 2008, Issacharoff et Harel ont publié leur deuxième livre, "34 Jours - L'histoire de la Deuxième Guerre du Liban", qui a remporté le même prix

Le chef des forces armées iraniennes, le général de division Mohammad Bagheri, (à gauche), avec le général Fahd al-Freij, (à droite), ministre syrien de la Défense, au ministère de la Défense de Damas, le 18 octobre 2017. (Crédit : STRINGER/AFP)
Le chef des forces armées iraniennes, le général de division Mohammad Bagheri, (à gauche), avec le général Fahd al-Freij, (à droite), ministre syrien de la Défense, au ministère de la Défense de Damas, le 18 octobre 2017. (Crédit : STRINGER/AFP)

La guerre civile en Syrie est loin d’être terminée. Les citoyens syriens, en particulier à Deraa dans le sud et Idlib dans le nord, pourraient connaître de longs mois de difficultés avant que cela ne soit fait. Et les nouvelles d’autres batailles, de Deraa à la frontière jordanienne, se succèdent régulièrement, alors que l’armée syrienne continue d’avancer vers le sud.

Selon le principal porte-parole de l’armée syrienne, ses troupes se sont emparées cette semaine de neuf objectifs le long de la frontière jordanienne dans des zones qui étaient sous le contrôle des rebelles depuis quelques années.

« Les troupes syriennes progressent vers le village d’al-Mataiya », a déclaré l’armée, « et de là vers Nasib à la frontière jordanienne ».

Il est important de noter que l’armée syrienne n’a pas encore achevé sa prise de contrôle de Deraa, ni commencé à s’occuper de la région de Qouneitra à côté d’Israël sur le plateau du Golan. De même, la plus grande concentration de troupes de l’opposition se trouve maintenant à Idlib, et les forces de Bashar el-Assad n’ont même pas commencé à s’y attaquer.

Des colonnes de fumée s’élèvent au-dessus des zones tenues par les rebelles de la ville de Daraa pendant les frappes aériennes signalées par les forces du régime syrien le 5 juillet 2018. (AFP/Mohamad Abazeed)

Pourtant, toutes les parties impliquées d’une manière ou d’une autre dans le conflit syrien – régime d’Assad, Iran, Hezbollah, Israël, Etats-Unis, Russie, Kurdes, rebelles – ont déjà le sentiment que « le jour d’après », de la guerre civile en Syrie est arrivé. Tout le monde est occupé avec la bataille pour façonner la nouvelle Syrie. C’est peut-être le titre du sommet entre le président américain Donald Trump et le président russe Vladimir Poutine prévu pour le 16 juillet, le lendemain de la finale de la Coupe du monde de football à Moscou.

Une liste de contrôle rapide des réalisations de chaque partie en Syrie devrait satisfaire les deux dirigeants. Les États-Unis ont réussi, avec l’aide d’un grand nombre de leurs amis, à éliminer l’organisation terroriste d’État islamique en tant qu’entité politique ; l’EI a cessé d’exister comme avant.

La Russie a réussi à obtenir une victoire décisive pour son client Assad.

Aujourd’hui, les deux puissances cherchent à façonner la Syrie qui survit à la guerre d’une manière qui leur sera bénéfique à l’avenir. Et bien qu’ils n’en aient pas dit autant en public, les deux dirigeants semblent, en fin de compte, avoir trouvé un terrain d’entente. Les deux veulent qu’Assad survive, et ni l’un ni l’autre ne veut une trop grande implication iranienne en Syrie.

Pour l’Iran, la question syrienne n’est que la pointe de l’iceberg dans la longue liste des problèmes auxquels il est confronté en raison des politiques de l’administration Trump – non seulement le retrait des États-Unis de l’accord sur le nucléaire, mais aussi le coup très réel porté à l’économie iranienne par les nouvelles sanctions américaines et celles qui ont été réinstaurées, avant même que beaucoup n’aient eu la chance d’entrer en vigueur.

Ces changements ont miné la stabilité interne de l’Iran, du moins dans une certaine mesure, et réduit son influence dans la région. Un exemple clair : les actions américaines et israéliennes en Syrie contre les forces et les intérêts soutenus par l’Iran, ainsi que les attaques persistantes de la coalition dirigée par les Saoudiens au Yémen.

Il semble que l’Iran et le régime des ayatollahs devront faire face à l’une des périodes les plus difficiles et problématiques qu’ils ont connues ces dernières décennies. Cela comprend les pressions extérieures exercées par les États-Unis et les États arabes sunnites, ainsi que les difficultés croissantes dans le pays qui provoquent des manifestations et des grèves. Tout cela crée un sentiment que le sol brûle sous les pieds des dirigeants iraniens.

Manifestation dans les rues de Téhéran, le 25 juin 2018. (Crédit : AFP / ATTA KENARE)

Il n’est pas étonnant qu’après que l’administration Trump a annoncé vouloir limiter au maximum les exportations de pétrole brut de l’Iran, le commandant des Gardiens de la Révolution iraniens Ismail Kowsari a menacé (encore une fois) de fermer le détroit d’Ormuz.

L’Iran en Syrie ? Pas nécessairement

Les sommes que l’Iran a dépensées ces dernières années pour s’établir dans la région ont été énormes. Pour un pays souffrant d’inflation, de chômage, de pauvreté extrême et de drogue, il est difficile de comprendre comment les autorités ont pu décider de dépenser environ 30 milliards de dollars au cours des sept dernières années sur le projet connu sous le nom d’ « exportation de la révolution ».

Il n’est pas étonnant que les slogans « Mort à la Syrie » et « Mort à la Palestine » aient été entendus lors des manifestations qui ont eu lieu en Iran au cours des deux dernières semaines. Si nous regardons la politique iranienne en Syrie et au Yémen au cours des dernières années, il semble que les responsables de Téhéran ont pris une décision stratégique sans équivoque selon laquelle l’Iran ferait tout ce qui est nécessaire pour accroître son influence régionale – même au prix d’un coût intérieur considérable.

Cependant, la combinaison de la volonté de l’administration Trump de mettre un terme à cette tendance, ainsi que de graves problèmes économiques, des actions décisives menées par Israël (selon la presse étrangère) sur le territoire syrien, et surtout un changement de cap de la Russie, compliquent la stratégie du régime.

Une affiche géante de Bashar el-Assad et de Vladimir Poutine à Alep, le 9 mars 2017. (Crédit : Joseph Eid/AFP)

En d’autres termes, le prix de la politique d’ « exportation de la révolution » pourrait dorénavant s’avérer trop élevé pour le régime. Si les priorités sont en jeu, alors, avec tout le respect dû à l’Iran, à la Syrie, au Yémen et même au Jihad islamique à Gaza, la survie du régime des ayatollahs aura évidemment la priorité sur les nombreuses autres considérations.

À la veille du sommet Trump-Poutine, la question cruciale concernant la question syrienne est, bien sûr, la position de la Russie. Les Etats-Unis s’opposent fermement à toute présence iranienne en Syrie pour le jour d’après. La Russie veut s’assurer qu’il n’y ait pas de présence iranienne à 80 kilomètres de la frontière israélienne. Mais la Russie souhaite-t-elle une présence iranienne au-delà ? Pas nécessairement.

Il est vrai que la Russie a coopéré avec l’Iran et le Hezbollah pendant la guerre civile pour assurer la survie du régime d’Assad. Mais maintenant que cela a été assuré, les Russes considèrent-ils toujours une présence iranienne permanente comme une chose positive ? La réponse semble être non, et les signes sont évidents même aujourd’hui.

Les Russes n’ont pas accepté de présence iranienne près de leur port de Tartous. Ils veulent aussi que les entreprises russes, et non l’Iran, bénéficient de la reconstruction de la Syrie. En fin de compte, même les responsables à Moscou réalisent qu’une présence iranienne permanente dans la nouvelle Syrie sera un fardeau, et non une aubaine, pour Assad.

Il se peut bien qu’Assad lui-même, que les Russes et les Iraniens ont sauvé, se rende compte qu’une trop grande influence de Téhéran sur ce qui se passe dans son pays interférera avec ses efforts pour reconstruire la Syrie. Il a également compris qu’une présence militaire iranienne sans cesse croissante, qui à son tour conduira à des actions israéliennes et américaines, constituera un obstacle à toute possibilité de reconstruction de la Syrie et éloignera de façon certaine les investisseurs.

Cette évolution pose un problème complexe pour l’Iran. Il est prématuré de se réjouir du malheur du régime. Au moins à ce stade, l’Iran est toujours fermement déterminé à mettre en œuvre sa politique d’implantation en Syrie. Il faudra aussi beaucoup de temps avant que la Syrie redevienne ce qu’elle était autrefois. Si c’est possible.

Bien que l’État islamique ait disparu du paysage en tant qu’État, il existe toujours en tant que concept, et il est responsable, avec d’autres organisations similaires, d’un grand nombre d’attentats terroristes. Les enclaves kurdes, ainsi que celles de l’opposition dans la région d’Idlib, ne disparaîtront pas de la carte syrienne de sitôt. À l’heure actuelle, le chemin de la rédemption semble encore long.

Mais la voie qui s’ouvre pour l’Iran semble beaucoup plus sombre.

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