Israël en guerre - Jour 146

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Un aumônier juif de l’Université de Leeds, réserviste dans Tsahal, menacé de mort

Des "centaines" de messages menaçants et d'appels téléphoniques visant Zecharia Deutsch l'ont poussé, lui et sa famille, à quitter leur domicile

Le rabbin Zecharia Deutsch, aumônier juif à l'université de Leeds, dans une vidéo non datée de son service de réserve pendant la guerre contre le Hamas de 2023-2024 à Gaza. (Crédit : Capture d'écran X ; utilisée conformément à l'article 27a de la loi sur le droit d'auteur)
Le rabbin Zecharia Deutsch, aumônier juif à l'université de Leeds, dans une vidéo non datée de son service de réserve pendant la guerre contre le Hamas de 2023-2024 à Gaza. (Crédit : Capture d'écran X ; utilisée conformément à l'article 27a de la loi sur le droit d'auteur)

L’aumônier juif de l’Université de Leeds a été contraint de se mettre à l’abri avec sa famille après avoir reçu de nombreuses menaces de mort en raison de son service en tant que réserviste dans l’armée israélienne, a rapporté vendredi le quotidien britannique Daily Mail.

Le rabbin Zecharia Deutsch, un émissaire servant d’aumônier juif dans plusieurs universités britanniques depuis 2021, est retourné en Israël pour servir dans les rangs de Tsahal pendant la guerre de Gaza. Depuis qu’il a repris ses fonctions d’aumônier en janvier, il a reçu de multiples messages et appels téléphoniques menaçant de violence son épouse Nava, leurs deux enfants et lui-même.

Les menaces, dont le Daily Mail rapporte qu’elles se comptent par centaines, étaient explicites et profanes, et ont conduit la police locale à transférer la famille Deutsch dans un lieu sûr, dans un contexte de montée inquiétante de l’antisémitisme au Royaume-Uni, tant sur les campus qu’à l’extérieur, à la suite de la guerre d’Israël contre le groupe terroriste palestinien du Hamas.

La guerre à Gaza a éclaté lorsque le Hamas a envoyé quelque 3 000 terroristes du Hamas ont fait irruption dans le sud d’Israël par la frontière de Gaza pour mener une attaque brutale au cours de laquelle ils ont tué près de 1 200 personnes. Les terroristes ont également pris en otage 253 personnes, pour la plupart des civils, dont le plus jeune a un an.

En réponse à cette attaque, la plus meurtrière de l’histoire du pays et la pire menée contre des Juifs depuis la Shoah, Israël a juré d’anéantir le Hamas et de mettre fin à son règne de seize ans, et a lancé une opération aérienne suivie d’une incursion terrestre dans la bande de Gaza, qui a commencé le 27 octobre.

Plus de 28 000 personnes seraient mortes à Gaza depuis le début de la guerre, selon le ministère de la Santé du Hamas. Les chiffres publiés par le groupe terroriste sont invérifiables, et ils incluraient ses propres terroristes et hommes armés, tués en Israël et à Gaza, et les civils tués par les centaines de roquettes tirées par les groupes terroristes qui retombent à l’intérieur de la bande de Gaza. Tsahal dit avoir éliminé 10 000 terroristes palestiniens dans la bande de Gaza, en plus des quelque 1 000 terroristes qui ont pris d’assaut Israël le 7 octobre.

Sur les campus universitaires occidentaux, la guerre a déclenché des manifestations anti-sionistes sans précédent, qui s’accompagnent parfois d’une rhétorique antisémite à peine voilée. À l’Université de Leeds, où Deutsch est aumônier, la maison Hillel du campus a été dégradée vendredi avec des graffitis « Free Palestine » sur ses murs.

La campagne contre le rabbin Deutsch a commencé dès novembre 2023, lorsqu’une pétition a été lancée par des étudiants de Leeds pour demander que le rabbin soit démis de ses fonctions d’aumônier de leur université, ainsi que des universités de Sheffield, York, Bradford et Leeds Beckett, pour avoir « quitté le Royaume-Uni pour participer à une guerre étrangère avec l’armée israélienne, allant même jusqu’à partager des vidéos sur un groupe WhatsApp ouvert aux étudiants ».

Vendredi, des étudiants de l’Université de Leeds ont organisé une manifestation dans la ville pour réclamer le renvoi de Deutsch. Selon le Daily Mail, cette manifestation était organisée par la Campagne de solidarité avec la Palestine et la Société étudiante des travailleurs socialistes. Une manifestation similaire avait eu lieu sur le campus en novembre.

La manifestation de vendredi a eu lieu après que la campagne contre Deutsch a été reprise par l’Association musulmane de Grande-Bretagne, une organisation qui se décrit comme « populaire » et dont le Jewish Chronicle, basé à Londres, a montré qu’elle avait des liens avec le Hamas. Le groupe a qualifié le rabbin de « criminel de guerre complice d’un génocide ».

« Nous sommes profondément choqués et consternés par l’ignoble torrent de haine antisémite et de menaces de violence dirigées contre le rabbin Deutsch et sa famille », a déclaré l’aumônerie juive de l’université, citée par le Daily Mail.

« Se retrouver dans cette situation au Royaume-Uni en 2024 marque un jour sombre pour les Juifs britanniques », a déploré l’aumônerie.

Ohr Torah Stone annonçant que le rabbin Zecharia et Nava Deutsch occuperont le poste d’aumôniers du campus de l’Université de Leeds, en Angleterre, en 2021. (Crédit : Autorisation)

À l’instar d’autres communautés de la Diaspora, les Juifs britanniques ont été confrontés à une montée de l’antisémitisme au cours du conflit actuel à Gaza, notamment lors des récentes attaques contre un supermarché casher et contre un groupe d’Israéliens qui ont placardé des affiches des otages. Un récent sondage a révélé des taux « effrayants » de tropes antisémites chez les jeunes Britanniques.

Le rabbin Deutsch et son épouse ont tous deux suivi une formation de deux ans à l’Institut Straus-Amiel d’Ohr Torah Stone pour les émissaires rabbiniques à Jérusalem. Ils ont auparavant travaillé avec la communauté juive d’Addis-Abeba, en Éthiopie.

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