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Un médecin juif brigue l’unique siège de la Chambre des représentants en Alaska

L'ancien prospecteur d'or est l'un des 50 candidats à l'élection spéciale, aux côtés de l'ancienne gouverneure soutenue par Trump et un Père Noël pro-Bernie Sanders

Le candidat indépendant Al Gross (Crédit: Gross for Senate Campaign/AP)
Le candidat indépendant Al Gross (Crédit: Gross for Senate Campaign/AP)

JTA – Al Gross, un médecin qui a grandi dans la communauté juive très unie de Last Frontier, est l’un des 50 candidats qui se disputeront le seul siège de la Chambre des représentants de l’État dans le cadre d’une élection spéciale visant à remplacer Don Young, le plus ancien républicain de l’histoire de la Chambre, décédé le mois dernier alors qu’il était en fonction.

M. Gross est un candidat indépendant qui a réussi à recueillir plus de 9 millions de dollars lors de sa campagne sénatoriale infructueuse de 2020, au cours de laquelle il a été soutenu par les démocrates nationaux (et attaqué par des publicités que certains ont jugées antisémites).

Mais pour gagner le siège, il devra passer par Saint-Nicolas lui-même : un conseiller municipal de la ville de North Pole (à l’extérieur de Fairbanks) qui a changé en toute légalité son nom de Thomas O’Connor à Santa Claus (Père Noël) en 2005.

Claus, qui n’a pas déclaré d’affiliation à un parti, se décrit comme un « socialiste démocratique indépendant et progressiste » qui aime le sénateur juif Bernie Sanders, et qui a déclaré au Anchorage Daily News que, s’il était élu, il n’était pas exclu qu’il porte son costume de Père Noël à Washington. Il affirme ne pas accepter de contributions de campagne.

Claus est peut-être le seul candidat de la course à avoir une plus grande notoriété que la candidate surprise Sarah Palin, ancienne gouverneure soutenue par Donald Trump, candidate à la vice-présidence en 2008 et ancienne star de la télé-réalité. La candidature de Sarah Palin, la première depuis qu’elle a démissionné de son poste de gouverneur de l’État en 2009, a rendu encore plus farfelue la première élection parlementaire ouverte en Alaska depuis près de 50 ans.

L’ancienne gouverneure de l’Alaska, Sarah Palin, à gauche, apparaît avec le candidat républicain à la présidence de l’époque, Donald Trump, lors d’un rassemblement à l’université d’État de l’Iowa, à Ames, dans l’Iowa, le 19 janvier 2016 (Crédit : Mary Altaffer/AP)

En tout, 16 républicains, six démocrates, 21 indépendants et une multitude d’autres partis sont représentés dans cet État à l’identité politique éclectique, ce qui rend la course très serrée. Il y a même quelques politiciens traditionnels.

Les candidats devront l’emporter lors d’une élection primaire à choix multiple le 11 juin, à laquelle les Alaskiens pourront voter par correspondance pour la première fois dans l’histoire de l’État. Les quatre candidats ayant obtenu le plus grand nombre de voix participeront à une élection générale le 16 août pour le reste du mandat de M. Young. Une élection pour le prochain mandat complet du siège aura lieu moins de trois mois plus tard.

M. Gross a eu sa propre part d’aventures loufoques pour maintenir l’intérêt des électeurs : il a non seulement été prospecteur d’or, mais il aurait également tué un grizzly, en légitime défense.

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