Un nombre « incroyable » de participants lors d’un évènement cycliste à Auschwitz
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Un nombre « incroyable » de participants lors d’un évènement cycliste à Auschwitz

Au moins 150 cyclistes de 8 pays prendront part à la troisième session de la "Ride for the Living" en Pologne

Robert Desmond (à gauche) à la ligne d'arrivée de la «Ride for the Living» en Juin 2014. (Autorisation)
Robert Desmond (à gauche) à la ligne d'arrivée de la «Ride for the Living» en Juin 2014. (Autorisation)

VARSOVIE – Un nombre record de 150 cyclistes ou plus devraient participer à la troisième commémoration de l’Holocauste « Ride for the Living » (ou « Procession des Vivants à vélo ») en Pologne.

Les participants âgés de 16 à 81 ans et provenant de huit pays devraient rejoindre vendredi la procession longue d’environ 88 km, partant du camp d’extermination d’Auschwitz-Birkenau dans le sud de la Pologne jusqu’au centre communautaire juif de Cracovie.

Le défilé de solidarité sera dirigé par le Grand Rabbin de Pologne, Michael Schudrich, et le survivant d’Auschwitz Marcel Zielinski, selon Jonathan Ornstein, le directeur de la communauté juive de Cracovie.

L’année dernière, 85 cyclistes avaient participé à l’évènement.

« Nous sommes bouleversés par la réaction incroyable à travers le monde en faveur de l’évènement », a déclaré Ornstein à JTA, en notant que le premier évènement n’avait attiré que 15 participants.

Il a précisé qu’environ 1 000 cyclistes participeront à des randonnées organisées partout aux États-Unis et au Canada par les communautés juives locales, en solidarité avec l’événement en Pologne.

Le défilé commémore l’Holocauste, mais célèbre aussi le renouveau de la vie juive en Pologne, ont indiqué les organisateurs.

« La vie juive en Pologne est florissante – un miracle compte tenu de l’antisémitisme en Europe aujourd’hui », a déclaré Ornstein.

Dans une déclaration, Schudrich a déclaré que : « Bien que nous reconnaissions notre perte en tant que peuple ici, nous devons nous concentrer sur l’avenir. »

Les participants de Pologne, d’Israël, des États-Unis et de la Grande-Bretagne seront rejoints par des cyclistes en provenance du Canada, de la Colombie, de l’Ukraine et d’ailleurs. Après le défilé, ils profiteront d’un dîner de Shabbat auprès de la communauté juive de Cracovie.

La communauté juive de Cracovie utilise l’événement comme collecte de fonds, invitant les visiteurs de son site web qui ne peuvent participer au défilé à soutenir la communauté.

En 2015, plus de 150 000 dollars ont été amassés pour lancer des programmes d’éducation et de soutien sociaux et médicaux pour les membres de la communauté qui ont survécu à l’Holocauste. Ainsi, les fonds recueillis dans le cadre du défilé inaugural de 2014 ont servi à financer un voyage pour les survivants de l’Holocauste de la communauté de Cracovie en Israël. Pour la plupart des participants au voyage, c’était la première fois qu’ils se rendaient dans l’Etat juif.

« Ride for the Living » a été inspiré par un membre de la communauté de Cracovie, Robert Desmond, qui en 2013 a roulé à vélo de Londres à Auschwitz sur environ 2 200 Km, visitant les sites de la Seconde Guerre mondiale le long du chemin.

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