Une startup israélienne modifie le gène du cannabis pour le rendre résistant
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Une startup israélienne modifie le gène du cannabis pour le rendre résistant

CanBreed, une société commerciale, est parvenu à modifier le gène du cannabis avec la technologie CRISPR ; elle espère commercialiser des graines de cannabis plus résistantes

La startup israélienne CanBreed a utilisé la technologie de modification génétique pour rendre la plante de cannabis résistante à l'oïdium, un champignon qui peut être mortel pour la plante. (Autorisation)
La startup israélienne CanBreed a utilisé la technologie de modification génétique pour rendre la plante de cannabis résistante à l'oïdium, un champignon qui peut être mortel pour la plante. (Autorisation)

La startup israélienne CanBreed a utilisé une technologie pour modifier un gène de la plante de cannabis afin de la rendre résistante à l’oïdium, un champignon qui peut être mortel pour la plante.

CanBreed a déclaré qu’à sa connaissance, c’est la première fois qu’une société commerciale parvient à effectuer une modification du génome d’une plante de cannabis. La modification a été effectuée à l’aide de la technologie de modification génétique CRISPR-Cas9.

« Il est très difficile » d’utiliser la technologie CRISPR sur la plante de cannabis, a déclaré Ido Margalit, le PDG de CanBreed, dans une interview téléphonique. Grâce à l’utilisation de cette technologie, l’équipe de R&D de la start-up, composée de généticiens, de biologistes moléculaires et d’agronomes, a modifié un gène qui contient une protéine responsable de la sensibilité à l’infection par l’oïdium, a-t-il déclaré.

En modifiant le gène, la protéine n’est pas libérée, explique-t-il, ce qui pourrait donner une plante résistante à l’oïdium. Maintenant, la start-up doit prouver que ces plantes modifiées par le gène sont en fait résistantes au champignon, a-t-il dit, et elle le fera en travaillant avec les scientifiques de l’Université hébraïque de Jérusalem.

Ido Margalit, le PDG de CanBreed. (Autorisation)

L’entreprise vise à créer puis à vendre des graines de cannabis qui présentent le trait de résistance à l’oïdium et, si tout va bien, à utiliser la même technologie pour modifier d’autres gènes afin d’améliorer d’autres caractéristiques de la plante.

« D’ici la fin 2021, nous espérons avoir les premières graines de cannabis résistantes à l’oïdium pour la vente commerciale », a déclaré Margalit, ajoutant que la « réalisation extraordinaire » de l’entreprise pourrait « changer le visage de la culture du cannabis en Israël et dans le monde entier », en aidant les cultivateurs à développer des plantes de cannabis uniformes et plus résistantes, ouvrant la voie à la « normalisation de l’industrie ».

La société a breveté le gène qui confère la résistance à l’oïdium et a déposé « de nombreux autres brevets qui confèrent au cannabis des caractéristiques agronomiques importantes », a-t-il déclaré.

CanBreed espère que ses graines de cannabis permettront aux producteurs de cultiver des plantes uniformes de manière efficace et régulière, permettant ainsi des pratiques de culture du cannabis qui se comparent à celles d’autres cultures de base comme la tomate et le blé. Dans la mesure où le cannabis est une plante médicinale, la standardisation et l’uniformité sont nécessaires, ce qui peut être obtenu en cultivant le cannabis à partir de graines stables.

L’oïdium est un champignon qui attaque un large éventail de plantes, et sans traitement approprié, il peut tuer la plante, réduisant ainsi d’importants rendements de culture. Les plantes infectées présentent des taches blanches poudreuses sur les feuilles et les tiges. Comme le cannabis est utilisé à des fins médicales, les cultivateurs ne sont pas autorisés à utiliser des fongicides, a expliqué Margalit.

La société a déclaré en août avoir conclu un accord de licence pour utiliser la technologie de modification génétique CRISPR-Cas9 de Corteva Agriscience et du Broad Institute of MIT and Harvard, qui détiennent les droits sur cette technologie.

CanBreed, basée à Givat Chen, en Israël, a été fondée en 2017 par Margalit et Tal Sherman.

Margalit est agronome et titulaire d’une maîtrise en gestion de la technologie de l’Institut polytechnique de l’Université de New York. Il a plus de 20 ans d’expérience dans l’industrie israélienne des sciences de la vie, et est un ancien responsable du développement commercial chez Syngenta Seeds.

Son co-fondateur, Sherman, est un phytotechnicien titulaire d’une maîtrise et d’un doctorat en sciences végétales de l’université de Tel Aviv en Israël. Sherman est un expert en biologie moléculaire et en physiologie végétale, et possède une vaste expérience en R&D et en gestion de la sélection végétale en tant que Stress Project Manager chez Syngenta Seeds.

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