Une ville chrétienne en Galilée détruite par les Perses au 7e siècle découverte
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Une ville chrétienne en Galilée détruite par les Perses au 7e siècle découverte

Les vestiges d'un village découvert à Pi Mazuva en 2007 comprennent des croix et une mosaïque d'inspiration païenne ; une nouvelle publication éclaire les chrétiens qui y vivaient

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Partie d'une mosaïque de l'époque byzantine mise au jour en 2007 dans le nord d'Israël sur le site de fouilles de Pi Mazuva. (Avec l'aimable autorisation de l'Autorité israélienne des antiquités)
Partie d'une mosaïque de l'époque byzantine mise au jour en 2007 dans le nord d'Israël sur le site de fouilles de Pi Mazuva. (Avec l'aimable autorisation de l'Autorité israélienne des antiquités)

Des archéologues israéliens ont publié une analyse à 360 degrés d’une ville chrétienne rurale et prospère de Galilée qui a très probablement été détruite par les envahisseurs perses en 613 de notre ère.

Mis au jour en 2007 lors d’une fouille de sauvetage avant des travaux routiers près de Shlomi et du kibboutz Hanita, les restes de la colonie byzantine de Pi Mazuva se trouvent dans l’angle nord-ouest de l’Israël moderne, à la frontière avec le Liban. Les trouvailles comprennent une iconographie chrétienne, une grande maison et un sol en mosaïque coloré, de haute qualité et partiellement préservé.

Les résultats ont été publiés dans l’édition de juin d’Atiqot, un journal de recherche produit par l’Autorité israélienne des antiquités, et ont fait l’objet d’un premier article dans Haaretz. Les principaux chercheurs étaient Gilad Cinamon, Yoav Lerer, Gabriela Bijovsky et Rina Talgam.

Selon la publication open-source [code source ouvert] en langue hébraïque, le village a été mentionné dans le Talmud de Jérusalem du 4-5e siècle comme faisant partie des « territoires interdits » et, selon la loi juive (halakha), n’était pas considéré comme faisant partie du territoire juif. Dans le même temps, certains commandements pour les Juifs situés en Terre d’Israël étaient toujours appliqués.

« Bien que pour l’instant nous n’ayons aucun document de sources chrétiennes sur ce village, toutes les preuves indiquent une population presque entièrement chrétienne », a déclaré Cinamon à Haaretz.

En plus de la mosaïque colorée, les chercheurs ont également trouvé des poteries, une croix en bronze, des pièces de monnaie arabo-byzantines, un poids en bronze rare du VIe siècle et des pierres sur lesquelles étaient gravées des croix. Quatre structures ont été fouillées en deux saisons, à cheval sur d’étroites ruelles. Les chercheurs écrivent que le poids en bronze « renseigne sur le bien-être économique de la communauté rurale ».

Rare poids en bronze de l’époque byzantine découvert à Pi Metzuba en 2007. (AIA)

La mosaïque de 5 mètres sur 5 représente des motifs floraux, des figures animales et humaines, et des fragments d’inscriptions grecques, qui n’ont pas été déchiffrés plus d’une décennie après leur révélation. Les chercheurs ont déclaré qu’elle avait probablement été réalisée par des artistes expérimentés et qu’elle ornait le sol d’une villa locale. Il a été transporté dans un musée d’archéologie local au kibboutz Ein Dor, près de Nazareth, où il est actuellement exposé, selon Haaretz.

Les illustrations pastorales comprennent des images de chats, un lapin mangeant du raisin, un gobelet, des oiseaux, un jeune homme, des arbres fruitiers et une femme qui semble personnifier l’abondance et la fertilité agricole.

« Les motifs sont éclectiques, pointant vers une continuité des traditions classiques, d’une part, et s’en détournant, d’autre part », ont écrit les chercheurs. « Cette mosaïque rejoint de nombreux autres sols en mosaïque qui ont été créés après la conquête musulmane, attestant que les traditions byzantines locales se sont poursuivies tout au long des VIIe et VIIIe siècles de notre ère ».

Une fouille archéologique dans le nord d’Israël sur le site de Pi Mazuva en 2007. (Avec l’aimable autorisation de l’Autorité israélienne des antiquités)

La pièce contenait des objets chrétiens mais ne semblait pas être une chapelle, mais plutôt une salle utilisée pour recevoir des invités dans la ferme d’une famille aisée.

Les pièces trouvées sur le site datent de la période byzantine et du début de l’islam, sauf une, qui a été frappée à Lyon en 314 ou 315 de notre ère.

Le site a été découvert pour la première fois en 2007 lors de la construction d’une route et n’a été que partiellement fouillé. La plus grande partie du site a été remblayée, en attendant les futurs archéologues.

Une localité proche du site conserve aujourd’hui le nom de l’époque byzantine et s’appelle Kibboutz Metzuba.

L’Empire byzantin et l’Empire persan sassanide sont entrés en guerre entre 602 et 628 de notre ère, le dernier d’une série de conflits entre les deux puissances. Les Perses ont envahi l’Israël actuel et ont conquis Jérusalem en 614, avec l’aide de quelques alliés juifs qui avaient été persécutés par les Byzantins.

Selon les chercheurs, il y avait environ 140 villages chrétiens dans la région à cette époque, dont 63 églises ou monastères. Treize autres colonies avaient une population mixte. Beaucoup de ces sites chrétiens en Galilée ont été détruits lors de l’invasion perse.

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